Granulomatosis de Wegener
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Granulomatosis de Wegener

(WG)

Se pronuncia: Gra-nu-lo-ma-TO-sis-de-VEG-ner

English Version

Definición

La granulomatosis de Wegener (WG, por sus siglas en inglés) es una rara enfermedad que ocasiona que las paredes de los vasos sanguíneos se inflamen (llamada vasculitis). Esto limita el flujo sanguíneo a los tejidos y puede afectar cualquier órgano. Si se deja sin tratar, la WG puede ser mortal. Sin embargo, el panorama es bueno con el tratamiento adecuado. Si usted sospecha que tiene WG, vea a su médico de inmediato.

Causas

La WG es un tipo de enfermedad autoinmue. Esto significa que el sistema inmune del cuerpo ataca sus propios tejidos. Se desconoce su causa. Una infección puede desencadenarla, pero todavía no se ha detectado ninguna.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento. No están claros los factores de riesgo para la WG. Los hombres y las mujeres son igualmente afectados. Esto puede ocurrir a cualquier edad, aunque con más frecuencia comienza a edad mediana. No parece transmitirse de una generación a la siguiente. Sin embargo, comparados con los caucásicos, los afroamericanos rara vez adquieren la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a severos. Estos también pueden progresar a un diferente rango de una persona a otra. Con frecuencia, la WG primero causa un resfriado, sinusitis o síntomas como de alergia crónicos. Si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas, no asuma que se debe a la WG. Vea a su médico. Dichos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Los síntomas de la WG pueden incluir:

  • Problemas del tracto respiratorio superior
    • Infecciones recurrentes del oído medio que mejoran muy lentamente y que causan problemas auditivos y pérdida del oído.
    • Inflamación crónica de los senos paranasales, causando congestión y dolor
    • Una nariz que escurre y otros síntomas de "resfriado" que no responden bien al tratamiento
    • Costras o úlceras nasales y sangrados frecuentes de la nariz
    • Erosión del tabique nasal entre los pasajes nasales, lo que puede ocasionar que el puente de la nariz se colapse
  • Dolor en el pecho, falta de aliento, tos o toser con sangre; ronquera o cambios en la voz
  • Dolor o inflamación de los músculos o de las articulaciones
  • Ojos enrojecidos, con ardor o dolor; visión doble o reducción en la visión
  • Problemas en la piel
    • Sarpullido; pequeñas áreas abultadas rojas o moradas
    • Lesiones parecidas a una ampolla, úlceras o nódulos
    • Sensibilidad extrema al frío en los dedos de las manos o los de los pies
  • Otros síntomas posibles incluyen:
    • Fiebre o sudoraciones nocturnas
    • Fatiga o debilidad
    • Pérdida de peso o pérdida del apetito
    • Cambios en el color de la orina
    • Entumecimiento, hormigueo, dolor punzante o debilidad en los brazos o en las piernas

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. El doctor puede realizar pruebas para descartar otras enfermedades, determinar cuáles órganos están involucrados o para confirmar el diagnóstico. Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de sangre - extraer sangre para revisar los conteos sanguíneos, el índice de sedimentación, la función renal y los anticuerpos citoplasmáticos antineutrofilos (ANCA, por sus siglas en inglés)
  • Urianálisis - tomar una muestra de orina para buscar señales de que los riñones estén involucrados
  • Radiografías torácicas - una prueba que utiliza radiación para tomar una placa de los pulmones
  • Tomografía computarizada - un tipo de radiografías que utiliza una computadora para tomar placas de las estructuras, como los senos paranasales
  • Biopsia - remoción de una muestra de tejido (por ejemplo, senos paranasales, nariz, piel, pulmón o riñones) para buscar señales de WG

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento usualmente incluye una combinación de tipos de medicamentos.

Medicamentos

  • Corticosteroides orales, como la prednisona, para reducir la inflamación y el dolor
  • Quimioterapia - para controlar el sistema inmune demasiado activo; estos pueden incluir ciclofosfamida, metotexato o azatioprina.
  • Dosis reducidas de estos medicamentos por lo menos un año, si todas las señales de la enfermedad desaparecen
  • Medicamentos para prevenir infecciones o pérdida ósea, que son posibles efectos secundarios del tratamiento

Ejercicio

Aunque no puede curar la WG, el ejercicio puede ayudarle a controlar los síntomas de ésta.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de esta enfermedad, todavía no está claro qué puede hacer para prevenirla.

FUENTES DE INFORMACIÓN:

American Autoimmune Related Diseases Association
http://www.aarda.org/

National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIH)
http://www3.niaid.nih.gov/

Wegener's Granulomatosis Association
http://www.wgassociation.org/

Referencias:

Types of Vasculitis: Wegener's Granulomatosis. The Johns Hopkins Vasculitis Center website. Disponible en: http://vasculitis.med.jhu.edu/typesof/wegeners.html. Accedido el 21 de septiembre del 2005.

Wegener's Granulomatosis. National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Disponible en: http://www.niaid.nih.gov/factsheets/wegeners.htm. Accedido el 21 de septiembre del 2005.

What is Wegener's Granulomatosis? The Cleveland Clinic website. Disponible en: http://www.clevelandclinic.org/health/health-info/docs/0200/0214.asp?index=4757. Accedido el 21 de septiembre del 2005.

What is Wegener's Granulomatosis? Wegener's Granulomatosis Association website. Disponible en: http://www.wgassociation.org/aboutwg/whatis_wg.shtml. Accedido el 21 de septiembre del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por Jill Landis, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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