Deficiencia de Vitamina B12
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Deficiencia de Vitamina B12

(Dependencia de la Vitamina B12; Anemia Aquílica Macrocítica)

Se pronuncia: De-fi-cien-cia de Vi-ta-mi-na Be-do-ce

English Version

Definición

La deficiencia de la vitamina B12 puede ocurrir cuando el cuerpo necesita más vitamina B12 de la que está recibiendo de la dieta. De manera alternativa, la enfermedad puede ocurrir cuando el cuerpo es incapaz de usar la vitamina B12 que proviene de su alimentación. Una falta de vitamina B12 puede conllevar a anemia. La anemia es el reparto insuficiente de oxígeno a los glóbulos rojos proveniente de los pulmones a las células del cuerpo. Entre más pronto se trate esta anemia, más favorable será el resultado. Si usted sospecha que tiene esta enfermedad, contacte a su médico inmediatamente.

Glóbulos Rojos

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Existen muchas causas para la deficiencia de la vitamina B12. Algunas están listadas abajo.

  • Remoción de una parte del intestino delgado o del estómago
  • Edad avanzada
  • Uso a largo plazo de ciertos medicamentos que reducen los ácidos estomacales
    • Bloqueadores H2
    • Bomba de inhibidores de protones
  • Gastritis atrófica (inflamación del estómago) debido a:
  • Desórdenes que afectan la absorción de vitaminas:
  • Consumo inadecuado de vitamina B12
    • Vegetarianismo o ser un vegetariano vegan (no consumir productos animales) por mucho tiempo
    • Bebés lactantes o madres vegetarianas o vegan
    • Mala nutrición infantil
    • Nutrición inadecuada para una mujer embarazada
    • Abuso crónico del alcohol
  • Inmovilidad de los contenidos intestinales lo cual puede ser causado por:
    • Estrechamiento anormal de los intestinos
    • Bolsas en los intestinos
    • Conexiones entre las curvas del intestino
    • Curvas ciegas intestinales
  • Obstrucción intestinal que puede ser causada por:
  • Inflamación del intestino debido a un tratamiento con radiación
  • Incapacidad para usar la vitamina B12
    • Falta de una enzima necesaria
    • Cáncer
    • Mala nutrición
    • Trasporte de la proteína que no funciona
  • Necesidad incrementada de vitamina B12
  • Uso excesivo de óxido nitroso
    • Uso frecuente
    • Uso extenso solo de óxido nitroso (más de seis horas)
  • Desórdenes Metabólicos

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar deficiencia de vitamina B12. Si usted tiene cualquiera de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Alcoholismo
  • Uso de ciertas drogas
    • Biguanidas por diabetes
    • Acido paraaminosalicílico por tuberculosis
    • Medicamentos de quelación de calcio tomados por vía oral
    • Colchicina
    • Neomicina
    • Cimetidina
    • Colestiramina
  • Edad: mayores de 50 años
  • Dieta estrictamente vegetariana (vegan)

Síntomas

Los síntomas de la anemia perniciosa puede variar de persona a persona. Los síntomas pueden cambiar o empeorarse con el tiempo. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se deben a la anemia. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de la salud. Si usted experimenta cualquiera de ellos, vea a su médico.

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de pinchazos o de agujas en los pies o en las manos
  • Alternancia de estreñimiento y diarrea
  • Sensación de escozor en la lengua o una lengua levemente roja
  • Pérdida sustancial de peso
  • Incapacidad para distinguir los colores amarillo y azul
  • Cansancio
  • Palidez
  • Pérdida del apetito
  • Sensación alterada del gusto
  • Confusión
  • Depresión
  • Sensación dañada de equilibrio, especialmente en la oscuridad
  • Timbrazo en los oídos
  • Labios partidos
  • Piel amarillenta
  • Fiebre
  • Incapacidad para sentir vibraciones en los pies o en las piernas
  • Mareos cuando se pone de pie

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médica y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Conteo Sanguíneo Completo (CBC) - un conteo de la cantidad de glóbulos rojos y blancos en una muestra de sangre
  • Nivel de Vitamina B12 - una prueba que mide la cantidad de vitamina B12 en la sangre
  • Nivel de Acido Metilmalónico (MMA) - una medición de la cantidad de ácido metilmalónico en la sangre; esta prueba determina si existe o no una deficiencia de vitamina B12
  • Nivel de Homocisteína - una prueba que mide la cantidad de homocisteína en la sangre (la homocisteína es una obstrucción acumulada de proteínas). El nivel de homocisteína será elevado si existe una escasez de vitamina B12, folato o vitamina B6.
  • Prueba de Schilling - una prueba en la que se utiliza una cantidad inofensiva de radiación para valorar si existe o no una deficiencia de vitamina B12
  • Nivel de Folato en los Glóbulos Rojos - una medición de la cantidad de vitamina B llamada folato
  • Nivel de gastrina - una prueba que puede ayudar a determinar la causa de una deficiencia de vitamina B12
  • Ensayo de Factor Intrínseco - una medición de la cantidad de una proteína llamada factor intrínseco normalmente producida en el estómago; esta prueba ayuda a descartar la anemia perniciosa como causa de los síntomas
  • Tinción de Médula Osea - una prueba que muestra si existe o no una deficiencia de hierro

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Suplementos Orales de Vitamina B12

Este tratamiento consiste en dosis elevadas de un suplemento oral de vitamina B12.

Inyecciones de Vitamina B12

El doctor le puede recomendar al paciente el recibir inyecciones intramusculares de vitamina B12. Las inyecciones de vitamina B12 pueden administrarse de dos a cuatro días por semana. Cuando los análisis de sangre muestran una mejoría, el doctor puede administrar las inyecciones sobre una base mensual.

Tratamiento con Antibióticos

Este tipo de medicamentos pueden ser necesarios en casos donde existe un crecimiento bacteriano excesivo en los intestinos. La bacteria compite con el cuerpo para absorber la vitamina B12 en los intestinos.

Vitamina B12 Intranasal

El doctor le administra al paciente un suplemento de vitamina B12 que se coloca en la nariz.

Terapia Oral de Hierro

El médico le recomendará este tratamiento cuando exista una deficiencia de hierro. En este caso, el doctor le dirá al paciente que tome suplementos de hierro antes de tratarle con vitamina B12.

Prevención

Para ayudarle a reducir sus probabilidades de desarrollar una deficiencia de vitamina B12, tome las siguientes medidas:

  • Evite el consumo excesivo de alcohol a largo plazo
  • Tome un suplemento diario que contenga vitamina B12.
  • Provea de vitamina B12 a cualquier bebé amamantado de una madre vegan o vegetariana.
  • Evite el uso excesivo de óxido nitroso.
  • Consiga un diagnóstico y tratamiento para cualquier sospecha de tenia.
  • Haga que su médico lo evalúe para deficiencia de hierro.
  • Sométase a pruebas si su médico sospecha que está infectado con la bacteria Helicobacter pylori.
  • Haga que su doctor vigile su salud estrechamente si usted está tomando los siguientes medicamentos:
    • Biguanidas
    • Aciso aminosalicílico
    • Medicamentos de quelación de calcio por vía oral
    • Colchicina
    • Neomicina
    • Cimetidina
    • Colestiramina

FUENTES:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org/

MedlinePlus
National Institutes of Health, U.S. National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus

National Institutes of Health Office of Dietary Supplements
http://ods.od.nih.gov/

Referencias:

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Kasper DL, Braunwald E, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL, eds. Harrison's Principles of Internal Medicine , 16th edition. New York, NY: McGraw-Hill Companies, Inc; 2005.

Morrison G, Hark L, eds. Medical Nutrition and Disease , 2nd edition. Malden, MA: Blackwell Science, Inc.; 1999.

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Stipanuk MH. Biochemical and Physiological Aspects of Human Nutrition. Philadelphia, PA: W.B. Saunders Company; 2000.

Whitney EN, Rolfes SR. Understanding Nutrition , 8th edition. Belmont, CA: West/Wadsworth; 1999.



Último revisado Noviembre del 2005 por Mark A. Best, MD, MPH, MBA

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