Neumotórax
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Neumotórax

Se pronuncia: neu-mo-TO-rax

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Definición

El neumotórax es un padecimiento en el que se acumula aire o gas en el espacio entre los pulmones y la cavidad del pecho, llamado el espacio pleural o cavidad pleural. Esto puede causar que el pulmón se colapse.

Normalmente, los pulmones se encuentran junto a la superficie interior de la pared del pecho. Membranas delgadas llamadas pleura cubren tanto los pulmones como la pared del pecho. Un neumotórax ocurre ya sea cuando el aire escapa de los pulmones o se filtra a través de la pared del pecho y se acumula en el espacio pleural entre ellos. Esta acumulación de aire puede resultar en colapso del pulmón afectado.

Existen cuatro tipos de neumotórax y cada uno se define por su causa.

Causas

El Neumotórax Espontáneo no tiene una causa clara.

  • El Neumotórax Primario Espontáneo ocurre cuando no hay otra enfermedad pulmonar subyacente. Con frecuencia es causado por la ruptura de un saco lleno de aire en el pulmón, llamado pústula pequeña o ampolla.
  • El Neumotórax Espontáneo Secundario ocurre como una complicación de otra enfermedad pulmonar. Las enfermedades pulmonares que están asociadas con el desarrollo de neumotórax incluyen:

    El Neumotórax Traumático ocurre como resultado de una lesión traumática en el pecho. La lesión puede ser penetrante, como una bala o una herida por puñalada, o directa, como un golpe en el pecho o accidente automovilístico. Un neumotórax traumático puede complicar otros procedimientos médicos que pueden ser necesarios después de una lesión traumática.

    Fracturas de Costilla Con Neumotórax

    BN00065

    © 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

    El Neumotórax por Tensión ocurre cuando se acumula presión excesiva alrededor del pulmón y lo fuerza a colapsar. Esta presión también puede afectar la capacidad del corazón para bombear sangre. Por esta razón, el neumotórax por tensión se considera el tipo más grave.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar neumotórax:

  • El neumotórax espontáneo ocurre con más frecuencia en hombres altos y delgados que tienen entre 20 y 40 años de edad
  • Fumar
  • Tener antecedentes familiares de neumotórax
  • Tener otras enfermedades pulmonares como COPD, asma, fibrosis quística, tuberculosis o tos ferina
  • Sufrir un trauma o lesión en el pecho
  • Los niños que requieren asistencia con ventilador tienen alto riesgo de desarrollar neumotórax por tensión
  • Más hombres que mujeres experimentan neumotórax

Síntomas

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe al neumotórax. Con frecuencia estos síntomas son causados por otras condiciones de salud menos graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

Los síntomas del neumotórax pueden ocurrir mientras está despierto o cuando está dormido. Estos pueden incluir:

  • Dolor agudo espontáneo en el pecho que empeora al toser o respirar profundamente
  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Opresión en el pecho
  • Latidos cardiacos acelerados
  • Coloración azul de la piel debido a la falta de oxígeno
  • Ensanchamiento de las fosas nasales
  • Sentimientos de ansiedad, estrés y tensión
  • Hipotensión, o presión arterial baja
  • Un abdomen distendido

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y le realizará un examen físico. Él puede notar que el lado afectado de su pecho tiene sonidos reducidos o ausentes durante la examinación con estetoscopio. Se pueden realizar otras pruebas, como las siguientes:

  • Una radiografía torácica se puede realizar para determinar si hay aire fuera del pulmón. En algunos casos, en lugar de eso, se puede realizar una tomografía computarizada . Ambos procedimientos involucran tomar imágenes de su pecho.
  • Una prueba arterial de gas en la sangre - el médico puede retirar algo de sangre de su muñeca pare revisar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en su sangre.

Dado que el desarrollo de neumotórax se puede retrasar en el caso del neumotórax traumático, puede ser necesario repetir los rayos X al día siguiente de la lesión.

Tratamiento

Mientras que un neumotórax pequeño por lo general desaparece por sí mismo sin intervención en una o dos semanas, un neumotórax más grande con frecuencia requiere tratamiento.

El tratamiento se concentra en retirar el aire del espacio pleural para que el pulmón se pueda expandir nuevamente a su capacidad completa. Esto se puede completar al insertar una aguja y jeringa o al insertar una sonda en el pecho.

Inserción de sonda en el pecho

En este procedimiento, el médico insertará un tubo pequeño entre las costillas dentro de la cavidad pleural donde se localiza el neumotórax. Antes del procedimiento, puede recibir sedantes, entonces su médico adormecerá el área donde se insertará el tubo usando anestesia local. Después, él hará una incisión, insertará el tubo y lo conectará a una botella o bote que contiene líquido estéril. Además se adjunta un mecanismo de succión para aumentar el drenaje. El tubo es sostenido por una sutura o una pieza de cinta quirúrgica.

La sonda en el pecho permanecerá hasta que los rayos X muestren que el aire o gas se ha drenado del espacio pleural y el pulmón una vez más se expande completamente. Esto puede tomar varios días. No se necesitan medicamentos posteriormente, aunque algunas veces se prescriben antibióticos para prevenir la posible infección del tubo.

Algunas veces se necesita cirugía para retirar pústulas o adjuntar permanentemente el pulmón a la pared del pecho para prevenir reocurrencias.

Hasta el 50% de los pacientes que experimentan neumotórax tienen una recurrencia, pero no hay consecuencias a largo plazo después del tratamiento.

Prevención

No hay manera conocida para prevenir el neumotórax. Sin embargo, puede disminuir su riesgo de desarrollar neumotórax al:

  • No fumar.
  • Usar un cinturón de seguridad cuando esté en un vehículo motorizado para ayudar a prevenir el trauma en el pecho relacionado con accidentes.
  • Estar consciente de los síntomas asociados con el neumotórax si tiene otra enfermedad pulmonar.
  • Si tiene un historial de neumotórax, a menudo se recomienda que evite bucear.

Para ayudar a mantenerse sano, usted debería:

  • Comer una dieta saludable, una que sea baja en grasas saturadas y rica en granos enteros, frutas y verduras.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • No fume. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Beba alcohol sólo con moderación. El consumo moderado de alcohol es no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
Information for Patients and the Public
http://www.nhlbi.nih.gov

American Lung Association
Diseases A-Z
http://www.lungusa.org

American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

Referencias:

Pneumothorax. The Merck Manual of Medical Information - Second Home Edition online. Disponible en: http://www.merck.com/mmhe/sec04/ch052/ch052d.html . Accedido noviembre 9, 2005.

Kirby TJ, Ginsberg RJ. Management of pneumothorax and barotrauma. Clinics in Chest Medicine. 1992; 13: 97-112.

Light RW. Disorders of the pleura, mediastinum, diaphragm, and chest wall. in: Kasper DL et al., eds. Harrison's Principles of Internal Medicine . 16th ed. New York: McGraw-Hill; 2005:1568.

Sahn S, Hefner JE. Spontaneous pneumothorax. N Engl J Med. 2000;342:868-73.



Último revisado Octubre 2005 por Steven Bratman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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