Obstrucción del Intestino Delgado
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Obstrucción del Intestino Delgado

Se pronuncia: Obs-TRUC-ción

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Definición

La obstrucción del intestino delgado significa que el intestino delgado está parcial o totalmente bloqueado. Cuando esto sucede, los contenidos del intestino no pueden salir apropiadamente del intestino. Las heces fecales, líquido y gas se acumulan dentro del intestino. Esta es una condición potencialmente grave que requiere cuidado médico urgente.

Causas

La obstrucción del intestino puede ser causada por un problema "mecánico". En este caso, algo dentro del cuerpo bloquea el movimiento de material a través del intestino.

La obstrucción del intestino también puede ser causada por un íleo, que es cuando el intestino no trabaja correctamente por sí mismo. Este tipo de obstrucción no mecánica se llama íleo paralítico o pseudo obstrucción. Con frecuencia es la causa de obstrucción en bebés y niños.

La obstrucción "mecánica" del intestino delgado tiene muchas posibles causas, incluyendo:

  • Hernias
  • Tejido cicatrizante dejado por operaciones
  • Cálculos biliares (rara vez)
  • Enfermedad de Crohn (una condición inflamatoria del intestino)
  • Tumor del intestino delgado
  • Crecimiento anormal de tejido adyacente al intestino delgado
  • Pliegue en la pared del intestino (intususcepción)
  • Intestino torcido (volvulus)
  • Cuerpos extraños (objetos que fueron tragados y se quedaron atascados)

El íleo paralítico puede ser causado por:

  • Medicamentos, especialmente narcóticos
  • Infección en el recubrimiento del intestino delgado (por ejemplo, gripe intestinal en niños mayores)
  • Abastecimiento reducido de sangre al intestino delgado
  • Cirugía abdominal
  • Enfermedad renal
  • Diabetes de hace mucho tiempo

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar obstrucción del intestino delgado. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Hernia
  • Enfermedad de Crohn
  • Cáncer
  • Cirugía abdominal
  • Haberse tragado un objeto extraño

Síntomas

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a la obstrucción del intestino delgado. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Sin embargo, si son severos o persistentes, consulte a su médico. En el caso de la obstrucción del intestino delgado, con frecuencia los síntomas ocurren en combinación.

Los síntomas de la obstrucción "mecánica" del intestino delgado incluyen:

  • Plenitud abdominal y/o gas excesivo
  • El abdomen se siente más estirado de lo normal (distensión abdominal)
  • Dolor y calambres en el área estomacal
  • Vómito
  • Estreñimiento (no poder expulsar gas ni heces fecales)
  • Diarrea
  • Mal aliento

Los síntomas del íleo paralítico incluyen:

  • Plenitud abdominal y/o gas excesivo
  • Distensión abdominal
  • Vómito después de comer
  • A menudo, el dolor es menos severo que en la obstrucción "mecánica" del intestino delgado

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y le realizará un examen físico. El examen incluirá escuchar los sonidos del intestino en su estómago. Los sonidos intestinales de tono muy alto que se escuchan mediante un estetoscopio sugieren obstrucción intestinal mecánica, mientras que el íleo paralítico con frecuencia no produce sonidos intestinales. Su médico de cabecera podría recomendarle ver a un gastroenterólogo o cirujano, dependiendo del diagnóstico que se sospecha.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para producir imágenes de estructuras dentro del abdomen.
  • Ultrasonido abdominal - usa ondas sonoras de alto tono para producir imágenes del interior del abdomen
  • Radiografía abdominal

Tratamiento

Si está presente la obstrucción del intestino delgado, espere ser hospitalizado. Las opciones de tratamiento incluyen:

Dar seguimiento y líquidos IV

En el hospital, los médicos observarán de cerca para ver si el bloqueo pasará por sí mismo, lo cual con frecuencia es el caso en el evento de íleo paralítico. No se permitirán alimentos y los líquidos serán administrados mediante un tubo IV (intravenoso).

Tubo Nasogástrico

Un tubo insertado a través de la nariz dentro del estómago para retirar líquidos y gas, lo cual puede aliviar inmediatamente el dolor y la presión.

Cirugía

Con frecuencia, se requiere de cirugía para aliviar los bloqueos mecánicos, particularmente los que están asociados con cáncer, tejido cicatrizante y hernias.

Prevención

No hay maneras conocidas para prevenir la enfermedad del intestino delgado, excepto, por supuesto, al evitar sustancias no comestibles que se podrían quedar atoradas.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov/

Referencias:

Gastrointestinal Complications (PDQ®): Health Professionals. National Cancer Institute. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/gastrointestinalcomplications/healthprofessional. Accedido agosto 1, 2005.

Intestinal obstruction. Medline Plus Medical Encyclopedia. U.S. National Library of Medicine and the National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000260.htm. Accedido agosto 1, 2005.

Intestinal pseudo-obstruction. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Disponible en: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/intestinalpo/. Accedido agosto 1, 2005.

Mechanical intestinal ostruction. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. Disponible en: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section3/chapter25/25b.jsp. Accedido agosto 1, 2005.



Último revisado Octubre 2005 por Richard Glickman-Simon, MD

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