Hipopituitarismo
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Hipopituitarismo

(Insuficiencia de la Pituitaria)

Se pronuncia: i-po-pi-tui-ta-ris-mo

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Definición

La glándula pituitaria es una estructura del tamaño de un chícharo que se localiza en la base del cerebro. Su principal rol es el de producir hormonas.

El hipopituitarismo es un desorden poco común causado cuando la glándula pituitaria no produce suficiente de una o más hormonas. La glándula pituitaria no sólo produce sus propias hormonas, sino que también estimula a otras glándulas a producir hormonas. Cuando no está funcionando correctamente, esto puede causar que disminuya la cantidad de hormonas que las otras glándulas producen. Esta es una condición potencialmente seria que requiere de los cuidados de su médico.

La glándula pituitaria es responsable por muchas funciones del cuerpo, incluyendo lo siguiente:

  • Crecimiento
  • Presión sanguínea
  • Funcionamiento de los órganos sexuales
  • Funcionamiento de la glándula tiroides
  • Producción de leche y otros aspectos del embarazo
  • Conversión de la comida en energía
  • Balance de agua en el cuerpo

La Glándula Pituitaria

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Existen varios factores que pueden causar esta condición:

  • Tumores en la glándula pituitaria, hipotálamo o en el cerebro
  • Pobre suministro de sangre en la glándula pituitaria
  • Trauma en la cabeza
  • Radiación para la glándula pituitaria, la cabeza o el cuello
  • Apoplejía
  • Infecciones y enfermedades inflamatorias
  • Enfermedades no comunes en el sistema inmune o metabólico
  • Una rara complicación después del embarazo, llamada síndrome de Sheehan
  • Cáncer metatástico proveniente de los pulmones, el colon, la próstata o melanoma

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para el hipopituitarismo incluyen lo siguiente:

  • Antecedentes de cáncer en la infancia, debido a que el tratamiento puede dañar al sistema endocrino, el cual controla las hormonas
  • Infecciones
  • Genética
  • Diabetes dependiente de insulina
  • Anemia drepanocítica
  • Volumen reducido de la sangre o hipovolemia

Síntomas

Los síntomas del hipopituitarismo usualmente comienzan de manera gradual y pueden no ser reconocibles por un tiempo. Los síntomas dependen de cuál hormona u hormonas estén bajas. Las siguientes son hormonas producidas por la glándula pituitaria y sus síntomas asociados debido a la deficiencia hormonal:

  • Enanismo pituitario
    • Pobre crecimiento general
    • Baja estatura
    • Presión arterial creciente
    • Obesidad central
    • Debilidad muscular
    • Corazón pequeño
  • Deficiencia hormonal debido a la estimulación de la tiroides
    • Sensibilidad al frío
    • Aumento de peso
    • Estreñimiento
    • Piel reseca
    • Debilidad muscular o fatiga
    • Elevación de los lípidos en la sangre
  • Deficiencia ACTH (por sus siglas en inglés, hormona adenocorticotrópica)
    • Fatiga y debilidad
    • Presión arterial baja
    • Niveles bajos de azúcar en la sangre
    • Pérdida de peso
    • Aumento en el potasio sérico
    • Aumento en la pigmentación de la piel
    • Amenorrea
  • Deficiencia de la hormona que estimula los folículos y de la hormona luteinizante
    • Infertilidad
    • Resequedad vaginal
    • Pérdida de algunas características sexuales específicas del género (por ejemplo, las mujeres pierden el vello axilar, corporal y púbico)
    • Libido reducida
    • Amenorrea
    • Disfunción eréctil
    • Debilidad muscular
    • Testículos pequeños
    • Crecimiento de los pechos en hombres

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Si es necesario, su médico lo canalizará a un endocrinólogo, un doctor que se especializa en el tratamiento de los desórdenes hormonales.

Las pruebas para determinar el hipopituitarismo incluyen el tomar una muestra de sangre para hacer lo siguiente:

  • Medir los niveles de hormonas producidas por la glándula pituitaria
  • Medir los niveles de hormonas producidas por las glándulas endocrinas objetivo, las cuales están influidas por la glándula pituitaria

También pueden realizarse pruebas provocativas del funcionamiento de la pituitaria como la prueba GHRH (por sus siglas en inglés), prueba de estimulación de arginina, prueba de tolerancia a la insulina, prueba de estimulación ACTH.

Una vez que se ha confirmado el diagnóstico de hipopituitarismo, se realizan pruebas de imágenes radiográficas laterales del cráneo (por ejemplo, una imagen de resonancia magnética ) en la glándula pituitaria para identificar los problemas como tejido anormal y crecimiento o encogimiento de la glándula pituitaria.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El hipopituitarismo es permanente y probablemente necesitará tratarse de por vida. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Cirugía/Radioterapia

Si la enfermedad es causada por un tumor, la cirugía o la radiación usualmente es el primer tratamiento. Con frecuencia, se necesita de la terapia de reemplazo hormonal después de estos tratamientos.

Terapia de Reemplazo Hormonal

Cuando los niveles hormonales son inadecuados, deben ser reemplazados. En la mayoría de los casos, la terapia no reemplaza las hormonas que la glándula pituitaria produce. En su lugar, las hormonas de las otras glándulas que la pituitaria estimula son reemplazadas. Los ejemplos incluyen:

  • Hormona tiroides para la estimulación hormonal de la tiroides
  • Corticosteroides para la corticotropina
  • Testosterona, estrógeno y progesterona para la hormona que estimula los folículos y para la hormona luteinizante
  • Crecimiento hormonal (la única hormona pituitaria que es reemplazada)

Bromocriptina, Cabergolina y Quinagolida

El hipopituitarismo debido a un tumor que secreta prolactina o prolactinoma responde bien a varios medicamentos (bromocriptina, cabergolina y quinagolida). El índice de éxito para los medicamentos alcanza un 90%.

Prevención

En general, esta enfermedad no es prevenible. Sin embargo, estar consciente de los riesgos y de los síntomas hará posible el diagnóstico y tratamientos oportunos.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Association of Clinical Endocrinologists
http://www.aace.com

The Endocrine Society
http://www.endo-society.org

Pituitary Disorders Education and Support
http://www.pituitarydisorder.net

Pituitary Network Association
http://www.pituitary.org

The Pituitary Society
http://www.pituitarysociety.org

Referencias:

Beers MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information: Second Home Edition . Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

Hypopituitarism. Medline Plus website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000343.htm . Accedido el 22 de julio del 2005.

Tomlinson JW, et al: Association between premature mortality and hypopituitarism. West Midlands Prospective Hypopituitary Study Group. Lancet . 2001; 357:425.



Último revisado Enero del 2006 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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