Encefalitis Equina Occidental
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Encefalitis Equina Occidental

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Definición

La encefalitis equina occidental (WEE) es una infección viral que se propaga por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar el sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte.

Causas

La WEE es causada por el bien llamado virus de encefalitis equino occidental, que es uno de un grupo de virus llamados arbovirus. En los Estados Unidos, por lo general estos virus se propagan por mosquitos que están infectados.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de WEE incluyen:

  • Vivir en o visitar las regiones de llanuras en el oeste y centro de los Estados Unidos
  • Trabajar en exteriores
  • Participar en actividades al exterior

Síntomas

El WEE da como resultado una amplia variedad de síntomas, y puede no producir síntomas en absoluto. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. Esta enfermedad es mortal en aproximadamente el 3% de las personas que desarrollan síntomas. Los síntomas asociados con WEE por lo general aparecen de 5 a 10 días después de la picadura de un mosquito infectado, y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Náusea
  • Vómito
  • Confusión
  • Debilidad
  • Coma
  • Ataques (en niños pequeños)

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre
  • Exámenes del líquido espinal

Tratamiento

Debido a que la infección es viral, no hay tratamiento específico para WEE. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

Prevención

No hay vacuna contra WEE para humanos, aunque hay una vacuna para caballos. La prevención de WEE se enfoca en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar las picaduras de mosquito incluyen:

  • Permanecer al interior entre el atardecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • Use pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté al exterior.
  • Rocíe la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).

Fuentes Adicionales:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Directors of Health Promotion and Education
http://www.dhpe.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Centers for Occupational Health and Safety
http://www.ccohs.ca

Canadian Cooperative Wildlife Health Centre
http://wildlife1.usask.ca

Referencias:

Western equine encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/arbor/weefact.htm . Accedido julio 3, 2007.

Western equine encephalitis. Directors of Health Promotion and Education website. Disponible en: http://www.dhpe.org/wee.asp . Accedido julio 3, 2007.



Último revisado Agosto 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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