Ataque Neonatal
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Ataque Neonatal

Se pronuncia: A-ta-que Neo-na-tal

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Definición

Un ataque es un cambio en el comportamiento que es causado por repentina actividad eléctrica anormal y excesiva en el cerebro. Un ataque neonatal ocurre en bebés recién nacidos.

Los ataques pueden ser severos o leves, y pueden causar cambios físicos como convulsiones. Los ataques pueden afectar sólo parte del cuerpo o todo el cuerpo. Un ataque corto por sí mismo no causa condiciones graves de salud, sin embargo, con frecuencia es un síntoma o efecto secundario de una condición de salud más seria. Además, los ataques prolongados pueden conllevar a daño permanente, a causa de la falta de oxigenación suficiente y actividad celular cerebral excesiva.

Causas

Existe una variedad de causas de ataques en niños, los cuales incluyen:

  • Condiciones como epilepsia
  • Una lesión o trauma en la cabeza
  • Infecciones, incluyendo meningitis y abscesos en el cerebro
  • Tumor cerebral
  • Apoplejía
  • Envenenamiento accidental
  • Algunas condiciones médicas, incluyendo:
    • Baja azúcar sanguínea
    • Fiebre muy elevada (especialmente en niños)

Algunas veces, los ataques ocurren por razones desconocidas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores incrementan la probabilidad de su hijo de tener un ataque:

  • Haber tenido un ataque previo
  • Tener una fiebre muy elevada
  • Tener condiciones de salud, como:
    • Epilepsia
    • Tumores cerebrales
    • Infecciones cerebrales
  • Tener un historial familiar de ataques.

Síntomas

Los síntomas de los ataques varían con base en el tipo de ataque que ocurra, pero pueden incluir:

  • Confusión
  • Inconsciencia
  • Una mirada fija o aturdida
  • Movimientos de sacudidas en los miembros y/o cuerpo (convulsiones)
  • Actividad cerebral anormal reflejada en un examen de laboratorio o escáner
  • Fiebre elevada (más de 102 grados Fahrenheit)
  • Dificultad para respirar
  • Ojos que se van hacia atrás en la cabeza
  • Llanto o gemidos
  • Vómito
  • Micción

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

Tratamiento

El tratamiento para los ataques depende de la causa de los mismos. Algunos ataques no requieren tratamiento, mientras que otros pueden requerir tratamiento de la condición subyacente responsable del ataque. Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para su bebé. Las opciones de tratamiento para varios tipos de ataques incluyen:

Medicamentos

Se pueden prescribir medicamentos anticonvulsivos para ayudar a prevenir la actividad cerebral anormal que causa los ataques. Por lo general, no se prescriben medicamentos para ataques febriles.

Cirugía

La cirugía del cerebro puede ayudar a reducir los ataques en algunos pacientes con epilepsia. La cirugía puede involucrar separar las fibras nerviosas o retirar una porción del cerebro para reducir o eliminar los ataques.

Para los ataques febriles, los cuales son más comunes en niños y son causados por fiebre, rara vez se requiere tratamiento. Su médico puede aconsejar que le dé medicina a su bebé para mantener baja la fiebre cuando se enferme.

Prevención

Los ataques no se pueden prevenir, pero debería tomar precauciones de seguridad si nota que el comportamiento de su hijo cambia. Usted debería llevar a su hijo a un lugar seguro y recostarlo para evitar lesiones.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

The Mayo Clinic
http://www.mayoclinic.com

US National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

British Columbia Ministry of Health
http://www.bchealthguide.org

Epilepsy Ontario
http://www.epilepsyontario.org

Referencias:

Hogan T. Seizure disorders in childhood. Loyola University Medical Education Network website. Disponible en: http://www.meddean.luc.edu/lumen/MedED/pedneuro/epilepsy.htm . Accedido abril 20, 2007.

Neonatal seizures. Intensive Care Nursery Staff House Manual. The University of California San Francisco Children's Hospital website. Disponible en: http://www.ucsfhealth.org/childrens/health_professionals/manuals/48_Seizures.pdf . Accedido abril 20, 2007.

Wong W. Neonatal seizures. Pediatric Epilepsy Center website. Disponible en: http://www.neuro.wustl.edu/epilepsy/pediatric/articleNeonatalSz.html . Accedido abril 20, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por J. Thomas Megerian, MD, PhD, FAAP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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