Diarrea del Viajero
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Diarrea del Viajero

(Venganza de Moctezuma; Turista)

Se pronuncia: Dia-rrea del via-je-ro

English Version

Definición

Las heces fecales acuosas y sueltas con frecuencia son causadas por una infección bacteriana o viral en las personas que viajan a destinos internacionales, por lo general países menos desarrollados. La mayoría de los casos de diarrea del viajero desaparecen dentro de un lapso de 1-2 días sin tratamiento y el 90% desaparece en una semana. Para aliviar los síntomas, se pueden tomar medicamentos sin receta. Si la diarrea del viajero no desaparece por sí sola en una semana aproximadamente, podría consultar a su médico.

Causas

La principal causa de diarrea del viajero es la ingestión de alimentos o agua contaminados fecalmente. La sustancia dañina lleva una bacteria o virus que causa la diarrea. Los patógenos comunes incluyen:

  • Bacterias
    • Escherichia coli
    • Campylobacter jejuni
    • Shigella
    • Salmonella
    • Yersinia
  • Virus
    • Rotavirus
    • Virus Norwalk
    • Enterovirus

Factores de Riesgo

El factor de riesgo más importante para contraer diarrea del viajero es el destino. Los países subdesarrollados con abastecimientos contaminados de agua poseen el riesgo más alto. Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar diarrea del viajero. Si tiene alguno de estos factores de riesgo y planea viajar internacionalmente, dígaselo a su médico.

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas no asuma que se debe a la diarrea del viajero. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud:

  • Frecuencia elevada y volumen de las heces fecales
  • Evacuaciones frecuentes (4-5 evacuaciones acuosas al día)
  • Calambres abdominales
  • Náusea
  • Vómito
  • Fiebre
  • Distensión

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y le realizará un examen físico. Se tomará una muestra de heces fecales.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Cultivo de heces fecales para identificar al patógeno

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Agentes antimovilidad

La loperamida (Imodium), difenoxilato (Lomotil) y opiáceos reducen los espasmos musculares en el tracto gastrointestinal, reduciendo el tiempo de tránsito al incrementar la absorción. Los bebés y quienes tienen diarrea con sangre no pueden tomarlos. Subsalicilato de bismuto (pepto bismol). Este medicamento sin prescripción disminuye la frecuencia de las heces fecales. Nota: este medicamento no debería ser usado por niños o mujeres embarazadas.

Antibióticos

La ciprofloxacina, norfloxacina, ofloxacina, doxiciclina o trimetoprim-sulfametoxazol son los antibióticos más comunes para tratar la diarrea del viajero. Estos antibióticos sólo son efectivos para tratar una infección bacteriana.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer diarrea del viajero, siga los siguientes pasos:

  • Evite consumir alimentos de vendedores de las calles o en establecimientos antihigiénicos para comer.
  • Evite la carne o mariscos crudos o mal cocidos.
  • Consuma alimentos que estén completamente cocidos y se sirvan calientes.
  • Evite las ensaladas o frutas sin pelar. Coma sólo frutas y verduras que usted pele como los plátanos o naranjas.
  • No tome agua de la llave ni añada cubos de hielo. Beba sólo agua embotellada o, si es necesario, agua local que haya hervido durante 10 minutos o haya sido tratada con yodo o cloro. Las bebidas carbonatadas embotelladas, té caliente que saque vapor, vino y cerveza están bien para beber.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Referencias:

Guerrant RL et al. Practice guidelines for the management of infectious diarrhea. Clinical Infectious Diseases . 2001:32:331-50.

Juckett G. Prevention and treatment of traveler's diarrhea. Am Fam Physician. 1999;60:119-36.

Yates J. Traveler's diarrhea. Am Fam Physician. 2005;71:2095-100, 2107-8.



Último revisado Noviembre 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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