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Fiebre Amarilla
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Fiebre Amarilla

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Definición

La fiebre amarilla es una enfermedad que porta la hembra del mosquito de dos especies (las especies Aedes y la Haemogogus ). Los mosquitos transmiten la fiebre amarilla a los humanos a través de una pequeña cantidad de saliva cuando los pican. Las especies de mosquito que portan la fiebre amarilla son nativas del Africa del Sub Sahara y de Sudamérica. La fiebre amarilla puede causar síntomas parecidos a los de la gripe, coloración amarilla de la piel y del blanco de los ojos y, en circunstancias raras, la muerte. La fiebre amarilla es una enfermedad rara en los viajeros debido a que muchos se vacunan, pero es endémica en áreas empobrecidas debido a que la gente no puede solventar la vacunación. Si usted vive en Africa del Sub Sahara o Sudamérica o recientemente ha visitado esos lugares y cree que puede tener fiebre amarilla, consulte a su médico.

Causas

El virus de la fiebre amarilla es la causa de la fiebre amarilla. El virus de esta enfermedad es transmitido a los humanos cuando un mosquito infectado pica a una persona. La fiebre amarilla no es comunicable, esto quiere decir que no se puede transmitir directamente de una persona a otra.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de adquirir fiebre amarilla:

  • Vivir, trabajar o viajar a la selva o a áreas urbanas con fiebre amarilla, incluyendo:
    • Africa del Sub Sahara
      • 33 países en Africa tienen casos constantes de Fiebre Amarilla
    • Sudamérica
      • Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Perú tienen el mayor riesgo
  • No tomar las precauciones adecuadas como:
    • Vacunarse contra la fiebre amarilla
    • Reducir el contacto con los mosquitos (por ejemplo, usar mosquiteros sobre las camas, ropa de manga larga y mosquiteros en las ventanas)
    • Usar repelentes para insectos

Síntomas

La fiebre amarilla tiene dos fases: aguda y tóxica. Todos los individuos infectados con la fiebre amarilla experimentarán la fase aguda. Quince por ciento de las personas con fiebre amarilla progresarán a la fase tóxica. Si usted experimenta cualquiera de los siguientes síntomas, no asuma que esto se debe a la fiebre amarilla. Muchos de ellos también ocurren debido a otras enfermedades menos serias como la gripe. Sin embargo, si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, busque atención médica.

Fase Aguda

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor de espalda
  • Escalofríos
  • Pérdida del apetito
  • Náusea y/o vómito

Fase Tóxica

  • Fiebre alta
  • Dolor abdominal
  • Hemorragia de las encías, nariz, ojos y/o del estómago
  • Vómito "negro" (vómito que parece negro debido al contenido de sangre)
  • Baja presión arterial
  • Insuficiencia hepática, lo cual puede causar ictericia (color amarillo de la piel y del blanco de los ojos)
  • Insuficiencia renal
  • Confusión
  • Ataques
  • Coma
  • Muerte (aproximadamente 50% de los pacientes con la fase tóxica muere)

Los síntomas de la fiebre amarilla aparecen 3-6 días después de que la persona es picada por el mosquito infectado. Típicamente, los síntomas de la fase aguda persistirán por 3-4 días, y luego desaparecen. Si una persona infectada continúa progresando en la fase tóxica, los síntomas de esta fase comenzarán dentro de un lapso de 24 horas después de que la fase aguda termine. Cuando una persona se recupera de fiebre amarilla, tiene inmunidad de por vida a la enfermedad.

Diagnóstico

Su doctor le interrogará respecto a sus síntomas, historial médico y sobre cuándo y dónde usted viajó. Su doctor le realizará un examen físico y le prescribirá pruebas de sangre para las señales de la fiebre amarilla en su sangre.

Tratamiento

Actualmente, no se dispone de medicamentos o tratamientos específicamente para la fiebre amarilla. Sin embargo, existen tratamientos que pueden administrarse en un hospital para aliviar algunos síntomas de la fiebre amarilla.

Hidratación

Es importante que mantenga su cuerpo hidratado. Los líquidos que contienen electrólitos y sales pueden administrarse oralmente, o pueden inyectarse a través de una vena para prevenir la deshidratación.

Métodos para reducir la fiebre

Se puede administrar agua fría o medicamentos para bajar la fiebre (por ejemplo, Tylenol) para reducir la fiebre.

Diálisis renal

En casos de fase tóxica, se puede necesitar de diálisis para ayudar a los riñones a filtrar los desperdicios.

Transfusión de sangre

En casos de la fase tóxica, se puede necesitar de una transfusión para reemplazar las células sanguíneas y los agentes coagulantes perdidos a través del sangrado.

Antibióticos para infecciones secundarias

Combatir la fiebre amarilla puede causar que el sistema inmune de una persona se torne temporalmente débil. Un sistema inmune débil no puede defenderse contra las infecciones bacteriales que normalmente sí podría contrarrestar, así que las infecciones ocurren más fácilmente. Se pueden administrar antibióticos para combatir las infecciones si es que éstas ocurren. Los antibióticos no pueden administrarse para tratar la fiebre amarilla debido a que la fiebre amarilla es un virus y los virus no responden a los antibióticos.

Prevención

La vacunación es la mejor manera de prevenir la fiebre amarilla. Sin embargo, como cualquier vacuna, no es para todos. Las personas con sistemas inmunes comprometidos, los individuos mayores y las mujeres que pueden estar embarazadas no deberían recibir la vacuna. Si usted vive, trabaja o está viajando a áreas en donde la fiebre amarilla es común, pregúntele a su doctor si la vacuna es adecuada para usted.

Si usted no puede recibir la vacuna, o si le gustaría reducir su riesgo de ser picado por un mosquito, usted puede hacer lo siguiente:

  • Permanecer en áreas con aire acondicionado o bien protegidas
  • Usar ropa de manga larga y pantalones.
  • Usar un mosquitero encima de su cama mientras duerme.
  • Eliminar o destruir las áreas con nidos de mosquito. Los mosquitos depositan sus huevos en el agua estancada, como la que se queda dentro de llantas viejas, macetas y pequeños charcos.
  • Use repelentes de insectos que contengan DEET y Permetrin en sus ropas, la piel que esté expuesta y encima de los mosquiteros de su cama para protección extra.

Fuentes Adicionales:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

World Health Organization
http://www.who.int/en

Referencias:

Yellow Fever. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www2.ncid.cdc.gov/travel/yb/utils/ybGet.asp?section=dis&obj=yellowfever.htm. Accedido el 11 de julio del 2005.

Yellow Fever. Massachusetts Government website. Disponible en: http://www.mass.gov/dph/cdc/gsrman/yellow.pdf. Accedido el 14 de julio del 2005.

Yellow Fever. World Health Organization website. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs100/en/. Accedido el 11 de julio del 2005.



Último revisado Octubre 2005 por David Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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