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Quemaduras Eléctricas
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Quemaduras Eléctricas

Shock Eléctrico; Electrocución

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Definición

Las quemaduras eléctricas ocurren cuando una persona es expuesta directamente a una corriente eléctrica. Las quemaduras eléctricas pueden resultar por el contacto con corriente alterna (CA) o corriente directa (CD). Aunque algunas quemaduras eléctricas se ven menores, pueden causar daño interno extenso, especialmente en el corazón, músculos, o cerebro.

Aproximadamente 1,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año a causa de quemaduras eléctricas. Esta es una condición potencialmente seria que requiere cuidado por parte de su médico.

Clasificación de Quemaduras Cutáneas

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las quemaduras eléctricas resultan del contacto accidental con partes expuestas de dispositivos o cables eléctricos, como:

  • Niños que muerden cables eléctricos
  • Meter utensilios u otros objetos metálicos dentro de enchufes o dispositivos eléctricos, como un tostador conectado
  • No apagar el suministro de energía antes de hacer reparaciones o instalaciones en casa
  • Dejar caer un aparato conectado dentro del agua
  • Accidentes ocupacionales a causa, por ejemplo, de arcos eléctricos por líneas de energía de alto voltaje. (Los arcos eléctricos ocurren cuando un estallido de electricidad salta de un conductor eléctrico a otro, como ráfagas de electricidad de las ruedas de un tren con energía eléctrica o donde un tranvía se conecta a una línea aérea con energía)

Factores de Riesgo

El siguiente factor incrementa sus probabilidades de sufrir quemaduras eléctricas:

  • Cualquier exposición a una corriente eléctrica

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Quemaduras cutáneas
  • Contracción o dolor muscular
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Debilidad
  • Fracturas óseas
  • Dolor de cabeza
  • Daño auditivo repentino
  • Ataques
  • Arritmias cardiacas

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Como otras quemaduras, las quemaduras eléctricas tienen tres grados de severidad, cada uno con síntomas distintivos:

  • Las quemaduras de primer grado lesionan sólo la capa exterior de la piel. Son rojas y dolorosas, y pueden causar algo de inflamación. La piel se torna blanca al tocarla.
  • Las quemaduras de segundo grado son más profundas y más severas. Éstas causan ampollas y la piel se torna muy roja o con manchas. Puede haber inflamación más significativa.
  • Las quemaduras de tercer grado causan daño a todas las capas de la piel por debajo del tejido. La piel quemada se ve blanca o carbonizada. Estas quemaduras pueden causar poco o nulo dolor, debido a que los nervios en la piel se destruyen.

Puede ser más difícil diagnosticar daño debajo de la piel causado por electrocución. Las pruebas pueden incluir:

  • Electrocardiograma - para detectar alteraciones en el ritmo cardiaco
  • Exámenes de orina o de sangre - para revisar daño severo a los músculos

Tratamiento

Las quemaduras eléctricas requieren una llamada inmediata a los paramédicos. Si es posible, apague la corriente eléctrica de su fuente (como desconectar un cable o apagar el interruptor de circuito). Con frecuencia, simplemente apagar el aparato por sí mismo no detendrá el flujo de electricidad.

Si no se puede apagar la corriente, use un objeto no conductor, como una escoba o silla de madera, alfombra, o tapete de goma para empujar a la víctima lejos de la fuente de la corriente. No use un objeto húmedo o metálico. Si es posible, párese sobre algo seco y que no sea conductor, como una alfombra o periódicos doblados.

No intente rescatar a la víctima cerca de cables activos de alto voltaje.

Una vez que la víctima está libre de la fuente de electricidad, se revisan sus vías respiratorias, respiración y pulso, y si es necesario, se comienzan los esfuerzos de resucitación cardiopulmonar. Se cubre a la víctima con una sábana para mantener el calor corporal y los pies se elevan por encima de la cabeza.

No se debe aplicar hielo, mantequilla, o ungüentos.

Cualquier paciente con una quemadura eléctrica debería ser llevado al hospital para evaluación adicional. El tratamiento dependerá de la severidad de la quemadura y cualquier otra complicación asociada.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de una quemadura eléctrica, dé los siguientes pasos:

  • Use clavijas de seguridad para niños en todos los enchufes.
  • Mantenga los cables eléctricos fuera del alcance de los niños.
  • Evite riesgos eléctricos al seguir las instrucciones de seguridad del productor cuando use aparatos eléctricos. Siempre apague los interruptores de circuito antes de hacer reparaciones al cableado.
  • Evite usar aparatos eléctricos cuando se bañe o esté mojado.
  • Nunca toque aparatos eléctricos mientras toca grifos o tubos de agua fría.

Fuentes Adicionales:

The Centers for Disease Control and Prevention National Ag Safety Database
http://www.cdc.gov/NASD/menu/topic/electrical_safety.html

City of Virginia Beach, Virginia Beach Emergency Medical Services
http://www.vbgov.com

University of Virginia Health System
http://www.healthsystem.virginia.edu

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Just the Berries, for Family Physicians
http://www.theberries.ns.ca

University of Northern British Columbia
http://www.unbc.ca

Referencias:

The American Academy of Family Physicians website. Disponible en: http://www.kidshealth.org/PageManager.jsp?dn=familydoctor&lic=44&article_set=21666 . Accedido octubre 11, 2006.

The US Library of Medicine website. Disponible en: http://search.nlm.nih.gov/medlineplus/query?DISAMBIGUATION=true&FUNCTION=search&SERVER2=server2&SERVER1=server1&PARAMETER=electric+burns&x=29&y=9 . Accedido octubre 11, 2006.



Último revisado Octubre 2006 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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