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Coccidioidomicosis
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Coccidioidomicosis

(Fiebre del Valle)

Se pronuncia: Co-cci-dioi-do-mi-CO-sis

English Version

Definición

La coccidioidomicosis, comúnmente llamada fiebre del valle, es una infección micótica de los pulmones que puede causar problemas muy serios. El hongo se encuentra en la tierra; más comúnmente en el sudoeste de los Estados Unidos, México, y partes de Centro y Sudamérica. El hongo también puede afectar otras partes del cuerpo además de los pulmones, pero entonces se le conoce como fiebre del valle diseminada.

Causas

La fiebre del valle es causada por respirar el hongo dentro de los pulmones. El hongo vive en la tierra pero se transporta a través del aire y dentro de los pulmones, donde infecta a las personas. Cuando se remueve la tierra que contiene al hongo, se liberan esporas dentro del aire.

La enfermedad no se puede transmitir de una persona a otra.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Cualquier persona es susceptible a la fiebre del valle, pero algunas personas tienen un riesgo incrementado de desarrollar fiebre del valle:

  • Granjeros
  • Trabajadores de la construcción
  • Personas en el ejército
  • Arqueólogos
  • Personas con sistemas inmunes debilitados (principalmente para fiebre del valle diseminada)
  • Personas ancianas
  • Afroamericanos
  • Asiáticos
  • Mujeres en el tercer trimestre de embarazo
  • Personas que trabajan con tierra o que están frecuentemente expuestas a ella

Síntomas

Algunas personas no experimentan síntomas de fiebre del valle. Otras experimentan:

  • Síntomas similares a los de la gripe que duran semanas o un mes
  • Fatiga que tarda más que unas cuantas semanas
  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Escalofríos
  • Sudoraciones nocturnas
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Falta de aliento
  • Sarpullido que consiste de dolorosas protuberancias rojas

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre para buscar la presencia de anticuerpos para defender contra el hongo
  • Frotis o cultivo de esputo para buscar la presencia del hongo en el esputo (mucosa o flema que se escupe)

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos Antimicóticos

A algunos pacientes, especialmente aquellos que ya tienen sistemas inmunes debilitados, se les puede prescribir un medicamento antimicótico. Los medicamentos incluyen fluconazol, itraconazol, o anfotericina B. Estos medicamentos sólo pueden ayudar a controlar al hongo, pero no lo aniquilan. No es poco común una reaparición de fiebre del valle.

Descanso en Cama y Líquidos

Muchos pacientes con fiebre del valle no requieren tratamiento con medicamentos, y la infección desaparecerá por sí sola. El descanso en cama y beber abundantes líquidos acelerará la recuperación.

Prevención

No hay manera completamente efectiva para prevenir ser infectado con fiebre del valle. Tome precauciones adicionales en áreas en las que la infección sea más común, y durante meses en los que esté incrementada la probabilidad de infección.

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer fiebre del valle, siga estos pasos:

  • Cuando trabaje al exterior en la tierra, especialmente en áreas donde el hongo sea común, usted debería:
    • Siempre usar una máscara
    • Humedecer la tierra antes de removerla para reducir las esporas en el aire
  • Mantenga las puertas y ventanas ajustadamente cerradas en áreas en las que sea común el hongo
  • Diríjase al interior durante una tormenta de polvo

Fuentes Adicionales:

Directors of Health Promotion and Education
http://www.dhpe.org/infect/valley.html

The Mayo Clinic
http://www.mayoclinic.com/health/valley-fever/DS00695/DSECTION=9

US National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001322.htm

Valley Fever Connections
http://www.valley-fever.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/bid-bmi/dsd-dsm/nb-ab/2001/nb5101_e.html

Referencias:

Environmental mediation of valley fever. University of Arizona Tucson website. Disponible en: http://www.casa.arizona.edu/~peter/valleyfever/web/index.html . Accedido abril 19, 2007.

Valley fever. Valley Fever Connections website. Disponible en: http://www.valley-fever.org/ . Accedido abril 19, 2007.

Valley fever in humans. Valley Fever Center for Excellence website. Disponible en: http://www.vfce.arizona.edu/ . Accedido abril 19, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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