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Enfermedad Estreptococal del Grupo B (EGB)
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Enfermedad Estreptococal del Grupo B (EGB)

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Definición

La enfermedad estreptococal del grupo B (EGB) es una infección bacteriana. Esta bacteria vive en el tracto gastrointestinal y genitourinario y se encuentran en el área vaginal o rectal en el 10% al 35% de todas las mujeres adultas sanas.

La EGB puede provocar enfermedades en los recién nacidos, mujeres embarazadas, ancianos y adultos con otras condiciones médicas crónicas, como la diabetes y enfermedades hepáticas. En los recién nacidos, es la mayor causa de sepsis (infección sanguínea) y meningitis (infección en el líquido y revestimiento alrededor del cerebro).

Este artículo discutirá la EGB en las mujeres embarazadas y en sus bebés.

Causas

La EGB es provocada por las bacterias Streptococcus agalactiae . No todos los bebés que están expuestos a la bacteria se pueden infectar. Los recién nacidos se pueden infectar de EGB de tres maneras:

  • Antes de nacer, se esparcen las bacterias de la vagina al canal de nacimiento dentro del útero e infectan el líquido amniótico que rodea al bebé. El bebé se infecta al ingerir el líquido infectado.
  • Durante el alumbramiento, por contacto con las bacterias en el canal de nacimiento.
  • Después del nacimiento, por contacto físico cercano con la madre.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o padecimiento. Los factores que incrementan el riesgo de que el bebé contraiga la EGB, incluyen los siguientes:

  • Madre que haya tenido previamente un bebé con la enfermedad de EGB
  • Bacterias de EGB presentes durante el transcurso del embarazo
  • Madre que tenga una Infección del tracto urinario debido a EGB
  • Labor o ruptura de las membranas antes de la semana 37 de gestación
  • Ruptura de la membrana por 18 horas o más, antes de dar a luz
  • Madre que tuvo fiebre durante la labor de parto

Síntomas

En las mujeres embarazadas, las infecciones de EGB pueden provocar endometriosis y aborto séptico. Ocurren dos formas de infección en los recién nacidos: comienzo temprano y comienzo tardío.

Usualmente, la enfermedad de EGB de comienzo tardío provoca enfermedad entre las primeras 24 horas de vida. Sin embargo, puede ocurrir hasta a los 6 días después del nacimiento. Normalmente, la enfermedad de comienzo tardío ocurre entre las 3 a 4 semanas de edad; puede ocurrir en cualquier momento desde los 7 días hasta los 3 meses de edad.

Los síntomas para ambos casos de EGB, incluyen:

  • Problemas de respiración
  • No comer bien
  • Irritabilidad
  • Somnolencia extrema
  • Temperatura inestable (alta o baja)
  • Debilidad o indiferencia (en la enfermedad de comienzo tardío)

Diagnóstico

La EGB se puede diagnosticar en una mujer embarazada en una visita al consultorio gineco obstetra. Las pruebas para la EGB deben realizarse aproximadamente un mes antes del nacimiento del bebé. El doctor toma una muestra de la vagina y del recto y los manda a un laboratorio para que se examine si hay EGB. Los resultados están disponibles en 24-48 horas.

También se pueden realizar pruebas de sangre

Tratamiento

Para las Mamás

Si la prueba de EGB resultó positiva o tiene un riesgo elevado, su médico le puede recomendar antibióticos por vía intravenosa durante la labor de parto y el alumbramiento. Normalmente, se usa la penicilina o la ampicilina. Si usted es alérgica a estos medicamentos, se puede usar clindamicina o eritromicina.

Generalmente, no se recomienda que las mujeres tomen antibióticos antes de la labor de parto para prevenir la EGB (a menos que la EGB sea identificada en la orina). Estudios han revelado que no es efectivo en las primeras etapas.

Para los Bebés

Si el doctor sospecha de infección estreptococal del grupo B, el recién nacido debe permanecer en el hospital un par de días más para seguimiento de cerca (observación). Si el bebé es diagnosticado con EGB, él o ella será tratado con antibióticos intravenosos durante 10 días. Incluso con la exploración y el tratamiento antibiótico, algunos bebés pueden seguir padeciendo la enfermedad de EGB.

Prevención

Los métodos para prevenir la EGB, incluyen:

  • Exploración en mujeres embarazadas de la semana 35 a la 37
  • Dar antibióticos durante la labor de parto o el alumbramiento a las mujeres que:
    • Son portadoras de la bacteria EGB
    • Previamente tuvieron un hijo con la enfermedad invasiva de EGB
    • Tienen la bacteria de EGB en el embarazo en curso
    • Empiezan la labor de parto o tienen ruptura de membranas antes de que el feto haya alcanzado la edad gestacional estimada de 37 semanas
    • Tienen ruptura de membranas por 18 horas o más, antes de dar a luz
    • Tienen fiebre durante la labor de parto
    • Tienen infección en el tracto urinario con EGB
  • Se les da antibióticos (normalmente, penicilina) a los recién nacidos que fueron expuestos a las bacterias

Está siendo desarrollada una vacuna pero no está disponible actualmente.

Organizaciones

Group B Strep Association
http://www.groupbstrep.org/

The American College of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org/

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

The American College of Obstetricians and Gynecologists

Centers for Disease Control and Prevention



Último revisado Julio 2003 por Reena Karani, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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