Leptospirosis
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Leptospirosis

(Enfermedad de Weil, Fiebre Icterohemorrágica, Enfermedad de Swineherd, Fiebre de los Arrozales; Fiebre de los Cortadores de Caña; Fiebre de los Pantanos; Fiebre del Fango, Ictericia Hemorrágica, Enfermedad de Stuttgart; Fiebre por Canicola)

Se pronuncia: lep-tos-pi-RO-sis

English Version

Definición

La leptospirosis es una infección bacteriana que es rara, contagiosa, y puede ser muy seria. La infección es causada por la bacteria Leptospira . La leptospirosis es más común en condiciones cálidas y tropicales, y puede afectar cualquier parte del cuerpo. Con tratamiento oportuno y adecuado, el pronóstico es generalmente bueno. Si no se trata, se pueden desarrollar complicaciones que pueden ser potencialmente mortales.

Causas

La leptospirosis es causada por el contacto con agua fresca, tierra mojada o húmeda, o vegetación que ha sido ensuciada con orina de un animal infectado.

Cuando se hace contacto con el material contaminado, la bacteria entra al cuerpo a través de úlceras o heridas abiertas en la piel, o a través de membranas mucosas. Las personas también pueden contraer leptospirosis al beber agua que ha sido contaminada con la orina de un animal infectado.

Una vez que la bacteria ha entrado al cuerpo, fluye dentro del torrente sanguíneo y por todo el cuerpo, causando infección.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Cualquier persona puede contraer leptospirosis, pero las siguientes personas tienen un riesgo incrementado de desarrollar leptospirosis:

  • Piragüistas
  • Balseros
  • Nadadores (en lagos, ríos, y corrientes)
  • Trabajadores en llanuras inundadas
  • Trabajadores en entornos agriculturales húmedos
  • Personas que tienen mascotas, particularmente perros o ganado
  • Personas que trabajan con la tierra, incluyendo granjeros, rancheros, leñadores, y trabajadores de arrozales
  • Personas que trabajan con animales, incluyendo veterinarios

Síntomas

Generalmente, los síntomas aparecen aproximadamente 10 días después de la infección, y podrían incluir uno o más de los siguientes:

  • Fiebre repentina, rigidez, dolor, y dolor de cabeza
  • Tos seca
  • Náusea, vómito, y diarrea
  • Conjuntivitis (ojo rosa)
  • Articulaciones adoloridas
  • Dolor de garganta
  • Huesos adoloridos
  • Dolor abdominal
  • Bazo, hígado, o glándulas linfáticas agrandados
  • Músculos rígidos
  • Sarpullido en la piel

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre para determinar la presencia de anticuerpos a la bacteria Leptospira

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Antibióticos

Los antibióticos incluyen:

  • Penicilinas
  • Tetraciclinas
  • Cloranfenicol
  • Eritromicina

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer leptospirosis, siga estos pasos:

  • Reduzca el contacto con tierra, vegetación, y agua que pudiera estar contaminada con orina de animales infectados, incluyendo orina de roedores.
  • Si trabaja con materiales que pudieran estar contaminados, use ropa protectora que cubra la piel, incluyendo botas o botas altas impermeables.
  • Si trabaja en un área especialmente de alto riesgo, hable con su médico acerca de comenzar un tratamiento antibiótico antes de una posible exposición.

Fuentes Adicionales:

Directors of Health Promotion and Education
http://www.dhpe.org/infect/Lepto.html

The Leptospirosis Information Center
http://www.leptospirosis.org

US National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001376.htm

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

British Columbia Ministry of Health
http://www.bchealthguide.org/kbase/nord/nord389.htm

Referencias:

Leptospirosis. Division of Bacterial and Mycotic Diseases. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/leptospirosis_g.htm . Accedido abril 19, 2007.

Leptospirosis (Weil's disease). New York State Department of Health website. Disponible en: http://www.health.state.ny.us/diseases/communicable/leptospirosis/fact_sheet.htm . Accedido abril 19, 2007.

MacAllister C. Leptospirosis. Oklahoma Cooperative Extension Fact Sheet. Oklahoma Cooperative Extension Service website. Disponible en: http://osuextra.okstate.edu/pdfs/F-9130web.pdf . Accedido abril 19, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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