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Enfermedad de Whipple
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Enfermedad de Whipple

(Lipodistrofia Intestinal)

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Definición

La enfermedad de Whipple es un raro desorden infeccioso. Puede afectar muchas partes del cuerpo. El intestino delgado es el principal órgano afectado. Otras áreas comunes incluyen las articulaciones, el corazón, el sistema nervioso y el cerebro, los pulmones, los ojos y la piel. La enfermedad de Whipple ocurre principalmente en hombres de edad madura.

Causas

La enfermedad de Whipple es causada por un tipo específico de bacteria. Esta causa cambios anormales en la pared del intestino delgado. Dichos cambios interrumpen la bilis. Esta es una estructura pequeña similar a un dedo que se adhiere a la parte externa de la pared del intestino y ayuda en la absorción de nutrientes. Como resultado, algunos nutrientes no son absorbidos apropiadamente y no llegan al resto del cuerpo.

No existe ninguna evidencia de que la enfermedad de Whipple se contagie de una a otra persona. Sin embargo, existe algunas pruebas de que la bacteria está presente en personas saludables. Esto sugiere que los pocos individuos que desarrollan la enfermedad tiene una respuesta anormal a la bacteria. Algunas personas que padecen la enfermedad de Whipple pueden tener un defecto genético que los vuelve más propensos a desarrollar la enfermedad.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de desarrollar una enfermedad o afección. Además del defecto genético, no se conoce ningún factor de riesgo para la enfermedad de Whipple.

Síntomas

Usualmente, los síntomas aparecen con lentitud y ocurren en etapas. La primera incluye:

  • Dolor en las articulaciones (en 90% de los casos)
  • Fiebre

Usualmente la enfermedad no se diagnostica hasta varios años después cuando aparecen síntomas adicionales. Estos incluyen:

  • Dolor e inflamación en el abdomen
  • Diarrea
  • Heces gruesas y olorosas
  • Sangrado de los intestinos
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Fatiga (con frecuencia debida a la anemia )
  • Tos y dolor en el pecho
  • Incremento en la pigmentación de la piel (en 50% de los casos)
  • Glándulas linfáticas inflamadas

Si la enfermedad no es tratada, la segunda etapa puede durar por cierto número de años. Posteriormente, síntomas más severos pueden aparecer debido a la falta de nutrientes que alcanza a varias partes del cuerpo. Los síntomas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero con mayor frecuencia en el corazón, sistema nervioso y el cerebro, los pulmones, ojos o la piel. Si en este momento la enfermedad todavía no es tratada, usualmente causa la muerte en esta tercera etapa.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

  • Pruebas de sangre y de las heces fecales - para buscar problemas relacionados a los nutrientes (síndrome de mala absorción)
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar placas del interior del cuerpo; éste puede identificar los problemas de absorción
  • Examen PCR (reacción de polimerasa en cadena, por sus siglas en inglés) - prueba realizada en el fluido espinal y en el tejido de los órganos afectados, este examen busca a la bacteria que causa la enfermedad
  • Biopsia - toma de una muestra para examinar del tejido de su intestino delgado y de otros órganos involucrados

Tratamiento

El tomar antibióticos puede curar la enfermedad de Whipple. Estos medicamentos matan la bacteria que la causa. Su doctor trabajará con usted para encontrarle los mejores tipos y dosis. Con frecuencia, se usa una combinación de antibióticos. Los más comúnmente usados son:

  • Tertaciclina
  • Penicilina
  • Clorafenicol
  • TMP-SMZ (Bactrim o Septra)

Si usted padece de un caso más severo de la enfermedad de Whipple, también puede necesitar un remplazo de fluidos y electrolitos cuando comience con el tratamiento. Los electrolitos son sales y otras sustancias en los fluidos del cuerpo que su corazón y cerebro necesitan para funcionar apropiadamente. También es posible que usted necesite tomar suplementos de ciertas vitaminas y minerales que su cuerpo no está absorbiendo normalmente por sí mismo. Estos pueden incluir:

  • Hierro
  • Acido fólico (folato)
  • Vitaminas A, B12, D, E, y K
  • Calcio
  • Magnesio

Usualmente, los síntomas desaparecen después de pocas semanas a algunos meces empleando antibióticos. Su doctor puede revisar su progreso con un examen PCR para ver si todavía hay alguna otra bacteria que cause la enfermedad. Sin embargo, usted aún necesitará tomar los antibióticos por uno o dos años para prevenir una recaída.

Prevención

Actualmente, no existe una guía para prevenir la enfermedad de Whipple.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov
National Organization for Rare Disorders
http://www.rarediseases.org

Fuentes:

Harrison's Principles of Internal Medicine , 15th ed. McGraw-Hill Professional Publishing;2001.

Merck Manual Diagnosis & Therapy , 17th ed. Merck & Co.;1999.

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases

Whipple's disease: a rare, insidious disorder with serious consequences. Drug and Therapy Perspectives, 1999;13:8-10.



Último revisado Agosto 2003 por

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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