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Otitis Externa
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Otitis Externa

(Oído del Nadador)

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Definición

La otitis externa es una infección, inflamación o irritación del canal auditivo, el tubo que va desde la parte más externa del oído al tímpano. Debido a que con frecuencia se detecta en los nadadores, particularmente en climas cálidos y húmedos, con frecuencia es referido como "oído del nadador". Esta condición se puede tratar fácilmente pero puede volverse seria, incluso mortal en algunas personas, si se deja sin tratar. Contacte a su médico si usted cree que puede tener otitis externa.

El Canal Auditivo

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La otitis externa puede desarrollarse bajo las siguientes circunstancias:

  • Posterior a nadar frecuentemente o tomar baños de tina cuando los oídos se llenan repetidamente con agua y no se drenan completamente al finalizar
  • Después de remover la cerilla protectiva del oído
  • Si se utilizan hisopos de algodón excesivamente
  • Si la piel en el canal auditivo está lesionada
  • Como una consecuencia de enfermedades cutáneas como la psoriasis, el eczema, la seborrea, el acné o el lupus eritomatoso, que también pueden ocurrir en el canal auditivo

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar otitis externa:

  • Nadar o bañarse con frecuencia, particularmente en los niños pequeños que tienen canales auditivos estrechos
  • Inserción de cualquier objeto dentro del canal auditivo causando daño en el recubrimiento
  • Condiciones cutáneas que causan grietas en la piel del canal auditivo
  • Diabetes

Personas con sistemas inmunes debilitados o que tienen una enfermedad crónica, como la diabetes o el SIDA , pueden sufrir una forma agresiva de la enfermedad llamada otitis externa maligna. La otitis externa maligna es un desorden causante de daño severo de los huesos y del cartílago de la base del cráneo. Es causada por la diseminación de una infección de otitis externa sin tratar o mal tratada en personas susceptibles. Esta mortal condición requiere de tratamiento inmediato.

Síntomas

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe a la otitis externa. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta cualquiera de ellos, vea a su médico.

  • Enrojecimiento y/o comezón dentro del canal auditivo
  • Dolor en el oído, a veces severo, que puede empeorar cuando mastica o habla
  • Pérdida auditiva o un "taponamiento", sensación de presión en el oído o de que éste está lleno
  • Secreción proveniente del oído

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen visual del oído, incluyendo el canal auditivo y el oído interno, utilizando un aparato iluminado llamado otoscopio.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Drenaje

Su doctor retirará cualquier secreción o pus proveniente del canal auditivo si está presente.

Tratamiento con Medicinas

El tratamiento usual para la otitis externa son las gotas con receta médica que contienen medicamentos que combaten la infección y los reductores de la inflamación como los antibióticos y los corticosteroides. A veces se recetan píldoras antimicóticas o antibióticas. Con tratamiento, los síntomas de la otitis externa usualmente reducen en severidad dentro de un lapso de 24 horas a tres días.

Otras sugerencias que su doctor le puede recomendar:

  • Mantener el oído seco por 7-10 días
  • Tomar baños en la tina en vez de en la regadera.
  • Evitar nadar.
  • No frotarse o rascarse el oído o el interior del canal auditivo.

Prevención

Para ayudarle a reducir sus probabilidades de adquirir otitis externa, o para evitar que la condición recurra, tome las siguientes medidas:

  • Evite nadar en agua que no esté limpia.
  • Drene minuciosamente su oído y seque éste y el canal auditivo después de nadar o de bañarse.
  • Cuando se bañe en una regadera, coloque gentilmente una bolita de algodón ligeramente cubierta con vaselina dentro de la parte más externa del oído para prevenir la acumulación de agua.
  • No inserte nada dentro del canal auditivo, incluyendo su dedo o hisopos de algodón.
  • No remueva la cerilla. Si usted tiene problemas para escuchar, primero vea a su médico.
  • Evite utilizar tapones para los oídos debido a que éstos pueden irritar el recubrimiento del canal auditivo y pueden guardar agua dentro del oído.
  • Considere el uso de gorros para nadar de ajuste apretado.
  • El utilizar gotas para los oídos de una solución blanca de vinagre/para frotar después de nadar ayudará a restaurar el ambiente saludablemente natural dentro del canal auditivo.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Family Practitioners
http://www.aafp.org

American Academy of Otolaryngology
http://www.entnet.org

Referencias:

Block SL. Otitis externa: providing relief while avoiding complications. J Family Practice . 2005; 54(8):669-76.

Otitis externa. MedlinePlus Medical Encyclopedia. U.S. Library of Medicine and the National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000673.htm . Accedido el 29 de septiembre del 2005.

Rutka J. Acute otitis externa: treatment perspectives . Ear Nose Throat J . 2004;83(9 Suppl 4):20-1; discussion 21-2.

Swimmer's ear. American Academy of Otolaryngology website. Disponible en: http://www.entnet.org/healthinfo/ears/swimmers.cfm . Accedido el 29 de septiembre del 2005.

Swimmer's ear. U.S. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/healthyswimming/swimmers_ear.htm . Accedido el 29 de septiembre del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por Elie Rebeiz, MD, FACS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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