Gastroenteritis Viral
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Gastroenteritis Viral

(Gripe Estomacal; Virus Estomacal)

Se pronuncia: gas-tro-en-te-RI-tis

English Version

Definición

La gastroenteritis es una infección de los intestinos causado por un virus.

Los Intestinos

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La gastroenteritis viral es causada por una variedad de virus que atacan a los intestinos. Usualmente, los virus se contagian a través del contacto con alguien que esté infectado o con algo que esta persona haya tocado. La gastroenteritis viral también puede contagiarse a través de comida o agua que estén contaminados.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para la gastroenteritis viral incluyen:

  • Edad y ubicación: los niños en centros de cuidado infantil y las personas mayores en asilos
  • Escenarios grupales: cruceros, dormitorios universitarios, campamentos

Síntomas

Los síntomas de la gastroenteritis viral usualmente comienzan entre uno y dos días después de que usted se expuso al virus. Usualmente, la enfermedad dura 1-2 días, pero rara vez puede durar hasta 10 días.

Los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea acuosa
  • Náusea
  • Vómito
  • Calambres abdominales
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza

Vómito y diarrea que pueden conllevar a la deshidratación (perder más agua de la que se ingiere), especialmente en los niños.

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Su doctor también puede ordenar un cultivo de las heces fecales. Esta prueba busca bacterias en su muestra de heces, lo que indicaría un tipo diferente de enfermedad.

Tratamiento

No existe un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. Los antibióticos no son útiles para las infecciones causadas por un virus. Sin embargo, existen varias cosas que usted puede hacer para estar más cómodo y evitar la deshidratación.

Líquidos - Es importante beber líquidos para reemplazar aquellos que usted pierde mientras está enfermo. Tome pequeños sorbos de agua, chupe hielo molido o beba agua simple o bebidas deportivas sin cafeína. Dele a su hijo una solución rehidratante oral (como el Pedialyte) en vez de agua.

Dieta - Gradualmente comience a comer alimentos blandos, como pan tostado, galletas saladas, plátanos, arroz, pollo y papas. Evite los productos lácteos, la cafeína, la comida grasosa y picante hasta que se sienta mejor. Si usted está amamantando a un bebé que está enfermo, continúe con la lactancia. Si su bebé recibe alimento con un biberón, dele una solución de rehidratación o fórmula.

Reposo - Asegúrese de descansar lo suficiente mientras está enfermo y cuando se esté recuperando. Si su hijo está enfermo, asegúrese de que descanse bastante.

Llame a su médico si usted:

  • No puede retener los líquidos por 24 horas
  • Vomita sangre
  • Tiene una diarrea con sangre
  • Tiene una fiebre por arriba de los 101 grados Fahrenheit
  • Vomita por más de dos días
  • Tiene señales de deshidratación:
    • Mareos o aturdimiento
    • Sed excesiva
    • Boca reseca
    • Orina oscura
    • Poca o nada de orina

Llame a su médico si su hijo:

  • Tiene menos de seis meses de edad
  • Tiene una fiebre de 102 o más grados Fahrenheit
  • Parece cansado o irritable
  • Tiene diarrea con sangre
  • Tiene dolor estomacal
  • Tiene señales de deshidratación:
    • Somnolencia inusual
    • Labios y boca resecos
    • No tiene lágrimas cuando llora
    • Orina oscura
    • No orina mucho (por ejemplo, no moja su pañal en tres horas)
    • Sentirse sediento pero vomita después de beber líquidos

Prevención

Usted puede tomar varias medidas para prevenir la gastroenteritis viral:

  • Si es posible, evite el contacto con personas que tengan la enfermedad
  • Siempre lave sus manos minuciosamente. Use agua tibia y jabón, frótelas vigorosamente y enjuáguelas bien.
  • Ayude a sus hijos a lavarse las manos minuciosamente.
  • Use cloro para desinfectar las superficies contaminadas en su hogar (el retrete y el lavabo en el baño).
  • No comparta sus objetos personales (cepillo de dientes, toallas, vasos).
  • Ponga especial cuidado cuando viaje a países que sean más propensos a tener alimentos y agua contaminados. Sólo beba agua embotellada, evite los cubos de hielo y no coma comida cruda, incluyendo las verduras.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Mayo Clinic
http://www.MayoClinic.com

Referencias:

Viral Gastroenteritis. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/faq.htm . Accedido el 21 de agosto del 2005.

Viral Gastroenteritis. Mayo Clinic website. Disponible en: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?objectid=E31CB1FE-4C04-4B05-A67DF0EEF09823B7 . Accedido el 21 de agosto del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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