Poliarteritis Nodosa
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Poliarteritis Nodosa

(PAN; Periarteritis Nodosa)

Se pronuncia: po-li-ar-te-RI-tis no-DO-sa

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Definición

La poliarteritis nodosa es una enfermedad autoinmune. Su sistema inmune es el sistema de defensa de su cuerpo. Este combate las enfermedades y las infecciones. Una enfermedad autoinmune es una condición en la que el sistema inmune de su cuerpo por error ataca a su propio cuerpo. Con la poliarteritis nodosa, las arterias de tamaño mediano y pequeño (vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo) se inflaman y se dañan. La inflamación de las arterias afecta a muchos órganos diferentes, incluyendo:

  • La piel
  • El sistema nervioso central (parte del sistema nervioso que incluye al cerebro y a la médula espinal)
  • Nervios periféricos (los nervios de los pies, manos, piernas, brazos y rostro)
  • Tracto gastrointestinal (parte del sistema digestivo que incluye a la boca, el esófago, el estómago y los intestinos)
  • El riñón
  • El corazón
  • Las articulaciones
  • El oído, la nariz y la garganta
  • Los pulmones

Aunque la poliarteritis nodosa es una enfermedad rara, es una condición potencialmente seria que requiere del cuidado de su médico. Entre más pronto se trate la poliarteritis nodosa, más favorable será el resultado. Si usted sospecha que tiene esta enfermedad, contacte a su médico inmediatamente.

Causas

Se desconoce la causa de la poliarteritis nodosa en la mayoría de los pacientes. Sin embargo, en algunos casos ocurre en conjunción con el virus de la infección de la Hepatitis B o de la leucemia de las células pilosas .

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento. Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar la poliarteritis nodosa:

  • Edad: 40-60 años de edad (aunque puede ocurrir a cualquier edad, con mayor frecuencia ocurre a los 40 o 50 años)
  • Sexo: Masculino
  • Infección de la hepatitis B o de la Hepatitis C
  • Leucemia de las células pilosas
  • Consumo de drogas intravenosas

Síntomas

La poliarteritis nodosa se considera una enfermedad multisistémica. Esto significa que afecta a muchas partes de su cuerpo al mismo tiempo. Tiene una tendencia a afectar órganos como la piel, los riñones, los nervios y el tracto gastrointestinal (parte del sistema digestivo que incluyen a la boca, el esófago, el estómago y los intestinos).

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe a la poliarteritis nodosa. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta cualquiera de ellos, vea a su médico.

Con frecuencia, con la poliarteritis nodosa usted experimentará fatiga, pérdida de peso, pérdida del apetito y fiebre. Los síntomas que afectan a órganos particulares incluyen:

  • Piel - Con frecuencia la poliarteritis nodosa afecta primero a la piel, especialmente en las piernas, causando:
    • Sarpullidos
    • Ulceras (llagas abiertas en la piel)
    • Nódulos (pequeños abultamientos bajo la piel)
    • Moretones
    • Gangrena (se detiene el suministro de sangre a los tejidos, ocasionando que la piel muera)
  • Sistema nervioso
    • Hormigueo, ardor, dolor o entumecimiento en los pies, manos piernas, brazos y en el rostro
    • Ataques
    • Apoplejía
    • Reducción del estado de alerta
    • Incapacidad para pensar claramente
  • Riñón
  • Gastrointestinal
    • Dolor en el abdomen
    • Sangrado gastrointestinal
    • Infarto de los intestinos (no llega suficiente sangre rica en oxígeno a los intestinos lo que ocasiona daño en el tejido)
    • Náusea, vómito
    • Diarrea que puede o no tener sangre
  • Corazón
  • Ojo
    • Desprendimiento de la retina
    • Escleritis - inflamación de la esclera (parte blanca del ojo)
  • Genitales
    • Infarto testicular (no llega suficiente sangre rica en oxígeno a los testículos lo que ocasiona daño en el tejido)

Diagnóstico

No existe una prueba sola para diagnosticar la poliarteritis nodosa. Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre para buscar:
    • ESR (por sus siglas en inglés, índices de sedimentación de eritrocitos) elevados: para medir el grado de inflamación y monitorear la enfermedad inflamatoria
    • CBC (por sus siglas en inglés, conteo completo de sangre): para detectar los conteos elevados de glóbulos blancos
    • Pruebas de función renal
    • Inmunoglobulinas: para detectar los niveles elevados de esta proteína sanguínea que sirve a propósitos inmunes
  • Análisis de orina - para revisar las proteínas en la orina
  • Biopsia cutánea - remoción quirúrgica de algo de piel para su examinación posterior
  • Biopsia muscular o nerviosa - remoción quirúrgica de una muestra de músculo o de nervio para su examinación posterior
  • Estudio de conducción nerviosa - para evaluar el daño muscular o nervioso.
    • Su doctor colocará pequeños electrodos en su piel sobre los músculos a ser evaluados; se graban las señales eléctricas producidas por sus nervios y músculos y la información es interpretada por un médico especialmente entrenado
  • Angiograma de los vasos sanguíneos abdominales - se toma una radiografía de los vasos sanguíneos después de que usted recibe una inyección de un material de contraste para esquematizar los vasos en la radiografía

Tratamiento

Entre más pronto se diagnostique la poliarteritis nodosa es mejor. El tratamiento debería ser vigoroso, siendo el objetivo del tratamiento el reducir la inflamación de las arterias y poner la enfermedad en remisión (periodo durante el cual los síntomas de una enfermedad desaparecen)

Sin tratamiento, la enfermedad puede ser fatal. Las complicaciones debidas a la poliarteritis nodosa incluyen apoplejía, insuficiencia renal, ataque cardiaco y daño permanente a los tejidos del intestino.

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

  • Corticosteroides - las dosis elevadas de estos esteroides pueden reducir la inflamación de las arterias
  • Medicamentos inmunosupresivos - los supresores del sistema inmune ayuda a reducir la inflamación de la arterias al contrarrestar la reacción autoinmune del cuerpo
  • Medicamentos antivirales - cuando está presente la hepatitis B o la C, los medicamentos antivirales pueden ser útiles además de los medicamentos inmunosupresivos

Prevención

No existe nada que usted pueda hacer para prevenir la poliarteritis nodosa.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American College of Rheumatology (ACR)
http://www.rheumatology.org

Polyarteritis Nodosa (PAN) Research and Support Network
http://www.pansupport.org

Vasculitis Clinical Research Consortium (VCRC)
http://rarediseasesnetwork.epi.usf.edu/vcrc

Referencias:

Polyarteritis Nodosa. Beers MH and Berkow R. (ed.) The Merck Manual of Diagnosis and Therapy, Section 5, Chapter 50, Diffuse Connective Tissue Disease. The Merck Manual website. Disponible en: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section5/chapter50/50m.jsp . Accedido el 8 de septiembre del 2005.

Polyarteritis Nodosa. National Library of Medicine, NIH website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001438.htm . Accedido el 8 de septiembre del 2005.

Polyarteritis Nodosa. The Polyarteritis Nodosa (PAN) Research and Support Network website. Disponible en: http://www.pansupport.org . Accedido el 25 de septiembre del 2005.

Types of Vasculitis: Polyarteritis Nodosa. The John Hopkins Vasculitis Center website. Disponible en: http://vasculitis.med.jhu.edu/typesof/polyarteritis.html . Accedido el 8 de septiembre del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por Marcin Chwistek, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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