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Vacuna contra la Influenza
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Vacuna contra la Influenza

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¿Qué Es la Influenza?

La influenza , o "la gripe", es una infección de las vías respiratorias superiores causada por el virus de la influenza. Las variedades de influenza difieren de un año al siguiente. Existen dos tipos principales de virus de influenza: tipo A y tipo B.

Las personas contraen la gripe cuando inhalan gotas respiratorias infectadas de alguien que sea portador del virus. La influenza también se puede transmitir a través de superficies contaminadas, como cuando las personas tocan una superficie contaminada y transfieren el virus de su mano a la boca o nariz.

Cada invierno, la influenza se propaga por todo el mundo. Cualquier persona la puede contraer, pero las personas que viven o trabajan en condiciones grupales hacinadas (p.e., asilos, escuelas, ejército, guarderías), los bebés recién nacidos, los ancianos, las mujeres en el tercer trimestre de embarazo, las personas con diabetes , las personas con sistemas inmunes debilitados (p.e., pacientes con cáncer , SIDA , personas que toman medicamentos inmunosupresores), y las personas con condiciones crónicas (p.e., condiciones pulmonares, cardiacas, renales, o sanguíneas) tienen un riesgo más alto de contraer la gripe.

En promedio, del 5% al 20% de la población estadounidense contrae la gripe cada año, más de 200,000 personas son hospitalizadas por complicaciones relacionadas con la gripe, y aproximadamente 36,000 mueren a causa de la enfermedad.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolores musculares severos
  • Fatiga severa
  • Dolor de cabeza
  • Disminución del apetito, otros síntomas gastrointestinales (p.e., náusea, vómito)
  • Escurrimiento nasal, congestión nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos, conjuntivitis
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Nódulos linfáticos inflamados en el cuello

El tratamiento para la gripe puede incluir medicamentos antivirales, descanso en cama, analgésicos sin prescripción, descongestionantes, y medicamentos para la tos.

¿Cuál Es la Vacuna contra la Influenza?

Existen dos tipos de vacunas contra la influenza: la "inyección para la gripe" y la vacuna de rociador nasal para la gripe. La inyección para la gripe está aprobada para su uso en personas mayores de seis meses y está hecha de un virus inactivado, o aniquilado. Se administra mediante inyección, por lo general dentro del brazo, y se debe refrigerar antes de su administración.

La vacuna de rociador nasal para la gripe está aprobada para personas saludables entre 5 y 49 años de edad que no estén embarazadas. Está hecha de virus vivos, debilitados. Se recibe mediante un rociador nasal y se debe congelar antes de su administración.

Ambas vacunas contienen tres virus de influenza, con base en la vigilancia internacional y las estimaciones de científicos acerca de cuáles virus son propensos a circular en un año determinado.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Cualquier persona que quiera reducir sus probabilidades de contraer la gripe debería vacunarse. Sin embargo, se recomienda que ciertos "grupos prioritarios" sean vacunados cada año. Esto se vuelve importante, debido a que con frecuencia hay escasez de vacunas contra la gripe. Los grupos prioritarios incluyen:

  • Niños de seis meses a cinco años de edad
  • Mujeres embarazadas
  • Personas de 50 años de edad y mayores
  • Personas con algunas condiciones médicas crónicas
  • Personas que viven en asilos o instalaciones de cuidado a largo plazo
  • Contactos familiares de cualquiera de los mencionados anteriormente
  • Contactos familiares y cuidadores fuera de casa de niños menores de seis meses de edad
  • Trabajadores del cuidado de la salud

El mejor momento para vacunarse es en octubre o noviembre, pero las personas pueden (y deberían) vacunarse en diciembre o después. La temporada de gripe puede comenzar tan temprano como en octubre y durar tanto como hasta mayo.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra la Influenza?

Casi todas las personas que reciben la vacuna contra la influenza no tienen problemas con ella. Pero existen ciertos riesgos asociados con la vacuna contra la influenza. Como con cualquier vacuna, existe un riesgo de problemas severos, incluyendo reacción alérgica severa.

Los riesgos asociados con la vacuna contra la gripe incluyen dolor, enrojecimiento, o inflamación alrededor del sitio de la inyección; fiebre de bajo grado; y malestares.

Los riesgos asociados con la vacuna de rociador nasal incluyen escurrimiento nasal, dolor de cabeza, vómito, dolores musculares, fiebre, dolor de garganta, y tos .

¿Quién No Debería Vacunarse?

Algunas personas deberían consultar a su médico antes de recibir la vacuna contra la influenza. Estas incluyen a personas que tienen una alergia severa a los huevos de gallina, personas que han tenido una reacción severa a una vacuna previa contra la influenza, personas que desarrollaron síndrome Guillain-Barre dentro de un lapso de seis semanas después de una vacuna previa contra la influenza, y niños menores de seis meses.

Las personas que estén moderada o severamente enfermas deberían esperar hasta que se recuperen para vacunarse.

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir la Influenza Además de la Vacunación?

Buenas medidas preventivas para la influenza incluyen:

  • Lavarse las manos minuciosamente, incluyendo el uso de geles basados en alcohol
  • Evitar tocarse los ojos o nariz antes de lavarse las manos
  • Evitar morderse las uñas
  • Evitar compartir utensilios personales durante la temporada de gripe

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

En caso de un brote de influenza, el objetivo principal para prevenir y controlar la posterior propagación de la enfermedad es la vacunación de tantas personas susceptibles como sea posible, especialmente quienes están en los grupos prioritarios. Además, el uso de medicamentos antivirales (p.e., oseltamivir, zanamivir) puede reducir la duración de la enfermedad de influenza cuando se administra dentro de un lapso de dos días después del inicio de la enfermedad. Algunos medicamentos antivirales también se pueden administrar antes de la exposición al virus de influenza Tipo A para prevenir la enfermedad. Finalmente, las personas que están infectadas con influenza deberían estar aisladas lo más posible, para prevenir la transmisión de la enfermedad.

¿DÓNDE PUEDO OBTENER MÁS INFORMACIÓN?

US Centers for Disease Control and Prevention National Immunization Program
http://www.cdc.gov/flu

US Food and Drug Administration-Vaccines
http://www.fda.gov/cber/vaccines.htm

Referencias:

Flu CIB. US Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en:
http://www.cdc.gov/flu/keyfacts.htm . Accedido febrero 6, 2007.

US Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/nip . Accedido febrero 6, 2007.



Último revisado Febrero 2007 por David Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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