Envenenamiento por Metales Pesados
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Envenenamiento por Metales Pesados

Definición

El envenenamiento de metales pesado es la acumulación tóxica de metales pesados en los tejidos blandos del cuerpo. Los metales pesados que provocan envenenamiento con más frecuencia, son:

  • Hierro
  • Plomo
  • Cadmio
  • Arsénico
  • Mercurio

Otros incluyen:

  • Aluminio
  • Cromo
  • Cobalto
  • Manganeso
  • Níquel
  • Selenio
  • Estaño
  • Talio

Causas

El envenenamiento ocurre cuando las cantidades tóxicas de los metales pesados, son:

  • Inhaladas como polvo, gases o vapores
  • Ingeridas a través de la comida o bebida
  • Ingeridas en sobredosis (accidental o intencional) o suplementos/vitaminas alimenticios (p.e. sobredosis de hierro)

El envenenamiento puede tener lugar a lo largo de los años (por ejemplo, el envenenamiento por plomo) o en cuestión de minutos (por ejemplo, inhalación de vapores de mercurio)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para el envenenamiento por metales pesados, incluyen:

  • Trabajar en:
    • Agricultura
    • Desarrollo de medicamentos
    • Manofactura
  • Exposición a contaminación ambiental

Síntomas

Los síntomas para el envenenamiento por metales pesados varían, dependiendo del tipo de exposición que haya tenido.

Los síntomas comunes generales, incluyen:

  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Hierro:

  • Vómito
  • Diarrea
  • Sangrado del tracto intestinal
  • Shock
  • Coma
  • Insuficiencia hapática
  • Obstrucción intestinal
  • Coma

Los síntomas asociados con metales pesados específicos, incluyen:

Inhalación de polvo de plomo:

  • Fatiga o palidez (por anemia)
  • Irritabilidad
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad muscular, problemas para caminar
  • Mala pronunciación
  • Convulsiones o coma
  • Pérdida de apetito
  • Náusea, vómito
  • Dolor abdominal
  • Dolor articular o artritis gotosa
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad renal o insuficiencia
  • Daño de las habilidades mentales, motoras y del lenguaje
  • Daño en el equilibrio
  • Falta de comportamiento, desempeño escolar, memoria y concentración
  • Retardo mental en los niños

Cadmio:

  • Salivación excesiva
  • Náusea, vómito
  • Diarrea
  • Dolor Estomacal
  • Dolor en el pecho, dificultad para respirar

Mercurio:

  • Ardor y sarpullido (sólo si hizo contacto en la piel)
  • Tos, respiración entrecortada, dolor en el pecho (sólo si fue inhalado)
  • Dolor abdominal
  • Náusea, vómito, diarrea
  • Enfermedad del riñón
  • Temblores
  • Adormecimiento y hormigueo
  • Inestabilidad emocional
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de la memoria
  • Retraso mental (en niños o nonatos)

Arsénico:

  • Aliento a ajo
  • Náusea, vómito
  • Diarrea con sangre
  • Dolor abdominal
  • Insuficiencia renal
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Erupción cutánea
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Delirio
  • Convulsiones, coma

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, además, le practicará una auscultación. Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina
  • Análisis del cabello, uñas u otros tejidos
  • Rayos X
  • Electrocardiograma (ECG) - una prueba que registra la actividad cardíaca al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardíaco
  • Electromiograma (EMG) - una prueba que mide la actividad eléctrica de los músculos

Tratamiento

El tratamiento primario para la mayoría de los metales pesados es la terapia de quelación. (Esta no se realiza para el cadmio). Los agentes de quelación son sustancias que viajan a través del cuerpo para atraer y atar los metales pesados. Los metales son excretados. Los agentes de quelación se administran mediante píldoras pero también pueden ser dados por vía inyección. Los agentes de quelación más comunes, incluyen:

  • Edetato cálcico disódico
  • Deferoxamina
  • Dimercaprol
  • Penicilamina
  • Succimer

En casos de insuficiencia renal, se puede usar diálisis.

En todos los casos, la exposición al metal pesado se debe detener inmediatamente. Esto puede requerir la inducción al vómito o la irrigación estomago/intestinal para retirar la sustancia tóxica del cuerpo.

Prevención

Evitar la exposición a cantidades tóxicas de metales pesados puede prevenir el envenenamiento. Para evitar la exposición, haga lo siguiente:

En el trabajo:

  • Use ropa y equipo protectores
  • No lleve a casa ropa ni equipo de trabajo

En el hogar:

  • Revise, retire o repare las fuentes que contengan plomo, tales como:
    • Paredes, marcos de las ventanas, etc. que contengan pintura a base de plomo (más del 80% de las casas que fueron construidas antes de 1978 contienen pintura a base de plomo)
    • Enseres de plomería
  • Mantenga a los niños alejados de las potenciales fuentes de metales pesados
  • Evite el agua y los alimentos contaminados con exceso de metales pesados
  • No fume (con frecuencia, el tabaco contiene metales pesados)
  • Evite el uso de utensilios de cerámica para comer y cocinar que no estén porcelanizados apropiadamente
  • Evite los remedios caseros que contengan metales pesados
  • Mantenga los suplementos vitamínicos o alimenticios fuera del alcance de los niños

Organizaciones

Food and Drug Administration
http://www.fda.gov

National Center for Environmental Health, Centers for Disease Control and Prevention.
http://www.cdc.gov/nceh/

Occupational Safety and Health Administration (OSHA).
http://www.osha.gov

Fuente:

Harrison's Principles of Internal Medicine , 14th ed. McGraw-Hill, 1998.



Último revisado Febrero del 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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