Ascitis
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Ascitis

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Definición

Ascitis es la acumulación de exceso de líquido en la cavidad abdominal. Esta condición se puede tratar, así que si cree que puede tener ascitis, contacte a su médico.

Ascitis

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Causas

Por lo general, la ascitis es causada por trastornos hepáticos, incluyendo:

  • Cirrosis - una enfermedad en la que el hígado se daña permanentemente
  • Hepatitis crónica - una infección del hígado
  • Hepatitis alcohólica severa sin cirrosis
  • Obstrucción de la vena hepática (una vena del hígado)

También puede ser causada por:

  • Cáncer
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia renal
  • Pancreatitis - una enfermedad del páncreas
  • Tuberculosis - una enfermedad infecciosa contagiosa que afecta principalmente los pulmones

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores incrementan su probabilidad de tener ascitis. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Alcoholismo

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a ascitis. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Circunferencia abdominal incrementada
  • Falta de aliento
  • Dolor y/o distensión abdominal
  • Dolor en el costado
  • Aumento rápido de peso
  • Dificultad para respirar mientras se está recostado horizontalmente
  • Apetito disminuido
  • Acidez estomacal

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, además le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar la cavidad abdominal
  • Tomografía Computarizada (CT) - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras dentro de la cavidad abdominal
  • Imagen de Resonancia Magnética (MRI) - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras dentro de la cavidad abdominal
  • Laparoscopía - se inserta un tubo delgado e iluminado a través de una pequeña incisión en el abdomen para observar las estructuras dentro de la cavidad abdominal
  • Exámenes de Sangre
  • Hepática Biopsia - retiro de una muestra de tejido hepático para su examinación
  • Angiografía - rayos X tomados después que se inyecta un medio de contraste dentro de las arterias para ver mejor el área a ser examinada
  • Paracentesis de Diagnóstico - extracción y examinación de líquido de la cavidad abdominal

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Restricción de Sodio y Diuréticos

La mayoría de los casos de ascitis se pueden tratar exitosamente con reposo en cama, una dieta restringida en sal, y medicamentos diuréticos (medicamentos que causan que los riñones excreten más agua y orina).

Paracentesis

La ascitis se puede tratar al insertar una aguja hueca dentro del abdomen y retirar el exceso de líquido a través de la aguja.

Prevención

Para disminuir el riesgo de ascitis, siga estos pasos para ayudar a prevenir cirrosis, la causa más común de ascitis:

  • Beba alcohol con moderación (no más de una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres)
  • Practique sexo seguro
  • No comparta agujas intravenosas (IV)
  • Vacúnese contra hepatitis
  • Hágase exámenes de sangre según lo recomiende su médico cuando tome medicamentos que puedan dañar su hígado

Si ha tenido ascitis, usted puede ayudar a prevenir que ocurra nuevamente al hacer lo siguiente:

  • Limite el consumo de alcohol
  • Limite el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (NSAID)
  • Restrinja el consumo de sodio
  • Tome diuréticos según lo recomendado por su médico

Fuentes Adicionales:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Liver Foundation
http://www.liver.ca/Home.aspx

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/

Referencias:

Ascites. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed102.epnet.com/Detail.aspx?id=116330 . Accedido diciembre 1, 2006.

Ascites. Merck website. Disponible en: http://www.merck.com/mmhe/sec10/ch135/ch135e.html . Accedido diciembre 1, 2006.

Cesario K, Carey WD. Ascites. Cleveland Clinic website. Disponible en: http://www.clevelandclinicmeded.com/diseasemanagement/gastro/ascites/ascites.htm . Accedido diciembre 3, 2006.



Último revisado Enero 2007 por Jill Landis, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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