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Ascariasis
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Ascariasis

(Oxiuros)

Se pronuncia: As-ca-RIA-sis

English Version

Definición

Ascariasis es una infestación con una lombriz intestinal presente en todo el mundo, aunque principalmente el climas tropicales.

Ascaris lumbricoides es un parásito nematodo (oxiuro) que puede alcanzar hasta 40 centímetros de longitud. Como con la mayoría de los parásitos, Ascaris tiene un complejo ciclo de vida que comienza al ingerir sus huevos. Después de incubar en los intestinos, viajan formas inmaduras del parásito al corazón y pulmones, causando un tipo de neumonía. Entonces éstos migran dentro de la garganta en donde se degluten, entran nuevamente a los intestinos y se desarrollan en lombrices adultas. Los huevos que dejan (240,000 por lombriz al día) salen con las heces fecales, para comenzar su ciclo nuevamente cuando se ingiere agua o comida infectada.

Causas

  • Ingerir alimentos o agua contaminada con heces fecales que contengan huevos

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar ascariasis:

  • Edad preescolar o menor
  • Viajar a países en vías de desarrollo
  • Vivir el estados en el sur de los Estados Unidos
  • Comer alimentos poco higiénicos
  • Beber agua que no esté limpia

Síntomas

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a ascariasis. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si experimenta alguno de ellos, y ha estado expuesto a riesgos, consulte a su médico.

  • Neumonía (tos seca y fiebre)
  • Sibilancia
  • Calambres abdominales
  • Vómito
  • Desnutrición, especialmente en los niños
  • Expulsar una lombriz, ya sea por la boca, nariz o recto
  • Enfermedades causadas por Ascaris

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, historial clínico y de viajes, y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado con un gastroenterólogo o especialista en enfermedades tropicales. Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Especímenes de heces fecales para buscar huevos de lombrices
  • Rayos X intestinales o imagen de ultrasonido

Tratamiento

Es común tener más de un parásito intestinal. Puede necesitar ser tratado por varios de ellos. Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Medicamentos

El mebendazol, albendazol y pirantel pamoato son medicamentos efectivos que eliminan la Ascariasis.

Endoscopia o cirugía

La obstrucción intestinal a causa de un gran número de lombrices puede requerir intervención posterior.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer ascariasis, siga los siguientes pasos:

  • Evite los alimentos preparados sin precauciones sanitarias apropiadas, como cocinar sin lavarse las manos.
  • Evite el agua y otras bebidas posiblemente de fuentes contaminadas.
  • Pele, cueza o lave las verduras en una solución diluida en cloro si están posiblemente fertilizadas con excremento humano.
  • Lávese las manos cuando salga del baño.

Fuentes Adicionales:

Center for Disease Control (CDC)
http://www.cdc.gov/

The Nemours Foundation
http://kidshealth.org

World Health Organization
http://www.who.int/

Referencias:

Ascariasis. DynaMed website. Disponible en: http://www.dynamicmedical.com/dynamed.nsf?opendatabase. Accedido octubre 4, 2005.

Beers MH, Berkow R. The Merck Manual. 17th ed. West Point PA: Merck & Co;1999.

Weller PF, Nutman TB. Intestinal Nematodes. In: Kasper DL et al., eds. Harrison's Principles of Internal Medicine. 16th ed. New York: McGraw-Hill; 2005:1256-1257.



Último revisado Noviembre 2005 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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