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Virus del Nilo Occidental
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Virus del Nilo Occidental

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Definición

El Virus del Nilo Occidental es un virus que típicamente se transmite por los mosquitos. Apareció por primera vez en Estados Unidos en el año de 1999, pero ha sido encontrada comúnmente en Africa, Asia, el Medio Oriente y Europa. La mayoría de las infecciones con este virus no causan enfermedad del todo. Sin embargo, alrededor de 1/5 personas infectadas con el virus sufren síntomas como de gripe, tales como, náusea, vómito, dolor de cabeza y fatiga. Alrededor de 1/150 personas infectadas con el virus desarrollan síntomas neurológicos. Estos síntomas incluyen los siguientes:

  • Encefalitis - inflamación del cerebro
  • Meningitis - inflamación de la membrana que cubre al cerebro y la espina dorsal
  • Poliomielitis - una parálisis combinada con fiebre y meningitis

Causas

La infección del Nilo Occidental es causada por un virus. La mayoría de los casos ocurre con la picadura de un mosquito infectado, que adquiere la enfermedad al morder a un ave infectada. Entonces se pasa el virus cuando pica a una persona, caballo, perro o algún otro animal. Un incremento en la muerte de aves puede ser una señal de un riesgo aumentado del virus.

Casos recientes indican que el virus el Nilo Occidental también puede ser transmitido a través de trasfusiones sanguíneas o trasplantes de órganos. Debido a que los donadores infectados pueden no tener síntomas, el personal del banco sanguíneo no está capacitado para rechazar las donaciones de gente infectada. Las pruebas para detectar este virus esta en desarrollo.

Otro caso reciente mostró que una mujer puede pasar el virus del Nilo Occidental a su bebé cuando lo amamanta, pero la CDC no ha cambiado las recomendaciones de amamantamiento debido a sus otros beneficios. Las mujeres que están amamantando y que sospechan tener la infección del Nilo Occidental deberán hablar con sus doctores.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementas sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

Ser picado por un mosquito infectado es la amenaza más grande. Un riesgo pequeño está asociado a lo siguiente:

Los factores de riesgo para un caso más severo de la enfermedad incluyen:

  • Edad: más de 50 años
  • Tener una condición que debilite al sistema inmune, como diabetes o infección por VIH

Síntomas

La mayoría de la gente que ha sido infectada con el virus del Nilo Occidental no experimenta síntomas. Alrededor del 20% desarrollan una afección mediana llamada fiebre del Nilo Occidental. Dura alrededor de tres a seis días. Una de cada 150 personas desarrollan una enfermedad seria neurológica, puede durar semanas y pueden presentarse algunos síntomas permanentes, tales como, fatiga, pérdida de la memoria, dificultad al caminar o debilidad en los músculos puede ser permanente. Alrededor del 12% de los pacientes hospitalizados no sobreviven.

La mayoría de los casos se desarrollan al final del verano y principio del otoño.

Busque asistencia médica inmediatamente si desarrolla cualquier síntoma.

Los síntomas de la fiebre del Nilo Occidental incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • No sentirse bien en términos generales
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Dolores corporales
  • Dolor ocular
  • Dolor muscular
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Sarpullido

Los síntomas de enfermedades serias neurológicas incluyen los siguientes:

  • Fiebre alta
  • Cuello rígido
  • Un cambio en el estado mental
  • Confusión o desorientación
  • Estupor
  • Debilidad muscular severa
  • Parálisis

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de los síntomas e historial médico además le realizará una exploración física. Podrían preguntar acerca de:

  • Picaduras recientes de mosquitos
  • Actividades al aire libre
  • Uso de repelentes de insectos
  • Viajar a áreas en dónde el Nilo Occidental está presente

Algunos síntomas de la enfermedad pueden ser deberse a otras afecciones. Las pruebas ayudan a determinar la causa de los síntomas y pueden incluir los listados enseguida:

  • Pruebas de sangre - de anticuerpos al virus y para localizar anormalidades asociadas con la infección del Nilo Occidental
  • Punción lumbar - la extirpación de una pequeña cantidad de líquido de la columna vertebral para localizar signos de infección
  • MRI (Imagen de Resonancia Magnética) de la cabeza, - una prueba que usa ondas magnéticas para hacer imágenes del interior de la cabeza; en este caso para las áreas anormales del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG) - una prueba que graba la actividad del cerebro midiendo las corrientes eléctricas a través de él
  • Electromiografía estudios de la conducción nerviosa - una prueba en la que la corriente eléctrica es medida en un músculo o pasado a través del nervio para determinar la salud o la enfermedad del nervio y para determinar la razón de la debilidad muscular

Tratamiento

No existe un tratamiento definitivo para la infección del Nilo Occidental. El tratamiento que se da es de apoyo. Para los casos severos, se puede incluir un respirador artificial para ayudarle a respirar. Los cuidados incluyen líqufidos intravenosos y prevenir otras infecciones. Dos medicamentos están siendo estudiados para ver si pueden acortar el tiempo de los síntomas o disminuir la gravedad de la enfermedad. Estos medicamentos son alfa-interferón y ribavirina.

Prevención

La mejor medida preventiva es evitar la picadura de mosquitos. Los consejos para hacer esto incluyen los siguientes:

  • Evite caminar al aire libre al amanecer u oscurecer
  • Use pantalones largos y playeras de manga larga cuando esté al aire libre
  • Use un repelente de insectos con químicos DEET (N,N-diethyl-3-methylbenzamide)
  • Reparación de las ventanas para prevenir que los mosquitos entren a la casa
  • Remover el agua estancada, tales como, tinas de baño de pájaros, para prevenir las crías de los mosquitos
  • Limpie las goteras atascadas para remover el agua encharcada

Otros consejos de prevención incluyen los siguientes:

  • Done su propia sangre antes de una cirugía selectiva
  • No done sangre si se siente mal o tiene fiebre
  • No toque pájaros muertos a menos que este usando guantes desechables o envuelva su mano en una bolsa de plástico
  • Notifique al departamento de salud pública si encuentra un pájaro muerto

Los investigadores están desarrollando una vacuna para la gente con alto riesgo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Food and Drug Administration
http://www.fda.gov

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

Fuentes:

Centers for Disease Control and Prevention

Glass JD, Samuels O, Rich MM. Poliomyelitis due to West Nile virus [letter]. The New England Journal of Medicine . 2002;347:1280-1281.

Petersen LR, Marfin AA. West Nile virus: a primer for the clinician. Annals of Internal Medicine . 2002;137:173-179.

Petersen LR, Roehrig JT, Hughes JM. West Nile virus encephalitis. The New England Journal of Medicine . 2002;347:1225-1226.



Último revisado Octubre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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