Eritema Multiforme
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Eritema Multiforme

(Eritema Multiforme Menor; Eritema Multiforme Mayor; Síndrome Stevens-Johnson)

Se pronuncia: E-ri-TE-ma mul-ti-FOR-me

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Definición

Eritema multiforme es un trastorno común de la piel que consiste de lesiones circulares similares a un objetivo: centro rojo, anillo pálido y anillo externo color rojo oscuro. Estas lesiones aparecen repentinamente en las piernas, brazos, palmas, manos, pies y dentro de la boca. El eritema multiforme menor es la forma más frecuente y generalmente es leve.

El eritema multiforme mayor, aunque es raro, puede ser de amenaza para la vida. Esta forma severa del trastorno por lo general causa lesiones como objetivos con ampollas dolorosas en el centro, que tienden a aparecer en el tronco, ojos y dentro de la boca y genitales. Esto se llama síndrome Stevens-Johnson.

Causas

El eritema multiforme por lo general es causado por una reacción a una infección o ciertos medicamentos, pero en ocasiones se desconoce la causa. El eritema multiforme menor está asociado más comúnmente con el virus del herpes simple, el mismo virus que causa las úlceras labiales. Otros desencadenantes conectados con el eritema multiforme mayor incluyen:

  • Infección por micoplasma (infección pulmonar bacteriana)
  • Algunos medicamentos, como:
    • Sulfonamidas
    • Tetraciclinas
    • Amoxicilina
    • Ampicilina
    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales
    • Anticonvulsivos

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. La exposición a cualquiera de las causas conocidas de eritema multiforme incrementa el riesgo. La condición ocurre con más frecuencia en:

  • Personas que la han tenido antes
  • Niños y adultos jóvenes
  • Más hombres que mujeres
  • Personas que son VIH positivas

Síntomas

Los síntomas de eritema multiforme pueden variar de leves a severos. Si experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe al eritema multiforme. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Lesiones o puntos en la piel
    • Generalmente aparecen en 3-4 días
    • Comienzan en las manos y pies y se propagan a las piernas, brazos y rostro
    • Los puntos comienzan como áreas rojas pequeñas y progresan para parecer mini objetivos
    • Los puntos pueden ampollarse
    • El sarpullido aparece de igual manera en ambos lados del cuerpo
    • El sarpullido desaparece en 1-6 semanas
  • Otros posibles síntomas incluyen:
    • Comezón
    • Fiebre
    • Sensación general de estar enfermo
    • Articulaciones que duelen
    • Problemas de visión
    • Ojos secos o sanguinolentos
    • Ojos que arden, duelen o causan picazón
    • Úlceras bucales

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Usted puede ser canalizado con un médico que se especialice en problemas de la piel (un dermatólogo). La mayoría de los casos de eritema multiforme pueden ser diagnosticados con base en su historial médico y examen de la piel. Si hay lesiones similares a objetivos presentes, el diagnóstico es franco. En casos en los que las lesiones de la piel no son típicas, se puede tomar una biopsia de la piel para que sea examinada bajo microscopio.

Tratamiento

El tratamiento para esta condición involucra eliminar el desencadenante o causa (si se conoce), aliviar los síntomas y prevenir la infección de las lesiones (en eritema multiforme mayor).

Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Control de los síntomas
    • Compresas húmedas
    • Antihistaminas orales para ayudar a controlar la comezón
    • Antihistaminas tópicas o cremas de esteroides para ayudar con el malestar y la comezón
    • Acetaminofeno para reducir el dolor y la fiebre
  • Medicamentos antivirales - si el brote es causado por herpes simple, se pueden administrar medicamentos antivirales para prevenir una recurrencia

Los casos severos de eritema multiforme mayor se pueden tratar con esteroides orales. Se requiere hospitalización para lesiones extensas que son de amenaza para la vida.

Prevención

Si alguna vez desarrolla eritema multiforme, será importante entender qué lo desencadenó. Evitar estos medicamentos o infección ayudará a prevenir su recurrencia. Si el virus del herpes simple es el desencadenante, su médico puede prescribir un medicamento antiviral para prevenir esta condición.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

American Family Physician
http://www.aafp.org

Referencias:

Erythema multiforme. British Association of Dermatologists website. Disponible en: http://www.bad.org.uk/patients/leaflets/erythema.asp . Accedido septiembre 20, 2005.

Erythema multiforme. DynaMed website. Disponible en: http://www.dynamicmedical.com/dynamed.nsf?opendatabase . Accedido septiembre 20, 2005.

Erythema multiforme. New Zealand Dermatological Society website. Disponible en: http://www.dermnetnz.org/reactions/erythema-multiforme.html . Accedido septiembre 20, 2005.

Katta R. Taking aim at erythema multiforme. Postgraduate Medicine Online. Disponible en: http://www.postgradmed.com/issues/2000/01_00/katta.htm . Accedido septiembre 20, 2005.

U.S. National Library of Medicine and the National Institutes of Health. Erythema multiforme. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000851.htm . Accedido septiembre 20, 2005.



Último revisado Noviembre 2005 por Richard Glickman-Simon, MD

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