Hipotermia
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Hipotermia

(Hipotermia Accidental)

Se pronuncia: hi-po-TER-mia

English Version

Definición

La hipotermia es la temperatura corporal anormalmente baja. Es una condición peligrosa causada cuando su cuerpo pierde más calor del que puede producir. Requiere atención médica inmediata.

Causas

Generalmente, la hipotermia es un resultado de la exposición a temperaturas muy frías. También puede ocurrir en temperaturas menos frías si hay viento helado, si sus ropas están húmedas, o si está en una posición en la que no se pueda mover.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Las personas que están en riesgo de hipotermia incluyen:

  • Personas de edad avanzada que no tienen suficiente calor, alimentos o ropa
  • Adultos bajo la influencia del alcohol o drogas
  • Personas mentalmente enfermas
  • Personas que están en exteriores durante periodos prolongados de tiempo (por ejemplo, excursionistas, cazadores y los indigentes)
  • Bebés que duermen en habitaciones frías

El riesgo también incrementa por ciertos medicamentos y enfermedades que dificultan que su bebé se mantenga tibio.

Síntomas

Por lo general, los síntomas de la hipotermia suceden gradualmente. Con el tiempo, disminuyen las capacidades mentales y físicas. Los principales síntomas de la hipotermia son:

  • Tiritar: esto incrementa la actividad muscular y es la manera intrínseca de su cuerpo para mantenerlo tibio
  • Confusión
  • Torpeza
  • Pérdida de la memoria
  • Lenguaje arrastrado
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Alucinaciones
  • Respiración lenta
  • Piel fría y pálida
  • Torpeza, hablar entre dientes, maniobrar torpemente y quejarse

Cuando deja de tiritar, e incrementa la confusión y la somnolencia, la situación es muy peligrosa. La hipotermia es mortal porque causa que el corazón se desacelere, se vuelva irregular y eventualmente se detenga.

Diagnóstico

La temperatura corporal normal es de 98.6ºF. La hipotermia se diagnostica cuando la temperatura corporal alcanza 95ºF o menos. Sólo un termómetro rectal especial que lea bajas temperaturas puede confirmar que alguien tiene hipotermia.

Una víctima nunca debería considerarse muerta hasta que se hayan hecho intentos por calentarla.

Tratamiento

Es importante actuar rápidamente si sospecha que usted o alguien más tiene hipotermia:

  • Vaya a un área cálida y protegida
  • Quítese la ropa húmeda, si la tiene
  • Use una manta eléctrica para calentar lo esencial del cuerpo primero - pecho, cuello, cabeza e ingles
  • Si no tiene disponible una manta eléctrica, use contacto piel con piel bajo mantas holgadas o toallas
  • Tome bebidas calientes; no bebidas alcohólicas
  • Obtenga atención médica lo más pronto posible

Una persona con hipotermia severa puede estar inconsciente y aparentemente no tener pulso. Es muy importante la atención médica porque en algunos casos, las personas personas pueden ser salvadas aunque parezcan muertas.

Prevención

Los humanos no tenemos una capa de cabello o grasa para mantenernos calientes como lo hacen otros mamíferos. No estamos hechos para estar afuera en el frío por periodos prolongados de tiempo.

  • Si está planeando pasar tiempo afuera, tenga las siguientes precauciones:
  • Este consciente del clima
  • Use la ropa adecuada:
    • Sombrero, bufanda y manoplas
    • Varias capas de ropa que le quede holgada
    • Abrigo y zapatos resistentes al agua
    • Ropa exterior resistente al viento
  • Vaya adentro cuando esté tiritando o si está húmedo
  • No beba alcohol
  • Coma alimentos bien balanceados y permanezca hidratado

Además, tenga precauciones con las personas de edad avanzada y los bebés que pueden verse afectados de hipotermia, incluso en interiores, si sus habitaciones no son suficientemente cálidas.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

CDC National Prevention Information Network
http://www.cdcnpin.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

National Center for Infectious Diseases
http://www.cdc.gov/ncidod

National Institutes of Health
http://www.niaid.nih.gov

Referencias:

Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information . Second Home Edition. Merck Research Laboratories: Whitehouse Station, NJ; 2003.

Hypothermia: A Cold Weather Hazard (AgePage series). National Institute on Aging, National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.niapublications.org/engagepages/hypother.asp. Accedido septiembre 19, 2005.

Hypothermia. Dynamed website. Disponible en http://dynamedical.com/dynamed.nsf?opendatabase. Accedido septiembre 19, 2005.

Hypothermia. Mayo Clinic website. Disponible en http://www.mayoclinic.com. Accedido septiembre 19, 2005.

Winter Weather FAQs. CDC: Department of Health and Human Services. Disponible en: http://www.bt.cdc.gov/disasters/winter/faq.asp. Accedido septiembre 19, 2005.



Último revisado Noviembre 2005 por Steven Bratman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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