Encefalitis Japonesa
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Encefalitis Japonesa

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Definición

La encefalitis japonesa es un virus originado por mosquitos que conlleva a inflamación del cerebro. Puede afectar al sistema nervioso central y causar severas complicaciones, incluso la muerte.

Causas

La encefalitis japonesa puede ocurrir si a usted le pica un mosquito infectado con el virus.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de estar expuesto a la encefalitis japonesa. Si usted tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Vivir o viajar en ciertas partes rurales de Asia. Según the US Centers for Disease Control and Prevention, han habido brotes de encefalitis japonesa en China, Corea, Japón, Taiwan, y Tailandia. Estos países han controlado la enfermedad mediante vacunaciones. Otros países que aún tienen epidemias periódicas incluyen Vietnam, Cambodia, Birmania, India, Nepal, y Malasia.
  • Ser un laboratorista que podría estar expuesto al virus

Síntomas

Por lo general, los síntomas de la encefalitis japonesa aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a encefalitis japonesa. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Agitación
  • Daño cerebral
  • Escalofríos
  • Coma
  • Confusión
  • Convulsiones (especialmente en bebés)
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Rigidez en el cuello
  • Parálisis
  • Cansancio
  • Temblores
  • Vómito

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre para buscar anticuerpos
  • Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Imagen de Resonancia Magnética - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Exámenes de líquido cefalorraquídeo

Tratamiento

Debido a que no hay tratamiento específico para la encefalitis japonesa, el cuidado se concentra en tratar los síntomas y complicaciones específicos.

Prevención

Existe una vacuna contra la encefalitis japonesa que se recomienda para personas que viven o viajan en algunas partes rurales de Asia (vea nombres de países arriba, debajo de Factores de Riesgo), y para laboratoristas que están en riesgo de exposición al virus. Además, tome las siguientes medidas para protegerse a sí mismo de picaduras de mosquitos para prevenir la enfermedad:

  • Permanezca en áreas bien revisadas
  • Use ropa que cubra la mayor parte de su cuerpo
  • Use repelentes de insectos que contengan hasta el 30% de NN dietil metatoluamida, o "DEET" sobre la piel y ropa

Fuentes Adicionales:

Directors of Health Promotion and Education
http://www.dhpe.org

National Center for Infectious Diseases
http://www.cdc.gov/ncidod

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

Referencias:

Japanese encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/jencephalitis/index.htm . Accedido abril 20, 2007.

Japanese encephalitis. Directors of Health Promotion and Education website. Disponible en: http://www.dhpe.org/infect/jpenceph.html . Accedido abril 20, 2007.

Japanese encephalitis. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed101.epnet.com/Detail.aspx?id=115597 . Accedido abril 20, 2007.

Vaccine is key to preventing outbreaks of Japanese encephalitis. UNICEF website. Disponible en: http://www.unicef.org/infobycountry/india_28555.html . Accedido abril 20, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por David Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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