Infección CMV
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Infección CMV

(Cytomegalovirus)

Se pronuncia: ci-to-me-ga-lo-VI-rus

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Definición

El cytomegalovirus, o CMV (por sus siglas en inglés), es un virus común que puede causar glándulas linfáticas inflamadas, fiebre y fatiga. La mayoría de las personas con CMV no muestran síntomas de infección e incluso no están conscientes de que lo tienen.

La infección CMV rara vez causa problemas de salud excepto para lo siguiente:

  • Personas con sistemas inmunes comprometidos
  • Bebés en el útero (que todavía no han nacido)

Los Organos Linfáticos

The Lymphatic Organs

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Un virus del herpes causa CMV. La enfermedad se transmite por un intercambio de fluidos corporales con una persona infectada. Las actividades como besar, las relaciones sexuales, la lactancia e incluso cambiarle el pañal a un bebé infectado puede exponerlo al virus.

El virus se encuentra en:

  • La saliva
  • Las lágrimas
  • La sangre
  • La orina
  • El semen
  • Las heces fecales
  • Los flujos vaginales
  • La leche materna

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o condición. Este virus es tan común a lo largo de los Estados Unidos que cualquiera está considerado en riesgo para el CMV.

Las personas con el riesgo más alto para adquirir este virus incluyen:

  • Niños y quienes cuidan de ellos en una guardería y en el jardín de niños
    • Debido a la exposición frecuente a los líquidos corporales que portan la infección
  • Las personas con sistemas inmunes suprimidos o dañados
    • Receptores de trasplantes
    • Pacientes de cáncer bajo quimioterapia
    • Personas con VIH o SIDA
  • Bebés dentro del útero
    • La exposición puede resultar en CMV congénito (congénito significa que el bebé nace con la enfermedad); aproximadamente 1% de los bebés que nacen en los Estados Unidos tienen CMV congénito.

Síntomas

Generalmente, el virus permanece inactivo en el cuerpo y no existen síntomas. Ocasionalmente, éste se activa y los síntomas ocurren. La reactivación del virus puede suceder si sus sistema inmune se daña debido a los medicamentos o a la enfermedad.

Los síntomas son similares a los de la mononucleosis, otra infección del virus del herpes, e incluyen:

  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Garganta irritada
  • Fiebre
  • Fatiga

Las personas con sistemas inmunes suprimidos o dañados también pueden desarrollar:

  • Neumonía
  • Retinitis
    • Una infección ocular que puede causar ceguera
  • Enfermedad hepática crónica

Los bebés nacidos con infección CMV congénita pueden tener los siguientes problemas:

  • Pérdida de la audición
  • Sordera
  • Ceguera
  • Retraso mental
  • Problemas en el desarrollo
  • Enfermedad hepática crónica

En contraste, los infantes que adquieren la infección CMV después de nacer rara vez experimentan algún síntoma o complicación debido al virus.

Diagnóstico

La infección CMV con frecuencia no se diagnostica debido a que el virus rara vez produce síntomas. Si se sospecha de CMV, puede diagnosticarse por los siguientes métodos:

  • Pruebas de sangre para detectar los anticuerpos CMV
    • Los anticuerpos son proteínas en la sangre que combaten la enfermedad
  • Pruebas de laboratorio de las muestras de fluidos
    • No todos los laboratorios están equipados para realizar esta prueba
  • Amniocentesis para las mujeres embarazadas
    • Para revisar las señales de la infección en el bebé

Tratamiento

La mayoría de las personas no necesitarán de una terapia específica para la infección CMV. Como otros miembros de la familia del virus herpes, una vez que usted ha tenido este virus, lo tendrá de por vida. Los investigadores están trabajando para desarrollar una vacuna para prevenir la diseminación de esta enfermedad. Para las personas sometidas a un trasplante de órganos, los pacientes con SIDA y otros individuos con inmunusupresión, se pueden utilizar medicamentos antivirales específicos, como el ganciclovir o el valganciclovir.

Prevención

No existe una forma definitiva para prevenir el CMV. Debido a que el contagio es común entre los niños y sus cuidadores en los ambientes de una guardería, es importante que lave sus manos frecuentemente y que deseche los pañales de manera adecuada. Evitar el contacto íntimo con las personas que sabe que tienen la infección CMV también puede reducir sus riesgos.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

Cytomegalovirus (CMV) Infection
Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
http://www.cdc.gov/

National Institutes of Health
http://www.nih.gov

Referencias:

Cytomegalovirus (CMV) Infection. American Pregnancy Association website. Disponible en: http://www.americanpregnancy.org . Accedido el 17 de septiembre del 2005.

Cytomegalovirus. HealthLink Medical College of Wisconsin. Disponible en: http://www.healthlink.mcw.edu . Accedido el 17 de septiembre del 2005.

Cytomegalovirus Infection (Cytomegalic Inclusion Disease). Merck & Co., Inc. website. Disponible en: http://www.merck.com . Accedido el 17 de septiembre del 2005.

Cytomegalovirus. International Herpes Management Forum website. Disponible en: http://www.ihmf.org . Accedido el 17 de septiembre del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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