Enfermedad de la Arteria Periférica (EAP)
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Enfermedad de la Arteria Periférica (EAP)

( Enfermedad Vascular Periférica )

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Definición

La enfermedad de la arteria periférica (EAP) es una afección en la cual las arterias que transportan la sangre a las áreas externas del corazón se tornan estrechas o se tapan. Esto afecta la circulación sanguínea, principalmente en las arterias que se dirigen a las piernas y los pies.

Aterosclerosis

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La enfermedad de la arteria periférica usualmente es causada por una gradual acumulación de placa en las arterias ( aterosclerosis ). Otras causas incluyen coagulación de la sangre o embolismo, enfermedades cardiacas congénitas, inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), disección aórtica y, raras veces, un tumor.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para la EAP incluyen los siguientes:

  • Obesidad
  • Estilo de Vida Sedentario
  • Edad: Más de 50 años
  • Tener cualquiera de las siguientes condiciones:
  • Historia familiar de enfermedades cardiovasculares

Síntomas

La EAP puede no producir ningún síntoma. Cuando estos ocurren, los síntomas o señales pueden aparecer en las siguientes áreas:

Sistema cerebrovascular (las arterias vertebral y carótida que llegan al cerebro)

  • Apoplejía , el cual tiene los siguientes síntomas:
    • Debilidad o adormecimiento en un lado del cuerpo
    • Visión borrosa, oscurecida o falta total de ésta
    • Dificultad para tragar, hablar o entender a otros
    • Mareos, caída o pérdida de la conciencia

Riñones (arterias renales)

  • Estenosis de la arteria renal, la cual con frecuencia no presenta síntomas, pero puede ocasionar:

Extremidades inferiores, o piernas (arterias ilíaca, femoral y poplítea)

  • Dolor en la pierna o en la cadera al caminar (claudicación)
  • Adormecimiento, cosquilleo o debilidad en las piernas
  • Piernas o pies fríos
  • Pérdida del vello de las piernas
  • Sensación de ardor o dolor en los pies o en los dedos
  • Disminución en la habilidad para caminar
  • Cambio en el color de las piernas o los pies
  • Gangrena, en casos avanzados

Intestinos (arterias mesentéricas)

  • La enfermedad de la arteria mesentérica:
    • Dolor Agudo
    • Pérdida de peso
    • Gangrena intestinal, que puede ocasionar la muerte

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a su historia médica y realizará una exploración física. Los siguientes exámenes se usan para diagnosticar la EAP:

Ultrasonido Doppler - un examen que utiliza ondas sonoras para examinar el interior del cuerpo, en este caso, el tamaño y forma de las arterias

Angiografía de rayos X - los rayos X tomados después de inyectar un material de contraste en las arterias, permite que el doctor observe las anormalidades en las arterias

Imagen de Resonancia Magnética (MRI por sus siglas en inglés) - ondas magnéticas usadas para tomar imágenes del interior del cuerpo, en este caso de las arterias.

Tratamiento

Las personas que padecen EAP tienen un alto riesgo de morir de una apoplejía y de un ataque cardiaco, en parte debido al riesgo de sufrir de un coágulo reventado en las arterias afectadas. El tratamiento de la EAP puede incluir lo siguiente:

Medicamentos - antitrombóticos (agentes antiplaquetas y anticoagulantes) que ayudan a evitar que la sangre forme coágulos.

Angioplastia - un tubo (catéter) es usado para dilatar las arterias. Un dispositivo cilíndrico (stent) se implanta en la arteria estrecha, para así expandirla y abrirla.

Cirugía de stent - un vena de otra parte del cuerpo o un vaso sanguíneo sintético es usado para realizar el bypass de la parte afectada de la arteria.

Aterectomía - una arteria enferma se abre y el depósito engrosado es removido para que la sangre pueda fluir más fácilmente.

Prevención

Los siguientes comportamientos pueden ayudar a prevenir la EAP:

  • Alcanzar y mantener un peso saludable .
  • Llevar una dieta sana .
  • Haga ejercicio regularmente , particularmente el ejercicio aeróbico.
  • Si usted tiene cualquiera de las siguientes condiciones, manténgalas bajo control:
    • Presión arterial alta
    • Diabetes
    • Colesterol alto, particularmente el colesterol LDL, y los triglicéridos
    • Depresión
  • Si Fuma, Deje de Hacerlo .
  • No consuma alcohol, o beba con moderación (no más de 2 bebidas por día para los hombres y 1 por día para las mujeres)
  • Intente reducir sus niveles de stress.
  • Consulte a su médico regularmente.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Heart, Lung and Blood Institute
National Institutes of Health
http://www.nhlbi.nih.gov

FUENTES:

American Heart Association Website, Peripheral Vascular Disease, available at:
http://www.americanheart.org/
Accessed on February 11, 2003

The Society of Interventional Radiology, Peripheral Vascular Disease, available at: http://www.sirweb.org/
Accessed on February 11, 2003



Último revisado Febrero del 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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