Síndrome de Munchausen
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Síndrome de Munchausen

Se pronuncia: SIN-dro-me de MUNC-hau-sen

English Version

Definición

El síndrome de Munchausen es una enfermedad mental en la que una persona exagera o inventa una enfermedad o lesión. El síndrome de Munchausen pertenece a un grupo de enfermedades mentales llamadas "trastornos facticios," en los que los pacientes estimulan compulsivamente una enfermedad física o mental. Esta condición se puede tratar; contacte a su médico si piensa que usted o alguien que conoce puede tener el síndrome de Munchausen.

Una condición relacionada se conoce como síndrome de Munchausen por poderes. Ésta casi siempre involucra a un padre que abusa de su hijo al buscar atención médica no necesitada para el hijo.

Una condición similar al síndrome de Munchausen se llama "malingering" (fingir estar enfermo). Los expertos en la salud han podido diferenciar el síndrome de Munchausen de casos de "malingering", que en ocasiones ocurre en un ambiente de trabajo. Las personas que padecen síndrome de Munchausen con más frecuencia buscan comodidad y consuelo para su enfermedad (imaginaria), mientras que quienes tienen "malingering" con más frecuencia quieren recompensas tangibles en el trabajo (p.e., pagar un permiso por enfermedad o compensación al trabajador).

Causas

Algunas causas de síndrome de Munchausen incluyen:

  • Impulso psicológico y compulsivo de ser tratado como un paciente enfermo
  • Dificultades emocionales severas

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar síndrome de Munchausen. Si usted o alguien que conozca tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

Síntomas

Si usted o alguien que conozca experimenta alguno de estos síntomas (abajo) no asuma que la causa es el síndrome de Munchausen. Estos síntomas se pueden atribuir a otras condiciones de salud. Si usted o alguien que conozca experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Antecedentes médicos dramáticos e inconsistentes
  • Síntomas poco claros e incontrolables
  • Recaídas después de mejorías de la condición
  • Conocimiento extenso de hospitales y terminología médica
  • Múltiples cicatrices quirúrgicas
  • Aparición de nuevos síntomas después de resultados negativos de pruebas
  • Historial de tratamientos en numerosos hospitales, clínicas, y consultorios médicos
  • Intentos de evitar la comunicación entre proveedores del cuidado de la salud anteriores y actuales, y entre proveedores de cuidado de salud y miembros de la familia
  • Síntomas que aparecen sólo cuando el paciente está solo o no está siendo observado
  • Insistencia e incluso entusiasmo sobre pruebas o procedimientos médicos
  • Señales y síntomas de la enfermedad auto-infligidos/simulados

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos y le realizará un examen físico. Dependiendo de sus síntomas, él realizará varias pruebas y procedimientos de diagnóstico. Si su médico descarta cualquier enfermedad posible, entonces lo canalizará con un psiquiatra o psicólogo, quien determinará si tiene síndrome de Munchausen con base en la exclusión de enfermedad física o mental (otra) real y una valoración de su actitud y comportamiento.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El síndrome de Munchausen es muy difícil de tratar exitosamente. Los pacientes con frecuencia abandonan el cuidado de los médicos que intentan diagnosticar/tratar el trastorno, y buscan tratamiento para su enfermedad simulada por parte de alguna otra fuente que no conozcan.

Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Psicoterapia - Sesiones de consejería se enfocarán en cambiar el pensamiento y comportamiento del paciente para reducir su mal uso o uso en exceso de fuentes médicas.

Consejería Familiar - El psiquiatra o psicólogo aconsejará al paciente o a la familia del paciente a aprender a evitar recompensar o reforzar el comportamiento.

Intervenciones Legales - En algunos casos, se requieren intervenciones legales para intentar prevenir que un paciente con síndrome de Munchausen consiga servicios médicos y/o medicamentos bajo circunstancias fraudulentas.

Prevención

  • No hay manera conocida para prevenir el síndrome de Munchausen.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

American Psychiatric Association
http://healthyminds.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org

Ontario Psychiatric Association
http://www.eopa.ca

Referencias:

Huffman JC, Stern TA. The diagnosis and treatment of Munchausen syndrome. Gen Hosp Psychiatry . 2003;25:358-363.

Meehan WJ, Adelman SA. Opioid abuse.

Munchausen syndrome. Cleveland Clinic website. Disponible en: http://www.clevelandclinic.org/health/health-info/docs/2800/2821.asp?index=9833 . Accedido octubre 3, 2006.

Purcell TB. Factitious disorders and malingering. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 6th edition. Philadelphia: Mosby; 2006.



Último revisado Noviembre 2006 por Rosalyn Carson-Dewitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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