Criptosporidiosis
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Criptosporidiosis

(Cripto)

Se pronuncia: crip-tos-po-ri-DIO-sis

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Definición

La criptosporidiosis es una infección del intestino que resulta en diarrea severa. Es causada por un parásito llamado Cryptosporidiumparvum .

Cryptosporidium y sus parásitos viven en los intestinos de personas y animales infectados. También pueden vivir fuera del cuerpo durante mucho tiempo porque tienen una cubierta protectora exterior. Los parásitos contaminan objetos y superficies que las personas tocan, así como tierra donde se cultivan alimentos y aguas recreativas en las que las personas nadan.

La criptosporidiosis es causada al ingerir el parásito. Cuando el parásito entra a su intestino, éste sale de su cubierta, se multiplica y puede causar una infección. Con el tiempo, sale de su cuerpo al evacuar.

La mayoría de los adultos saludables se recuperan de esta infección en unas cuantas semanas. Sin embargo, puede ser de amenaza para la vida de los niños, ancianos y personas muy enfermas.

Los Intestinos

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Usted puede contraer criptosporidiosis al ingerir algo que haya estado en contacto con las heces de una persona o animal infectado.

Algunas fuentes de criptosporidiosis son:

  • Humanos y animales:
    • Contacto con pañales o ropa que estén contaminados con la infección
    • Contacto con heces de animales al tocar animales, limpiar jaulas o visitar establos
    • Actividad sexual que involucre el contacto con heces
  • Alimentos:
    • Comer alimentos cultivados en tierra infectada o contaminada
    • Beber leche, productos lácteos o jugo de manzana no pasteurizados
    • Comer alimentos que fueron manipulados por alguien que esté infectado o lavados en agua contaminada
  • Agua:
    • Ingerir accidentalmente agua en aguas recreativas, como un lago, bahía, riachuelo, bañeras, piscinas o parque acuático
    • Beber agua o hielo que estén contaminados

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o padecimiento. Las personas que tienen mayor riesgo de tener criptosporidiosis incluyen:

  • Niños pequeños, especialmente si están en guarderías
  • Trabajadores de guarderías o los que trabajan en un establecimiento grupal
  • Personas cuyo sistema inmune esté debilitado por el cáncer, el SIDA o por un trasplante de órgano
  • Personas que practican sexo oral-anal
  • Viajeros internacionales; excursionistas, senderistas y campistas

Síntomas

Generalmente, los síntomas de criptosporidiosis comienzan una semana después de la infección. Algunas personas no tendrán síntomas en absoluto.

Los síntomas consisten principalmente de:

  • Diarrea acuosa
  • Calambres estomacales
  • Malestar estomacal, vómito
  • Fiebre ligera
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación

Los síntomas pueden ir y venir antes que se sienta finalmente mejor.

Diagnóstico

Para diagnosticar criptosporidiosis, su médico tomará una o más muestras de heces fecales para que sean examinadas en el laboratorio.

Tratamiento

Las personas con sistemas inmunes saludables por lo general se recuperan de criptosporidiosis sin necesidad de tratamiento. La recuperación puede tardar varias semanas y hasta un mes. Si tiene diarrea severa, puede recibir líquidos intravenosos o medicamentos antidiarrea. Recientemente ha sido aprobado un nuevo medicamento llamado nitazoxanida para tratar la diarrea asociada con criptosporidiosis en personas sanas.

Las personas con un sistema inmune debilitado, particularmente las personas con SIDA, tienen un riesgo mayor de contraer esta infección. También son propensos a tener una infección de mayor duración y más severa. Aunque el tratamiento con medicamentos antirretrovirales puede ayudar, estos pacientes pueden estar permanentemente infectados.

Prevención

Hay varias medidas importantes que puede tomar para reducir su riesgo de contraer criptosporidiosis:

  • Lave sus manos:
    • Después de ir al baño
    • Después de cambiar un pañal
    • Antes de manipular o comer alimentos
    • Después del contacto con animales o con la tierra
    • Después del contacto con personas infectadas
  • Beba agua segura:
    • Hierva el agua si no tiene la certeza que sea segura
    • Evite ingerir accidentalmente agua cuando nade en agua recreativa
  • Coma alimentos saludables:
    • Lave las verduras que se comerán crudas
    • Beba sólo leche y jugos pasteurizados
    • Sólo tome leche pasteurizada
  • Tome precauciones durante la actividad sexual

FUENTES DE INFORMACIÓN:

AIDSinfo
http://www.aids.info.nih.gov

AIDS Treatment Data Network
http://www.atdn.org

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
http://www.cdc.gov/hiv

CDC National Prevention Information Network
http://www.cdcnpin.org

National Center for Infectious Diseases
http://www.cdc.gov/ncidod

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
National Institutes of Health
http://www.niaid.nih.gov

Referencias:

Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information: Second Home Edition. 2003. Merck Research Laboratories, Whitehouse Station, NJ.

Cryptosporidiosis: A Simple Fact Sheet. AIDS Treatment Data Network. Disponible en www.atdn.org/simple/crypto.html. Accedido septiembre 19, 2005.

Cryptosporidiosis. Directors of Health Promotion and Education. Disponible en www.astdhpphe.org/infect/crypto.html. Accedido septiembre 19, 2005.

Cryptosporidium Infection. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention. Disponible en www.cdc.gov/ncidod/dpd/parasites/cryptosporidiosis/factsht_cryptosporidiosis.htm. Accedido septiembre 19, 2005.



Último revisado Noviembre 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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