Leucemia Mielocítica Crónica
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Leucemia Mielocítica Crónica

(CML; Leucemia Mieloide Crónica; Leucemia Mielógena Crónica; Leucemia Granulocítica Crónica)

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Definición

Leucemia mielógena crónica (CML) es un cáncer de la sangre y médula ósea, en el cual la médula ósea produce mieloblastos anormales (un tipo de glóbulos blancos), glóbulos rojos, o plaquetas. La CML avanza gradualmente, con frecuencia permaneciendo indolente durante muchos años. Con el tiempo, se puede transformar en un tipo más agresivo de leucemia, leucemia mielógena aguda (AML), la cual progresa mucho más rápido y es más grave.

El cáncer ocurre cuando las células en el cuerpo (en este caso, mieloblastos, las células de la médula ósea de las que se forman glóbulos blancos en última instancia) se vuelven anormales, y se dividen sin control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan normalmente y no pueden hacer lo que las células sanguíneas normales hacen, como combatir las infecciones. Esto significa que una persona con leucemia es más propensa a infectarse con virus o bacterias. Dado que las células cancerosas también crecen en exceso en la médula ósea, pueden sacar a la fuerza otros componentes normales, como las células que producen plaquetas. Las plaquetas son necesarias para una coagulación sanguínea adecuada, y por eso, las personas con leucemia sin tratar también pueden tener sangrado inesperado o pueden tener fácil aparición de moretones.

Glóbulos Blancos

White Blood Cells

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La CML casi siempre está asociada con una mutación genética en un cromosoma llamado el cromosoma Filadelfia . Esta mutación ocurre durante la vida y no se transmite de padre a hijo. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la mutación; sin embargo, los estudios muestran que la exposición a grandes dosis de radiación (como los supervivientes de accidentes nucleares o de las explosiones de la bomba atómica) está asociada con el desarrollo del cromosoma Filadelfia y CML.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar CML:

  • Sexo: masculino
  • Edad: edad mediana o mayor
  • Exposición a radiación de bomba atómica
  • Exposición a accidente de reactor nuclear
  • Fumar*

* Fumar es el único factor del estilo de vida que ha estado vinculado con la leucemia, pero su asociación con CML aún no está clara.

Síntomas

  • Cansancio
  • Falta de energía
  • Fatiga
  • Pérdida de peso inexplicada
  • Sudoración nocturna
  • Fiebre
  • Dolor o una sensación de llenado debajo de las costillas
  • Dolor en los huesos
  • Dolor en las articulaciones
  • Tolerancia reducida al ejercicio
  • Agrandamiento del hígado o del bazo
  • Sangrado inexplicable o aparición inusual de moretones

Nota: Estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Cualquier persona que experimente estos síntomas debería consultar a un médico.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y le realizará un examen físico. También puede revisar si hay inflamación del hígado; bazo; o nódulos linfáticos en las axilas, ingle, o cuello. Probablemente usted sea canalizado con un oncólogo, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Exámenes de sangre - Se realizan exámenes de sangre para revisar cambios en el número o apariencia de diferentes tipos de células sanguíneas.
  • Aspiración de médula ósea - En una aspiración de médula ósea, se retira una muestra de líquido de la médula ósea para revisar si hay células cancerosas. Esta prueba generalmente involucra la inserción de una aguja dentro del hueso de la cadera o esternón para retirar médula y enviarla a ser revisada.
  • Biopsia de médula ósea - En una biopsia de médula ósea, el médico retira una muestra de médula ósea líquida y una pequeña pieza de hueso para detectar si hay células cancerosas. Esto casi siempre se realiza al insertar una aguja cortante dentro del hueso de la cadera y se realizará al mismo tiempo que la aspiración de médula ósea.
  • Examen microscópico de rutina - La examinación de rutina involucra tomar una muestra de sangre, médula ósea, tejido de nódulo linfático, o líquido cefalorraquídeo. Las muestras de sangre se toman de una vena en el brazo. Otras muestras, como el tejido de nódulo linfático o líquido espinal, requieren procedimientos más invasivos. La biopsia de nódulo linfático y la examinación CSF no son habituales en la evaluación de CML.
  • Pruebas de hueso, médula ósea, tejido de nódulo linfático, o líquido cefalorraquídeo - Estas pruebas se realizan para distinguir entre tipos de leucemia.
  • Análisis citogenético - Esta es una prueba para buscar ciertos cambios de los cromosomas (material genético) de los glóbulos blancos, con más frecuencia para revisar si está el cromosoma Filadelfia. Esto se puede realizar al usar una prueba conocida como reacción en cadena de la polimerasa .
  • Radiografía de tórax - rayos X del tórax que pueden detectar señales de infección pulmonar
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar masas y órganos dentro del cuerpo

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Quimioterapia

Quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar células cancerosas. Se pueden administrar en muchas formas, incluyendo: pastillas, inyecciones y vía catéter. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan por todo el cuerpo eliminando principalmente células cancerosas, pero también algunas células sanas.

Otra Terapia de Medicamentos

Un nuevo medicamento llamado imatinib (Glivec) es un inhibidor de quinasa tirosina que funciona para inhibir la molécula que desencadena el desarrollo de leucemia. Este medicamento con frecuencia se usa en las primeras etapas de CML.

Terapia Biológica

Terapia biológica es el uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo para incrementar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia también se llama terapia modificadora de la respuesta biológica.

Quimioterapia de Alta Dosis Con Trasplante de Célula Madre

Las altas dosis de quimioterapia son seguidas por un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras) para reemplazar las células que forman sangre destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Las células madre se retiran de la sangre o médula ósea del paciente o donador y se infunden en el paciente.

Infusión de Linfocitos de Donador

Los linfocitos (un tipo de glóbulos blancos) de un donador se infunden dentro del paciente. Las células cancerosas no reconocen estas células y no las atacan. Cirugía

Una esplenectomía , que es cirugía para retirar el bazo, se puede realizar si el bazo se ha agrandado a causa de la leucemia o si se desarrollan otras complicaciones, generalmente involucrando coagulación sanguínea, a causa de la implicación del bazo.

Prevención

No hay pautas para prevenir CML. Dado que es posible que fumar esté asociado con CML, no fumar puede reducir su riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Fuentes Adicionales:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

Leukemia and Lymphoma Society
http://www.leukemia-lymphoma.org/hm_lls

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

Referencias:

Chronic myelogenous leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CML/Patient . Accedido noviembre 26, 2005.

Detailed guide: leukemia - chronic myeloid (CML). American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI_2_3x.asp?rnav=cridg&dt=83 . Accedido noviembre 26, 2005.



Último revisado Diciembre 2005 por Barbara Harty-Golder, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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