Ahogamiento
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Ahogamiento

(Estar A Punto de Ahogarse; Incidente de Sumersión)

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Definición

Ahogamiento se define como muerte causada por falta de oxígeno dentro de un lapso de 24 horas después de un accidente por ahogamiento. El término "estar a punto de ahogarse" indica una situación en la que alguien vive durante 24 horas o más, después de un accidente por ahogamiento, ya sea que la persona sobreviva o no. Los accidentes por ahogamiento son emergencias que requieren cuidado inmediato por parte de un médico.

Causas

  • Las lesiones por ahogamiento y estar apunto de ahogarse son causadas por una falta de oxígeno debido a asfixia accidental en el agua.
  • El agua en los pulmones, particularmente agua contaminada por bacterias, algas, arena, suciedad, químicos, o vómito puede causar lesión pulmonar.
  • El agua dulce es más peligrosa que el agua salada debido a que causa lesión más severa a los pulmones.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad:
    • Niños que empiezan a caminar, especialmente menores de un año de edad
    • Edades: 15-24 (especialmente adolescentes varones)
  • Sexo: Masculino
  • Raza: Negra
  • Ubicación: Albercas domésticas, pozos en la casa, y canales o canteras no atendidos
  • No poder nadar
  • Consumo de drogas o alcohol antes del accidente
  • Juegos violentos o buceo inseguro provocando trauma
  • Abuso infantil
  • Hipotermia
  • Condición médica previa, como ataques, episodios sincopales, condiciones cardiacas, e hipoglucemia
  • Los niños con más frecuencia son víctimas de ahogamiento. Los siguientes factores incrementan el riesgo de un niño de ahogarse:
    • No saber nadar
    • Tener una alberca o spa sin protección en el hogar
    • Entre niños menores de un año de edad, el factor de riesgo más común de ahogamiento es ser dejado en una tina de baño sin vigilancia, incluso durante unos cuantos minutos
  • Los siguientes factores de riesgo incrementan su riesgo de ahogamiento:
    • Comportamiento arriesgado alrededor de albercas u otros volúmenes de agua, especialmente combinado con el consumo de drogas y/o alcohol
    • No saber nadar

Síntomas

Las personas rescatadas de ahogamiento pueden tener síntomas que varían de ansiedad a casi la muerte. Ellos pueden estar alertas, mareados, o comatosos. Algunas personas podrían no respirar o podrían dar bocanadas por aliento, vómito, tos, o sibilancia. Los problemas de respiración podrían no suceder hasta varias horas después de un accidente por ahogamiento. La piel puede verse azul (cianótica) debido a que hay muy poco oxígeno en la sangre. La exposición a agua fría podría provocar baja temperatura corporal (hipotermia). Tragar grandes cantidades de agua podría provocar alteraciones químicas (electrolitos).

Diagnóstico

Su médico diagnosticará una lesión por ahogamiento con base en los eventos y síntomas de la persona y los resultados de una examinación física. Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Oximetría - una prueba que mide la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Radiografías de tórax - para averiguar si están dañados los pulmones y qué tan mal lo están
  • Radiografías adicionales - para buscar fracturas en el cráneo, columna, u otros huesos
  • Tomografía Computarizada y Nuclear Imagen de Resonancia Magnética - exámenes que usan imágenes por computadora para encontrar lesiones dentro del cuerpo. Los médicos pueden usar estos exámenes para detectar daño en la columna o al cerebro u otros órganos.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

Resucitación Cardiopulmonar (CRP)

En personas totalmente inconscientes y quienes han estado buceando, la cabeza y el cuello se deben apoyar en caso de lesiones en la columna.

Sonda Nasogástrica

Esta es una sonda de plástico estrecha y flexible que probablemente se colocará a través de la nariz dentro del estómago, ya que las personas con lesiones por ahogamiento podrían haber tragado mucha agua.

Tratamientos de Calor

Esto se realiza si el cuerpo se ha enfriado a causa de estar en el agua fría. Esto se puede realizar lentamente para evitar lesión adicional al cuerpo.

Intubación Endotraqueal

Para este tratamiento, se coloca un tubo estrecho dentro de las vías respiratorias grandes de los pulmones para evitar que colapsen y para permitir ventilación mecánica si es necesario.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de que usted o alguien que conozca se ahogue, siga estos pasos:

  • Enseñe a nadar a su hijo pero mantenga supervisión constante alrededor del agua.
  • Una cerca o barrera debe encerrar completamente su alberca o spa. Todas las puertas o entradas que lleven de la casa al área de la alberca deben tener un mecanismo de auto-cerrado, auto-bloqueo que esté por encima del alcance de los niños que empiezan a caminar y los niños pequeños.
  • Retire cualquier obstáculo para permitir una vista completa de la alberca o spa desde la casa.
  • Si usted usa una cubierta flotante y ligera para alberca, esté adicionalmente alerta de accidentes por ahogamiento. Estas cubiertas no evitan que las personas caigan dentro, y nadie debería gatear o caminar nunca sobre ellas.
  • Asegure supervisión cuidadosa de todos los invitados si se sirven bebidas alcohólicas en el área que rodea la alberca o spa.
  • No permita que alguien de cualquier edad nade solo.
  • Siempre use chalecos salvavidas al pasear en bote.

Fuentes Adicionales:

American Red Cross
http://www.redcross.org/index.html

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Red Cross
http://www.redcross.ca

Children's Safety Association of Canada
http://www.safekid.org

Safe Canada
http://www.safecanada.ca

Referencias:

Auerbach. Wilderness Medicine , 4th ed. Mosby, Inc; 2001.

Driscoll TR, Harrison JA, Steenkamp M. Review of the role of alcohol in drowning associated with recreational aquatic activity. Inj Prev . 2004;10(2):107-113.

Drowning and near-drowning in children and adolescents: a succinct review for emergency physicians and nurses. Pediatr Emerg Care . 2005;21(9):617-619.

Harries M. Near drowning. BMJ . 2003;327(7427):1336-1338.

Salomez F, Vincent JL. Drowning: a review of epidemiology, pathophysiology, treatment, and prevention. Resuscitation . 2004;63(3):261-268.

Sibert J, John N, Jenkins D, et al. Drowning of babies in bath seats: do they provide false reassurance? Child Care Health Dev . 2005;31(3):255-259.



Último revisado Marzo 2007 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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