Malabsorción
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Malabsorción

(Síndrome de Malabsorción)

Se pronuncia: Mal-ab-sor-CION

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Definición

Malabsorción es la absorción inadecuada de nutrientes por parte de los intestinos. La malabsorción puede involucrar la deficiencia en la absorción de ciertas vitaminas, minerales, carbohidratos, proteínas o grasas. La condición está asociada con numerosas enfermedades que afectan los intestinos u otras áreas del tracto gastrointestinal.

Contacte a su médico si sospecha de malabsorción. Es esencial que un médico trate la condición subyacente que afecta los intestinos para revertir la malabsorción.

Los Intestinos

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Causas

Muchas enfermedades o padecimientos que afectan los intestinos pueden causar malabsorción, incluyendo:

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar malabsorción. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Historial familiar de trastornos que afectan a los intestinos como enfermedad celíaca o fibrosis quística
  • Uso de laxantes
  • Uso excesivo de antibióticos
  • Cirugía intestinal
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Viajes a países con alta incidencia de parásitos intestinales

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas no asuma que se debe a la malabsorción. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Pérdida de peso
  • Distensión e inflamación abdominales
  • Diarrea
  • Flatulencia
  • Heces fecales voluminosas y de olor nauseabundo
  • Debilidad y fatiga
  • Hinchazón o retención de líquidos
  • Calambres musculares

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, y le realizará un examen físico. Su médico de cabecera podría canalizarlo con un gastroenterólogo.

Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Extracción de sangre - una prueba que determina los niveles bajos de vitaminas, minerales, y otros nutrientes
  • Rayos X (con material de contraste) - para observar el intestino delgado y el páncreas
  • Biopsia del intestino delgado - una muestra de tejido que se toma del intestino delgado y se examina bajo el microscopio
  • Una recolección de heces fecales de 72 horas - para esta prueba usted recibe una dieta alta en fibra y sus heces fecales son recolectadas por 1-3 días y se revisan para detectar el exceso de grasa
  • Prueba de función pancreática - para esta prueba usted recibe una dosis de un químico llamado bentiromida , el cual se descompone por lo general en otro químico llamado PABA por el páncreas. Entonces el PABA se absorbe y se traslada a la orina; una prueba de orina que muestre bajos niveles de PABA sugiere un problema con el páncreas
  • Prueba de absorción de xilosa - para esta prueba, usted recibe una solución azucarada llamada xilosa para beber, después de lo cual se recolectan muestras de su sangre y orina por varias horas; los niveles bajos de xilosa indican una anormalidad en la absorción intestinal

Tratamiento

La condición subyacente específica debe ser tratada para revertir la malabsorción. Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Dependiendo de la causa y la gravedad de la malabsorción, usted quizás necesite reemplazar las deficiencias nutricionales al consumir nutrientes adicionales mediante alimentos o suplementos. Se puede requerri una dieta rica en vitaminas y minerales junto con cantidades incrementadas de grasa, proteínas o carbohidratos. La complementación nutrimental puede incluir folato, hierro e inyecciones de vitamina B12. En algunos casos, como en el de una diarrea severa, se pueden administrar nutrientes por vía intravenosa mientras usted es rehidratado.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir malabsorción, siga los siguientes pasos:

  • Minimice el uso de ciertos medicamentos como los antibióticos que pueden afectar de manera adversa la función de los intestinos
  • No beba alcohol en exceso.
  • Cuando viaje a países extranjeros con abastecimiento cuestionable de agua, consuma sólo agua embotellada, sólo coma alimentos cocidos y evite las ensaladas frescas u otros agroproductos lavados.
  • Limite o evite el uso de laxantes.

Fuentes Adicionales:

American College of Gastroenterology
www.acg.gi.org

National Organization for Rare Disorders
www.rarediseases.org

Referencias:

Mahan, L.K. and Escott-Stump S. Krause's Food Nutrition and Diet Therapy. Philadelphia: W.B. Saunders Company;1996: 613-639.

Malabsorption tests. Medical University of South Carolina. Disponible en: www.ddc.musc.edu/ddc_pub/patientInfo/tests-treatments/diagnostic/functionStudies.html Accedido agosto 17, 2005.

Taber's Cyclopedic Medical Dictionary, 18th ed. Philadelphia: F.A. Davis Company;1997.



Último revisado Octubre 2005 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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