Silicosis Aguda
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Silicosis Aguda

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Definición

Silicosis es una enfermedad pulmonar causada por respirar polvo que contenga sílica cristalina. En la silicosis aguda, la enfermedad ocurre justo después de semanas o meses de exposición a niveles muy altos de sílica cristalina. Esta es una condición grave, así que contacte a su médico inmediatamente si cree que la puede tener.

Causas

El concreto, mampostería, arenisca, roca, pintura, y otros abrasivos contienen sílica cristalina. Cuando estos materiales se cortan, rompen, aplastan, taladran, muelen, o explotan, se puede producir polvo de sílica. La sílica cristalina también se encuentra en el suelo, mortero, yeso, y tejas. Cuando el polvo de sílica está en el aire que respira, se puede quedar atrapado en sus pulmones. A medida que el polvo se acumula en sus pulmones, éstos se ven grandemente dañados, haciéndole difícil el respirar.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Trabajar en las siguientes ocupaciones incrementa su probabilidad de silicosis aguda. Si usted trabaja en alguna de estas ocupaciones, dígaselo a su médico:

  • Pulido con arena (la causa más común de silicosis aguda)
  • Construcción
  • Destrucción y demolición
  • Explosión abrasiva
  • Albañilería
  • Acabado de concreto
  • Acabado de tablero de yeso
  • Taladrar rocas
  • Moler o cortar piedra
  • Minería
  • Revisión de arena y grava
  • Aplastar rocas (para base de carreteras)
  • Agricultura
  • Cerámica, barro, alfarería
  • Manufactura de vidrio
  • Barnizado vítreo de enseres de fontanería de porcelana
  • Producción de jabones y detergentes
  • Astilleros, ferrocarriles

Síntomas

En la silicosis aguda, los síntomas pueden aparecer en un lapso de unas cuantas semanas hasta dos años después de la exposición a altos niveles de polvo de sílica. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a silicosis aguda. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Falta de aliento
  • Tos severa
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Sudoración nocturna
  • Dolores en el pecho
  • Insuficiencia respiratoria

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos y ocupacionales, además le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Radiografía de tórax - para buscar anormalidades en sus pulmones
  • Exámenes de Función Pulmonar - para buscar problemas con su función pulmonar
  • Exámenes para Tuberculosis - debido a que las personas con silicosis son susceptibles a desarrollar tuberculosis

Tratamiento

No hay tratamiento específico para la silicosis. Si usted tiene silicosis aguda, se le aconsejará evitar la exposición adicional al polvo de sílica. Su médico también puede tratar otras condiciones asociadas con la silicosis aguda, como enfermedades cardiacas y tuberculosis. También se le aconsejará dejar de fumar.

Prevención

Si su trabajo lo pone en riesgo de estar expuesto a polvo de sílica, siga estos pasos para ayudar a prevenir silicosis:

  • Evite trabajar en el polvo cada vez que sea posible.
  • Use rociadores de agua (p.e., humedezca el polvo con una manguera de agua, use sierras y taladros que agreguen agua) y ventilación cuando trabaje en estructuras reducidas.
  • Si es pertinente, use su respirador proporcionado por su patrón para protección contra sílica cristalina, y recuerde que no puede tener barba o bigote si usa un respirador que le quede ajustado.
  • Aproveche las revisiones de salud que le ofrece su patrón.
  • Practique buena higiene personal en el lugar de trabajo.
  • No coma, beba, ni consuma tabaco cerca de áreas polvosas.
  • Lave sus manos antes de comer, beber, o fumar después de la exposición al polvo.
  • Estacione su auto donde no pueda contaminarse.
  • Báñese y cámbiese antes de salir del trabajo.

Fuentes Adicionales:

Nationals Institute for Occupational Safety and Health
http://www.cdc.gov/niosh

US Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Center for Occupational Health and Safety
http://www.ccohs.ca

Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

Referencias:

Silicosis. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed101.epnet.com/Detail.aspx?id=115037 . Accedido noviembre 28, 2006.

Silicosis: learn the facts! National Institute for Occupational Safety and Health website. Disponible en: http://www.cdc.gov/niosh/docs/2004-108/default.html . Accedido noviembre 27, 2006.

What physicians need to know about occupational silicosis and silica exposure sources. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/elcosh/docs/d0600/d000600/d000600.html . Accedido noviembre 28, 3006.



Último revisado Enero 2007 por Jill Landis, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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