Desarrollo Sexual Precoz
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Desarrollo Sexual Precoz

(Pubertad Precoz; Pubertad Prematura)

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Definición

Las mujeres normalmente entran a la pubertad entre las edades de 8-14 años, mientras el comienzo para los hombres típicamente es de entre los 9-14 años de edad. El desarrollo sexual precoz o pubertad prematura significa que los cambios físicos que normalmente ocurren durante la pubertad suceden antes.

Para las mujeres esto significa que antes de la edad de los ocho años pueden desarrollar el pecho, el vello de las axilas y púbico, órganos sexuales maduros o experimentar su primer periodo. La pubertad prematura en los hombres puede significar el crecimiento de los órganos sexuales y de vello en las axilas, púbico o facial, antes de los nueve años de edad.

Causas

Aunque las mujeres son 2-5 veces más propensas a experimentar pubertad prematura que los hombres, la mayoría de las veces (por ejemplo, 90%) no existe una causa conocida. Con los hombres, entre el 25%-75% de estos casos se deben a una razón subyacente.

Las causas del desarrollo sexual prematuro incluyen:

  • Tumor o lesión
    • Sistema nervioso central
    • Glándula pituitaria
  • Tumor que segrega hormonas (tumor que segrega gonadotropina)
  • Severo hipotiroidismo
  • Hiperplasia adrenal congénita
  • Síndrome de McCune-Albright (mujeres)
  • Tumor adrenal
Causas específicas en mujeres:

  • Tumores o quistes ováricos
  • Tomar estrógeno
Causas específicas en hombres:

  • Tumores en los testículos
  • Tomar hormonas sexuales masculinas (andrógenos)

Otras causas:

  • Agudo trauma en la cabeza
  • Infección en el sistema nervioso central
  • Tratamiento de radiación

Factores de Riesgo

Tanto la pubertad prematura como la retrasada pueden estar presentes en las familias. Tomar hormonas sexuales puede incrementar el riesgo de desarrollo sexual prematuro. Algunos estudios han sugerido un vínculo entre la obesidad y la pubertad prematura. Otros factores de riesgo incluyen: lesión y radiación en la cabeza o infección en el cerebro.

Síntomas

Un síntoma común tanto para hombres como para mujeres es un crecimiento prematuro excesivo en la altura. Aunque los niños que experimentan pubertad prematura pueden ser más altos que sus compañeros, como adultos pueden ser más bajos debido a que sus huesos largos dejan de crecer antes de lo normal. Otros síntomas incluyen:

  • En hombres:
    • Vello facial
    • Vello en las axilas
    • Vello púbico
    • Crecimiento del pene
    • Masculinidad aumentada
    • Testículos crecidos
  • En mujeres:
    • Desarrollo de los senos
    • Vello púbico
    • Vello en las axilas
    • Comienzo del periodo
    • Crecimiento de los ovarios
    • Quistes en los ovarios
  • Tanto en hombres como en mujeres:
    • Olor corporal
    • Acné
    • Cambios en el comportamiento
    • Crecimiento excesivo de altura

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de los síntomas e historial médico de su hijo y le realizará un examen físico. También observará las marcas de pubertad y la tabla de crecimiento de su hijo. Puede tomarse una radiografía del hueso de la muñeca izquierda puede tomarse para evaluar si el crecimiento óseo es normal para la edad de su hijo.

Dependiendo de estos resultados, se pueden ordenar otras pruebas, incluyendo:

  • Ultrasonido adrenal y ultrasonido pélvico
  • Imagen de resonancia magnética del cerebro
  • Niveles hormonales: FSH, LH y estradiol en las mujeres; testosterona en los hombres
  • Niveles hCG (por sus siglas en inglés, gonadotropina coriónica humana)
  • Niveles hormonales de la tiroides
  • Prueba de estimulación GnRH
  • Niveles DHEA

Tratamiento

El tratamiento para el desarrollo sexual prematuro depende de la causa. Para los niños cuya edad en los huesos es aproximadamente la misma a su edad real, y en quienes no se ha podido encontrar alguna causa, no hay otro tratamiento que la vigilancia continua y tranquilizarse.

Otros tratamientos incluyen:

  • Medicamentos que supriman las hormonas incluyendo acetato de leuprolida, histrelina, nafarelina.

Los medicamentos que suprimen las hormonas funcionan al interrumpir o reducir el desarrollo sexual. Este tratamiento con frecuencia es usado en los niños cuya edad ósea es mayor a su edad actual. Estos medicamentos no sólo detienen el desarrollo sexual, también interrumpen el crecimiento óseo que puede resultar en que los huesos se cierren demasiado rápido y encojan la altura como adultos.

Apoyo psicológico

El apoyo o la asesoría psicológica pueden ser valiosos para los niños que están estresados respecto a ser más físicamente maduros que sus compañeros.

Cirugía

Los tumores que producen hormonas u otras lesiones que ocasionan la pubertad prematura usualmente son removidos de manera quirúrgica.

Monitoreo continuo

El doctor de su hijo continuará vigilando la altura, peso y desarrollo sexual de su hijo para graficar su progreso y para ver si cualquier tratamiento proporcionado ha sido efectivo.

Prevención

La mayoría de los casos de pubertad prematura no pueden prevenirse. Para ayudar a reducir su probabilidades de que su hijo experimente desarrollo sexual precoz, usted puede asegurarse de que ellos mantengan un peso saludable y que no se expongan o tomen hormonas sexuales.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

The American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

American Academy of Pediatrics
http://www.aap.org

The Magic Foundation
http://www.magicfoundation.org

Referencias:

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DeVries L, Kaschansky A, Shohert M, et al. Familial central precocious puberty suggests autosomal dominant inheritance. J Clin Endocrinol Metab . 2004;89:1794-800.

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Último revisado Enero del 2006 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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