Policitemia Primaria
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Policitemia Primaria

(Policitemia Vera (PCV); Policitemia Rubra Vera (PRV); Eritremia)

Se pronuncia: po-li-ci-TE-mia

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Definición

La policitemia es una condición que ocurre cuando la médula ósea produce una cantidad anormal y excesiva de glóbulos rojos y plaquetas en la sangre. El incremento anormal de glóbulos rojos en la sangre puede causar que la sangre se espese y coagule.

Hay varias formas de policitemia - policitemia primaria, policitemia secundaria, y policitemia por estrés - y cada forma tiene su propio conjunto de causas y factores de riesgo.

La policitemia primaria es una condición crónica y grave que requiere cuidado inmediato por parte de su médico. No existe cura para esta condición, pero hay opciones de tratamiento. Es extremadamente importante que busque atención inmediata para establecer un plan de tratamiento.

Ubicación de Médula Ósea Activa en un Adulto

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Se desconoce la causa precisa de la policitemia primaria. No hay factores genéticos o ambientales aparentes que se puedan atribuir a la causa de la policitemia primaria.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores de riesgo incrementarán sus probabilidades de desarrollar policitemia primaria.

  • Sexo: Masculino. Los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a ser afectados.
  • Edad: Las personas mayores de 40 años de edad son mucho más propensas a ser afectadas; es muy raro que las personas menores de 40 años sean diagnosticadas con policitemia primaria.
  • Raza: Los caucásicos son más propensos a desarrollar policitemia primaria que las personas no caucásicas
  • Un historial de producción anormal o elevada de plaquetas en la sangre
  • Un historial de un incremento en general del número total de glóbulos rojos en la sangre
  • Un historial de coagulación sanguínea o engrosamiento de la sangre de las venas y arterias principales

Síntomas

Los síntomas de la policitemia primaria ocurren gradualmente y varían de persona a persona. Algunas personas son asintomáticas (que no muestran síntomas de la enfermedad) mientras que otras personas son sintomáticas (que muestran síntomas de la enfermedad). Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a la policitemia primaria. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Sangrado anormal e intenso debido a una cortadura o un sangrado nasal
  • Dolor de los huesos intenso y frecuente y/o dolor muscular
  • Dolores de cabeza
  • Respiración difícil o complicada
  • El color de la piel parece rojizo
  • Fatiga (un estado de debilidad después de un periodo de actividad mental o física)
  • Incapacidad para concentrarse
  • Comezón intensa después de un baño en regadera o tina tibio o caliente, o cualquier actividad que requiera remojar su piel en agua tibia o caliente.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. También puede ser canalizado con un médico que se especialice en enfermedades y trastornos sanguíneos (llamado hematólogo). El hematólogo realizará una serie (un conjunto) de pruebas que pueden incluir:

  • Una prueba de conteo completo de sangre (CBC) para medir su nivel de hematocrito (la porción de glóbulos rojos en la sangre).
  • Una biopsia de médula ósea (en la que se inserta una aguja hueca dentro de su hueso pélvico para retirar una muestra de las células de su médula ósea) se realiza para determinar el índice en el que la médula ósea está produciendo glóbulos rojos en exceso. También se usa esta prueba para ayudar a determinar qué tipo de medicamento y otras opciones de tratamiento reducirán la producción de glóbulos rojos en la médula ósea.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Flebotomía

La flebotomía es una técnica que requiere que a una persona se le retire sangre periódicamente de una vena para reducir la proporción total de glóbulos rojos en el cuerpo. La frecuencia del tratamiento se basa en qué tan rápidamente la médula ósea de una persona produce una cantidad excesiva de glóbulos rojos.

Agentes mielosupresores

Los agentes mielosupresores son medicamentos que se toman oralmente (por la boca) para bloquear o interferir con la formación de células nuevas. Estos medicamentos reducen la producción de células por parte de la médula ósea para disminuir las plaquetas y la proporción general de glóbulos rojos en el cuerpo.

Quimioterapia

Quimioterapia es un grupo de medicamentos que se pueden administrar de manera oral (por la boca), mediante inyección, o mediante un catéter (aparato tubular que se inserta dentro de un ducto o vaso sanguíneo) para reducir el rápido desarrollo de glóbulos rojos en la médula ósea.

Prevención

No hay medidas preventivas que reduzcan sus probabilidades de adquirir policitemia primaria. La policitemia primaria no es contagiosa. No hay cura para la policitemia primaria. Investigación reciente sugiere que las personas que tienen policitemia primaria pueden incrementar significativamente su expectativa de vida en general al buscar tratamiento inmediato y oportuno para su enfermedad.

Fuentes Adicionales:

American Society of Hematology
http://www.hematology.org/

The Leukemia & Lymphoma Society
http://www.lls.org

The National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov/

Referencias:

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Último revisado Octubre 2005 por Mark A. Best, MD, MPH, MBA

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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