Psitacosis
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Psitacosis

(Fiebre de loro; Ornitosis)

Se pronuncia: si-ta-CO-sis

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Definición

La psitacosis es una infección causada por una bacteria llamada Chlamydia psittaci . Esta infección causa fiebre, escalofríos, tos seca, dolor de cabeza, dolores musculares y algunas veces neumonía .

Causas

Los humanos contraen psitacosis a causa de algunas aves, incluyendo:

  • Loros
  • Guacamayas
  • Cacatúas
  • Pericos
  • Pavos
  • Palomas

Algunas aves infectadas tienen síntomas, como perder plumas, escurrimiento nasal, ojos llorosos, cambio en los hábitos de alimentación y diarrea. Otras aves aparentan estar bien, pero aún pueden contagiar la infección a los humanos. Generalmente las personas se infectan al inhalar polvo del excremento seco o secreciones de las aves que están enfermas. La infección también se puede contagiar cuando una persona toca su boca con el pico de un ave infectada. Incluso la exposición breve a aves enfermas puede conllevar a psitacosis. La infección rara vez se contagia de una persona a otra.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para la psitacosis incluyen:

  • Poseer un ave como mascota
  • Ocupaciones con exposición a aves, incluyendo:
    • Veterinario
    • Trabajador en un zoológico
    • Trabajador en un laboratorio
    • Granjero
    • Trabajador de planta avícola

Síntomas

Los síntomas de la psitacosis comienzan de una a cuatro semanas después de la exposición a un ave enferma. Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Neumonía con problemas severos de respiración

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

Exámenes de sangre - pruebas para buscar la bacteria que causa la psitacosis

Radiografía torácica - una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo; se puede usar para buscar si hay neumonía

Tratamiento

El principal tratamiento para la psitacosis son los antibióticos, los cuales debería seguir tomando durante 10-14 días después de que la fiebre haya desaparecido. Si tiene problemas severos de respiración, puede necesitar de hospitalización para recibir oxígeno y antibióticos intravenosos.

Prevención

Usted puede seguir varios pasos para prevenir la psitacosis, incluyendo:

  • Evitar a las aves que parezcan estar enfermas.
  • Mantener su boca lejos del pico de un ave.
  • Comprar aves de mascota con un vendedor con un permiso de aves exóticas.
  • Si tiene dos o más aves, mantener las jaulas separadas.
  • Mantener a las aves nuevas lejos de otras aves durante 4-6 semanas.
  • Limpiar las jaulas de las aves, contenedores de alimentos y contenedores de agua todos los días. Desinféctelos una vez a la semana con cloro o frótelos con alcohol.
  • Si su ave parece estar enferma, llévela con un veterinario inmediatamente.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Veterinary Medicine Association
http://www.avma.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Mayo Clinic
http://www.MayoClinic.com

Referencias:

Dogs, cats, and other pets: protect your family from infection. Mayo Clinic website. Disponible en: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=HQ01391 . Accedido agosto 21, 2005.

Psittacosis. American Veterinary Medicine Association website. Disponible en: http://www.avma.org/pubhlth/psittacosis.asp . Accedido agosto 21, 2005.

Psittacosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/psittacosis_t.htm . Accedido agosto 21, 2005.

Psittacosis. Maryland Department of Health and Human Hygiene website. Disponible en: http://edcp.org/factsheets/psittfact.html . Accedido agosto 21, 2005.



Último revisado Noviembre 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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