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Examen y Medición de la Presión Arterial
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Examen y Medición de la Presión Arterial

(Esfigmomanometria)

English Version

Definición

El examen de la presión arterial se usa para medir la fuerza con la que la sangre está siendo bombeada por el corazón a través de las arterias y la fuerza de éstas a medida que resisten el flujo sanguíneo.

Colocación de una Banda para la Presión Sanguínea

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del Cuerpo Involucradas

Parte superior del brazo

Razones para el Procedimiento

Este examen se usa para buscar alguna anormalidad en la presión arterial. Presión arterial alta (hipertensión) presiona el corazón, pulmones, cerebro, riñones y los vasos sanguíneos. Con el paso del tiempo, la presión arterial alta puede dañar estos órganos y sus tejidos. Una presión arterial anormalmente baja (hipotensión), la cual causa un inadecuado flujo de sangre a través de los órganos del cuerpo, también puede ser dañina.

En los adultos, la presión arterial es típicamente (pero no siempre) medida en cada visita a un consultorio médico. No es una medida rutinaria para el caso de los niños, a menos que exista una necesidad específica para ello. La presión arterial debe medirse más frecuentemente en personas que tengan una presión arterial anormal, enfermedades cardiovasculares y enfermedades en los pulmones, cerebro y en los riñones y en las personas que posean un alto riesgo para desarrollar dichos trastornos.

Factores de Riesgo debidos a Complicaciones durante el Procedimiento

El examen de la presión sanguínea puede causar una sensación dolorosa temporal si se realiza en un brazo inflamado o lesionado. Fuera de esto, el examen no representa ningún otro riesgo conocido.

¿Qué Esperar?

Previo al Procedimiento

A menos que se le indique otra cosa, usted debe sentarse tranquilamente por algunos minutos. Esto asegura una lectura más precisa de su presión arterial en reposo.

Durante el Procedimiento -

Trate de no moverse.

Anestesia -

Ninguna

Descripción del Procedimiento -

Se enredará una banda elástica alrededor de la parte superior de su brazo y se inflará. Esto oprime la arteria mayor de su brazo y momentáneamente detiene el flujo de sangre. Entonces, el aire de la banda será liberado poco a poco mientras una persona toma su presión arterial usando un estetoscopio para escuchar el sonido de la sangre a medida que comienza a fluir a través de la arteria del brazo. El sonido de la sangre que recorre la arteria puede escucharse hasta que dicha vena deje de ser apretada y la sangre fluya libremente.

Mientras la persona escucha el sonido y mira el calibre del esfigmomanómetro, podrá registrar dos medidas. El primer sonido que se percibe es la presión sistólica (el número más alto de la lectura), el cual es la presión del flujo sanguíneo cuando el corazón palpita. El último sonido en escucharse indica la presión diastólica (medida más baja de la lectura), el cual indica la presión entre latidos (cuando el corazón está relajado). La presión sanguínea se mide en milímetros de mercurio (mm Hg).

Si usted está usando una máquina casera para medir la presión (monitor o banda), no necesita que otra persona esté presente. Algunos aparatos se inflan y desinflan automáticamente. Dicho aparato registrará su presión arterial y le proveerá una lectura.

Después del Procedimiento -

Si éste es parte de un examen de rutina, usted puede regresar a sus actividades normales, en la mayoría de los casos.

¿Cuánto Va a Durar?

El examen debe tomarle menos de un minuto.

¿Me dolerá?

Puede haber alguna momentánea sensación de presión o apretón a medida que la banda se infla alrededor de su brazo, pero la medición de la presión sanguínea no debe ser dolorosa.

Posibles Complicaciones:

Una medición de la presión arterial podría empeorar una lesión o un brazo inflamado. Fuera de ésto, no se conoce ninguna complicación para este procedimiento.

Permanencia Hospitalaria Promedio -

No se requiere de hospitalización.

RESULTADO

Las lecturas de la presión arterial varían dependiendo de cierto número de factores, incluyendo la edad. Una lectura de la presión arterial que sea menor a 90 sobre 60 puede considerarse demasiado baja. Un rango de valores define lo que se considera como una presión arterial normal. Aquella que sea menor a 120 sobre 80 se considera normal. Una lectura que oscile entre 120-139 sobre 80-89 es clasificada como pre hipertensión, de acuerdo con los lineamientos del Programa Educativo Nacional de la Presión Arterial Alta, del año 2003. El tener varias lecturas correctas que constantemente muestran 140 sobre 90 o más se diagnostica como hipertensión.[Fuente: Chobanian AV, Bakris GL, Black HR, et al. The Seventh report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure. [Source: Chobanian AV, Bakris GL, Black HR, et al. The Seventh report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure. Journal of the American Medical Association. 2003;289: 2560-2572.]

Si usted tiene la presión arterial anormalmente baja o alta, su doctor puede recomendarle una evaluación posterior y posiblemente un tratamiento que implique cambios en su estilo de vida o el uso de medicamentos antihipertensivos. Para la prehipertensión, los lineamientos del 2003 recomiendan un monitorio cercano y un tratamiento con base en medidas que interfieran con su estilo de vida, pero usualmente sin medicamento alguno. Las medidas respecto a su estilo de vida pueden incluir pérdida de peso, ejercicio, una dieta saludable y disminuir su consumo de sal y de alcohol.

Si Cualquiera de lo Siguiente ocurre, llame a su Médico

  • Si usted monitorea su presión y llega a notar, después de varias lecturas, que ésta es muy alta o anormalmente baja.
  • Usted desarrolla cualquier nuevo síntoma.
  • Si sus síntomas existentes empeoran.
  • Si usted tiene cualquier pregunta respecto al uso de la medicina prescrita para tratar la presión arterial alta.
  • Si experimenta cualquier efecto secundario debido a la medicina que toma para tratar la hipertensión.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Heart Association
http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute, NIH
http://www.nhlbi.nih.gov/

Fuentes:

American Heart Association website, Blood Pressure Testing and Measurement. Available at http://www.americanheart.org
Accessed on September 16, 2004

HeartCenter Online. Available at http://www.heartcenteronline.com
Accessed on September 16, 2004



Último revisado Enero 2004 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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