Fiebre por Garrapatas de Colorado
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Fiebre por Garrapatas de Colorado

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Definición

La fiebre por garrapatas de Colorado es una infección que se transmite a humanos por la mordedura de una garrapata infectada.

Causas

La fiebre por garrapata de Colorado es causada por el virus de la fiebre por garrapatas de Colorado. Los humanos pueden contraer el virus mediante la mordedura de una garrapata infectada. La garrapata de los bosques de Rocky Mountain es la principal portadora del virus de garrapata de Colorado en los Estados Unidos, y su rango geográfico está confinado a los estados del oeste de los Estados Unidos y áreas por encima de los 5,000 pies de altitud.

El virus también es transportado por otros mamíferos pequeños, incluyendo ardillas terrestres, puercoespines, y ardillas listadas. Han habido reportes de casos inusuales de fiebre por garrapatas de Colorado causados por la exposición en un entorno de laboratorio y una transfusión sanguínea.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar fiebre por garrapatas de Colorado. Si usted tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Vive o viaja en áreas del bosque en altitudes por encima de los 5,000 pies en la región de Rocky Mountain, especialmente entre Abril y Julio.

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas no asuma que es causado por la fiebre por garrapatas de Colorado. Estos síntomas se pueden atribuir a otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico. Por lo general, los síntomas aparecen en un lapso de 4-5 días después que ocurre la mordedura de una garrapata.

  • Fiebre elevada
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza severo
  • Dolor detrás de los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor muscular
  • Letargo
  • Dolor abdominal
  • Vómito
  • Náusea

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre para identificar al virus
  • Exámenes de sangre para identificar anticuerpos para el virus
  • Otros exámenes de sangre

Tratamiento

No hay tratamiento específico para la fiebre por garrapatas de Colorado. La fiebre y el dolor se pueden tratar con acetaminofeno (p.e., Tylenol) y otros medicamentos para aliviar el dolor. Una vez que una persona contrae fiebre por garrapatas de Colorado, se cree que tendrá inmunidad contra una re-infección.

Prevención

Para ayudar a prevenir sus probabilidades de contraer fiebre por garrapatas de Colorado, siga estos pasos para limitar su exposición a garrapatas:

  • Evite áreas infestadas de garrapatas, especialmente durante meses más cálidos.
  • Use ropa de colores claros para localizar mejor una garrapata que trepe.
  • Meta sus pantalones dentro de las calcetas cuando esté en hábitats infestados de garrapatas.
  • Use repelentes de garrapatas.
  • Revise regularmente y retire las garrapatas de su cuerpo y del cuerpo de su hijo cuando esté en hábitats infestados de garrapatas.
  • Retire las garrapatas usando pinzas de punta fina agarrando la garrapata cerca de la superficie de la piel y jalando hacia arriba firmemente.
  • Desinfecte las mordeduras de garrapatas con agua y jabón.

Fuentes Adicionales:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www3.niaid.nih.gov

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Cooperative Wildlife Health Centre
http://wildlife1.usask.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

Referencias:

Colorado tick fever. Utah Department of Health website. Disponible en: http://health.utah.gov/els/epidemiology/epifacts/ctf.html . Accedido octubre 27, 2006.

Colorado tick fever fact sheet. Oregon.gov website. Disponible en: http://www.oregon.gov/DHS/ph/acd/diseases/ctf/facts.shtml . Accedido octubre 27, 2006.



Último revisado Noviembre 2006 por David Horn, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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