Incapacidad Intelectual
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Incapacidad Intelectual

(Incapacidad Cognitiva; Incapacidad del Desarrollo; Retraso Mental)

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Definición

La incapacida intelectual, también conocida como incapacidad cognitiva, incapacidad del desarrollo, o retraso mental, es una incapacidad que comienza en la niñez. Las personas con incapacidad intelectual tienen limitaciones en su funcionamiento mental y en su capacidad para comunicarse, socializar, y cuidar sus necesidades diarias. Algunos casos de incapacidad intelectual se pueden prevenir con cuidado médico adecuado.

Los niños diagnosticados con una incapacidad intelectual tienen mayor éxito cuando reciben ayuda temprano en la vida. Si usted sospecha que su hijo puede tener una incapacidad intelectual, acuda a su médico.

Causas

Se han descubierto varios cientos de causas de incapacidad intelectual, pero muchas permanecen desconocidas. Las más comunes son:

  • Condiciones genéticas, provocadas por:
    • Genes anormales heredados de los padres
    • Errores cuando se combinan genes
    • Otros factores
  • Problemas durante el embarazo:
    • Fumar
    • Consumo de drogas o alcohol que afectan al feto en desarrollo
    • Desnutrición
    • Contracción de ciertas enfermedades/infecciones durante el embarazo
  • Problemas al nacer:
    • Parto prematuro o bajo peso al nacer
    • El bebé no recibe suficiente oxígeno durante el parto.
    • El bebé se lesiona durante el parto.
  • Problemas durante la infancia:
    • Enfermedades (como varicela , tos ferina , y sarampión )
    • Exposición al plomo, mercurio, y otras toxinas
    • Lesión en la cabeza o estar a punto de ahogarse

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Un niño podría estar en riesgo más alto de incapacidad intelectual debido a cualquiera de las causas mencionadas anteriormente, o a causa de retraso mental en otros miembros de la familia. Si usted está preocupado de que su hijo esté en riesgo, dígaselo a su médico.

Síntomas

Los síntomas aparecen antes que un niño llegue a la edad de 18 años y varían dependiendo del grado de incapacidad intelectual. Si usted cree que su hijo tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a incapacidad intelectual. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si su hijo experimenta alguno de ellos, acuda a su pediatra.

Los síntomas incluyen:

  • Aprender y desarrollarse más lentamente que otros niños de la misma edad
  • Dificultad para comunicarse o socializar con otras personas
  • Puntuaciones más bajas del promedio en exámenes de inteligencia (IQ)
  • Dificultad para aprender en la escuela
  • Incapacidad de hacer actividades diarias como vestirse o usar el baño sin ayuda
  • Dificultad para escuchar, ver, caminar, o hablar
  • Incapacidad de pensar lógicamente

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo, y le realizará un examen físico. Se pueden realizar pruebas estandarizadas que miden:

  • Inteligencia - Las pruebas de coeficiente intelectual (IQ) miden la capacidad de una persona para hacer cosas como pensar abstractamente, aprender, y resolver problemas. Un niño puede tener incapacidad intelectual si tiene un IQ de aproximadamente 70 o menos.
  • Comportamiento adaptativo - habilidades necesitadas para funcionar en la vida diaria, incluyendo:
    • Habilidades conceptuales como leer y escribir
    • Aptitudes sociales como responsabilidad y autoestima
    • Habilidades prácticas como la capacidad de comer, usar el baño, y vestirse

Debido a que los niños con retraso mental tienen un riesgo más alto de otras discapacidades (como daño auditivo, problemas visuales, u otras condiciones ortopédicas), se puede necesitar examinación adicional para revisar otras condiciones que puedan requerir tratamiento.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para su hijo. El tratamiento es más útil si comienza temprano en la vida. El tratamiento incluye:

  • Asesoría familiar
  • Capacitación en desarrollo humano (aptitudes emocionales, coordinación manual-ocular, etc)
  • Programas de educación especial
  • Capacitación en habilidades de la vida (preparar alimentos, bañarse, etc)
  • Asesoría laboral
  • Oportunidades sociales
  • Servicios en el hogar

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de que su hijo se vuelva mentalmente retrasado, siga estos pasos:

  • Durante el embarazo:
    • No fume, no consuma alcohol, ni consuma drogas.
    • Consuma una dieta saludable; una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
    • Agregue ácido fólico adicional a su dieta.
    • Consulte regularmente a su médico.
  • Después del parto:
    • Acuda a que le practiquen revisiones a su recién nacido para detectar condiciones que puedan producir retraso mental.
    • Vacune apropiadamente a su hijo.
    • Programe visitas regulares con el pediatra.
    • Use asientos de seguridad y cascos para bicicletas para niños.
    • Retire la pintura a base de plomo de su casa.
    • Mantenga fuera del alcance los productos tóxicos del hogar.
    • Evite el uso de aspirina. No se recomienda la aspirina para niños con una infección viral actual o reciente. Revise con su médico antes de darle aspirina a un niño.

Fuentes Adicionales:

American Association on Intellectual and Developmental Disabilities
http://www.aamr.org

The Arc of the United States
http://www.thearc.org

Disabilities Home Page
The Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
http://www.cdc.gov

Intellectual Disabilities
http://www.intellectualdisability.info

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

The Roeher Institute
http://www.roeher.ca

Special Olympics Canada
http://www.specialolympics.ca

Referencias:

Causes and prevention of mental retardation. The Arc website. Disponible en: http://www.thearc.org/faqs/causesandprev.pdf . Accedido julio 15, 2005.

Definition of mental retardation and mental retardation fact sheet. American Association on Mental Retardation website. Disponible en: www.aamr.org/Policies/faq_mental_retardation.shtml. Accedido julio 15, 2005.

Introduction to mental retardation. The Arc website. Disponible en: http://www.thearc.org/faqs/intromr.pdf . Accedido julio 15, 2005.

Mental retardation. The Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: www.cdc.gov/ncbddd/dd/ddmr.htm. Accedido julio 15, 2005.

Nelson Textbook of Pediatrics . 17th ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.



Último revisado Diciembre 2006 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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