Salmonela
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Salmonela

(Salmonellosis; Salmonella Entérica; Intoxicación por Alimentos)

Se pronuncia: sal-mo-ne-la

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Definición

La salmonela es una bacteria en forma de barra que puede vivir en una variedad de condiciones incluyendo en el agua, el suelo, en carnes rojas y de aves crudas, huevos, heces fecales de animales, insectos y en mariscos crudos. Una vez que se ingiere la bacteria por un anfitrión humano, dentro de un lapso de 6-48 horas la salmonela viajará a través de su estómago hacia el intestino donde causa inflamación y producción de toxinas. La enfermedad resultante con frecuencia incluye náusea, vómito, calambres abdominales, diarrea y fiebre. Usualmente los síntomas duran 2-5 días y con frecuencia la salmonelosis desaparece por sí misma. Esta enfermedad puede ser seria en poblaciones vulnerables, incluyendo en las personas mayores y en los bebés, y debería ser tratada por un médico en dichos casos. Rara vez, pueden ocurrir complicaciones más serias como la endocarditis , bacteremia, osteomielitis e infecciones localizadas.

Causas

La salmonelosis es causada por la ingestión de una variedad de la bacteria, salmonella, y resulta en la penetración de organismos dentro del intestino delgado en donde ocurre la inflamación. Los tipos principales de salmonela incluyen:

  • S. enteritidis
  • S. typhimurium
  • S. typhi

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar salmonelosis:

  • Comer carne de res y de aves, huevos, pescado o mariscos mal cocidos o crudos
  • Comer productos lácteos sin pasteurizar
  • Beber agua contaminada
  • Tener un sistema inmune comprometido
    • Ancianos
    • Bebés
    • Pacientes con SIDA

Síntomas

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe a la salmonelosis. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de la salud menos serias. Si usted experimenta cualquiera de ellos, vea a su médico.

  • Náusea
  • Diarrea
  • Calambres abdominales
  • Vómito
  • Fiebre
  • Dolores de cabeza

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Prueba serológica de heces fecales o de la sangre para confirmar la presencia de la bacteria salmonella

Tratamiento

Se pueden usar medicamentos que no requieren de receta médica o soluciones orales de rehidratación para tratar los síntomas de la salmonelosis. Los síntomas usualmente desaparecerán por sí mismos dentro de un lapso de 2-5 días. Si los síntomas son severos, hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Terapia de rehidratación

Con la diarrea y el vómito, se necesitan reemplazar los líquidos orales o intravenosos. Los electrolitos también pueden agregarse a la solución para reemplazar los perdidos.

Acetaminofeno o ibuprofeno

Pueden utilizarse analgésicos sin receta médica para reducir la fiebre o para tratar los dolores de cabeza y otros dolores.

Antibióticos

Se requieren de antibióticos en casos severos o para poblaciones particularmente vulnerables.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir salmonelosis, tome las siguientes medidas:

  • Lave sus manos y las superficies frecuentemente
  • Lave sus manos y las tablas para picar con agua caliente y jabonosa antes y después de manipular los alimentos crudos
  • Lave sus manos y los utensilios minuciosamente de manera alternada mientras maneja carnes rojas, pescado y carnes de aves
  • No utilice las mismas tablas para picar carnes y verduras crudas
  • Cueza todos los alimentos a temperaturas adecuadas
  • Coloque los alimentos en el refrigerador inmediatamente

Fuentes Adicionales:

Fight BAC!
Partnership for Food Safety Education
http://www.fightbac.org/main.cfm

National Institutes of Health
http://www.nlm.nih.gov

US Food and Drug Administration Center for Food Safety and Applied Nutrition
http://vm.cfsan.fda.gov

Referencias:

Benenson A. Salmonellosis . Control of Communicable Diseases Manual. American Public Health Association; 1996: 410-414.

Edwards BH: Salmonella and Shigella species. Clin Lab Med. 1999; 19(3): 469-87.

Pegues DA, Ohl ME, Miller SI. Salmonella species, including Salmonella typhi. Principles and Practices of Infectious Diseases . 6th ed. 2005; 2: 2636-54.



Último revisado Noviembre del 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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