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Rotavirus
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Rotavirus

(Gastroenteritis Viral)

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Definición

El rotavirus es una infección viral del tracto digestivo. En los Estados Unidos, el rotavirus es la causa más común de diarrea severa en niños.

Causas

El rotavirus se transmite fácilmente de una persona a otra mediante el contacto mano-boca de un excremento infectado. El rotavirus también se puede contraer al tocar algún objeto o superficie que haya estado en contacto con excremento infectado.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes demográficos están en riesgo incrementado de contraer rotavirus:

  • Niños entre 4 y 24 meses de edad
  • Niños que asisten a guarderías o a algún establecimiento público de cuidado infantil
  • Adultos mayores que cuidan a niños pequeños

Síntomas

Los síntomas del rotavirus pueden cambiar de una persona a otra, desde ningún síntoma, hasta de leves a severos. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Vómito
  • Diarrea que tarda de 3 a 9 días
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico para diagnosticar rotavirus. Las pruebas podrían incluir las siguientes para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis de muestra de heces fecales

Tratamiento

El rotavirus no responde a antibióticos. No hay tratamiento para el rotavirus, pero se requieren tratamientos para prevenir la deshidratación. Estos tratamientos incluyen:

Líquidos de Rehidratación

Los líquidos de rehidratación incluyen bebidas para niños, como Pedialyte, formuladas para restablecer la pérdida de minerales a causa de la diarrea.

Líquidos Intravenosos

Si la deshidratación es severa, se puede requerir que se administren líquidos intravenosos en el hospital para restablecer la pérdida de líquidos corporales durante la infección.

Prevención

La buena higiene es la mejor manera para ayudar a reducir la propagación del rotavirus, pero no es 100% efectiva y no aniquila al virus. Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer rotavirus, siga estos pasos:

  • Lave sus manos frecuente y minuciosamente.
  • Siempre lave sus manos después de usar el baño.
  • Siempre lave sus manos después de cambiar el pañal de un bebé o ayudar a un niño a usar el baño.
  • Siempre lave sus manos antes de manejar o preparar alimentos.
  • Reciba una vacuna contra el rotavirus.

Fuentes Adicionales:

The Nemours Foundation
http://kidshealth.org/parent/infections/bacterial_viral/rotavirus.html

US Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/rotavirus/about_rotavirus.htm

US National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000252.htm

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

British Columbia Ministry of Health
http://www.bchealthguide.org/kbase/topic/special/ue5863/sec1.htm

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/id-mi/norovirus_e.html

Referencias:

Infectious disease: rotavirus. The Mayo Clinic website. Disponible en: http://www.mayoclinic.com/health/rotavirus/DS00783/DSECTION=4 . Accedido abril 15, 2007.

Rotavirus. Directors of Health Promotion and Education website. Disponible en: http://www.dhpe.org/infect/rot.html . Accedido abril 15, 2007.

Rotavirus facts. Rotavirus Vaccine Program website. Disponible en: http://www.rotavirusvaccine.org/ . Accedido abril 15, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por David Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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