Dismenorrea
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Dismenorrea

(Cíclos Menstruales Dolorosos; Calambres Menstruales)

Se pronuncia: dis-me-no-RRE-a

English Version

Definición

La dismenorrea es una menstruación dolorosa. Puede incluir dolor en el abdomen, en la espalda y en las piernes, calambres abdominales, dolores de cabeza y fatiga. La mayoría de las mujeres tienen periodos dolorosos en algún momento de su vida. En algunas mujeres, el dolor es lo suficientemente severo como para interferir con las actividades normales.

Existen dos tipos de dismenorrea:

Dismenorrea primaria : periodos dolorosos sin una causa subyacente, usualmente al comienzo de la adolescencia

Dismenorrea secundaria : periodos dolorosos debido a una condición subyacente, como la endometriosis (una condición que involucra al recubrimiento del útero o del vientre) o a una infección, que puede comenzar a cualquier edad

Flujo Menstrual

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Causas

La dismenorrea primaria no tiene una causa subyacente conocida, pero parece deberse a niveles elevados de prostaglandinas en el útero. Las prostaglandinas son sustancias parecidas a las hormonas que normalmente se encuentran a través del cuerpo.

La dismenorrea secundaria puede ser causada por:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo de la dismenorrea primaria incluyen:

  • Edad: menores a 20 años
  • Comienzo temprano de la menstruación (menos de 12 años de edad)
  • Depresión o ansiedad
  • Intentos por perder peso (en mujeres de 14-20 años de edad)
  • Sangrado abundante durante los periodos
  • Nuliparidad (nunca haber tenido un bebé)
  • Fumar

La presencia de una causa conocida de la dismenorrea secundaria (vea "Causas") es un factor de riesgo para desarrollar la condición.

Síntomas

El dolor asociado con la dismenorrea primaria o con la secundaria puede ser agudo y pulsante o sordo y molesto, dependiendo del individuo. Se localiza más típicamente en el abdomen bajo y puede irradiar a la parte baja de la espalda o a los muslos. Otros síntomas pueden incluir:

  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad

Diagnóstico

Su médico le hará preguntas detalladas acerca de sus síntomas y antecedentes médicos, y le realizará una examinación pélvica.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Pélvico ultrasonido : una prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las estructuras en la pelvis
  • Pélvica laparoscopía : se inserta un tubo delgado e iluminado a través de una pequeña incisión dentro del abdomen para observar las estructuras de la pelvis

Estas pruebas usualmente se realizan para buscar causas de la dismenorrea secundaria.

Tratamiento

El tratamiento para la dismenorrea secundaria varía dependiendo de la condición subyacente (por ejemplo, antibióticos para una infección o cirugía para remover los fibroides).

La dismenorrea primaria usualmente se trata con medicamentos y con cambios en su estilo de vida.

Medicamentos

  • Medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales (NSAIDS), como ibuprofeno o naproxeno, para reducir los niveles de prostaglandinas en el útero y reducir el dolor
  • Suplementos herbales como el aceite de prímula, té de jengibre o la valeriana
  • Anticonceptivos orales, los cuales evitan la ovulación y reducen el flujo del sangrado menstrual (Esto es particularmente útil en mujeres interesadas en la anticoncepción).

Cambios en el estilo de vida

  • Utilizar una compresa caliente en su abdomen o tomar un baño tibio puede reducir la molestia de la dismenorrea
  • Las vitaminas B, el magnesio y los suplementos ácidos de grasas omega-3 pueden ser útiles en algunas mujeres

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer dismenorrea, tome las siguientes medidas:

  • Ejercítese regularmente.
  • No fume. Si fuma, déjelo.
  • Beba cafeína y alcohol de manera moderada.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

Mayo Clinic
http://www.mayoclinic.com

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

BC Health Guide
http://www.bchealthguide.org

The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada (SOGC)
http://www.sogc.org

Referencias:

Coco AS. Primary dysmenorrhea. Am Fam Physician . 1999;60:489-496.

Dysmenorrhea: painful menstrual periods. American Academy of Family Physicians website. Disponible en: http://www.familydoctor.org/829.xml?printxml. Accedido el 10 de agosto, 2005.

French L. Dysmenorrhea. Am Fam Physician . 2005;71:285-291.

Menstrual cramps (dysmenorrhea). Mayo Clinic website. Disponible en: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=DS00506. Accedido el 12 de agosto, 2005.



Último revisado Diciembre 2006 por Barbara Harty-Golder, MD, JD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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