Escorbuto
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Escorbuto

(Deficiencia de Vitamina C; Escorbuto)

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Definición

El escorbuto es una condición causada por una cantidad insuficiente de vitamina C. Esta condición causa debilidad, anemia , y gingivitis . El escorbuto es muy poco común en los Estados Unidos y ocurre más comúnmente en adultos mayores desnutridos.

Causas

Generalmente, el escorbuto es causado por una dieta carente de frutas y verduras o alimentos fortificados con vitamina C.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar escorbuto:

  • Consumir una dieta deficiente, con pocas frutas y verduras o sin ellas
  • Poca o nula vitamina C en la dieta
  • Anorexia nerviosa
  • Alcoholismo
  • Mala dentición
  • Enfermedades gastrointestinales
  • Moda pasajera de alimentos
  • Dietas restrictivas auto-impuestas para la pérdida de peso o a causa de alergias a alimentos

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Debilidad
  • Palidez
  • Ojos hundidos
  • Encías sensibles y/o pérdida de dientes
  • Dolor muscular
  • Reapertura de antiguas heridas o úlceras
  • Sangrado interno
  • Pérdida del apetito
  • Fácil aparición de moretones
  • Pérdida de peso; incapacidad para aumentar de peso
  • Diarrea
  • Frecuencia cardiaca incrementada
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor e inflamación en las articulaciones

Diagnóstico

El escorbuto se puede diagnosticar durante un examen físico, con base en el análisis de los síntomas y dieta. Con frecuencia se realiza un examen de sangre para medir el ácido ascórbico.

Tratamiento

El tratamiento para el escorbuto es sencillo y efectivo. Para eliminar los síntomas y tener una recuperación completa, incremente el consumo de vitamina C a los niveles recomendados. Usted puede incrementar los niveles de vitamina C mediante:

  • Una dieta rica en frutas cítricas, otras frutas, y verduras
  • Suplementos de vitamina C

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener escorbuto, siga estos pasos:

  • Consuma una dieta saludable y balanceada rica en frutas y verduras.
  • Consuma una cantidad suficiente de vitamina C, mediante la dieta y/o suplementos.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org/x2672.xml?search=S

University of Cincinnati College of Medicine
http://www.med.uc.edu/departme/cellbiol/ecm.htm

US National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000355.htm

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Skin Care Guide
http://www.skincareguide.ca/glossary/s/scurvy.html

Referencias:

Clemetson A. Shaken baby or scurvy? General Vaccine Issues. Vaccine Risk Awareness Network website. Disponible en: http://www.vran.org/vaccines/sbs/sbs-clemetson.htm . Accedido abril 15, 2007.

Weinstein M, Babyn P, Zlotkin S. An orange a day keeps the doctor away: scurvy in the year 2000. Pediatrics . 2001;108(3):e55. Disponible en: http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/108/3/e55 . Accedido abril 15, 2007.



Último revisado Mayo 2007 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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