Insuficiencia Venosa Crónica
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Insuficiencia Venosa Crónica

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Definición

La insuficiencia venosa crónica es un padecimiento común que afecta del 2 al 5% de todos los estadounidenses. Esta enfermedad ocurre cuando las válvulas en las venas de las piernas están ausentes o no trabajan adecuadamente. Normalmente, las venas en las piernas acarrean la sangre de las piernas al corazón. Las válvulas de un sentido en estas venas, evitan que la sangre se regrese a las piernas. Cuando estas válvulas se dañan, la sangre se estanca en las piernas y causa complicaciones. Las infecciones en la piel o úlceras en las piernas se pueden volver problemas recurrentes.

Insuficiencia Venosa

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La insuficiencia venosa crónica puede ser causada por coágulos sanguíneos. Coágulos sanguíneos en las piernas (llamados trombosis venosa profunda ) pueden dañar las válvulas en las venas. Cuando las personas sufren de insuficiencia venosa crónica debido a un coágulo sanguíneo, se puede referir al síndrome postflebítico o al síndrome postraumático.

Otras causas de insuficiencia venosa crónica, incluyen:

  • Ausencia o debilidad congénita (heredada al nacer) en las válvulas de las venas de las piernas
  • Presión venosa incrementada en las piernas por alguna razón
  • Venas Varicosas

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementas sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para la insuficiencia venosa crónica, incluyen:

  • Obesidad
  • Inactividad física
  • Edad avanzada
  • Miembros de la familia con trombosis profunda en las venas
  • Fumar
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Estreñimiento crónico
  • Ponerse de pie o sentarse regularmente por largos períodos de tiempo
  • Usar ropas restrictivas como las fajas muy ajustadas o cinturones

Síntomas

Cuando la sangre se estanca en las piernas, ejerce presión sobre las venas. Algunas veces, la sangre gotea en los tejidos, provocando la decoloración y dañando la piel e incluso provocando úlceras en la piel. Los síntomas de la insuficiencia venosa crónica pueden incluir:

  • Hinchazón de las piernas
  • Dolor en las piernas (especialmente después de caminar), incluyendo:
    • Dolor
    • Pesadez
    • Fatiga
    • Calambres
  • Oscurecimiento de la piel de las piernas (rojiza o café)
  • Venas Varicosas
  • Ulceras en las piernas, especialmente en el interior de los tobillos
  • Descamación de la piel de las piernas
  • Piel dura y correosa en las piernas

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, además, le practicará una exploración física. Si el diagnóstico del examen no está claro o está considerando la cirugía, también puede considerar las siguientes pruebas:

  • Escaneo dúplex (ultrasonido venoso/Doppler) - un ultrasonido es una prueba que utiliza ondas sonoras para examinar el interior del cuerpo. En este caso, el flujo sanguíneo en las venas de sus piernas, es evaluado y se puede detectar la presencia de un coágulo sanguíneo.
  • Venograma (radiografía de las venas) - una radiografía es una prueba que utiliza radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo. En este caso, se inyecta un medio de contraste dentro de una vena en su pie y se toman varias radiografías.

Tratamiento

Normalmente, una vez que las válvulas se han dañado, no se pueden reparar. Se pone en marcha el tratamiento y tiene como objetivo mantener el flujo sanguíneo y prevenir que la sangre se estanque. El tratamiento involucra lo siguiente:

Soporte elástico - su médico le prescribirá unas medias elásticas especiales que aprieten las venas en las piernas y que eviten el estancamiento de la sangre.

Elevación - levante sus pies y piernas sobre el nivel del corazón mientras duerme o descansa. Su médico le puede pedir que haga esto varias veces al día.

Haga ejercicio - su médico lo puede animar a caminar y a hacer ejercicios específicos para sus pies y piernas.

Movimiento - evite estar sentado o de pie por períodos largos. Si va a un viaje extenso, levántese y camine o flexione los músculos de sus piernas cada 30 minutos aproximadamente.

Cuidado de la Piel - si tiene una úlcera en la piel, el médico puede usar vendas (botas de Unna) y/o aplicar una crema antibiótica para ayudar a prevenir la infección.

Cirugía - la cirugía se reserva para los pocos casos en los que las úlceras que provocan malestar, no responden al tratamiento conservador. El tipo de cirugía recomendada depende de su razón particular de padecer esta afección y de los resultados de las pruebas.

Prevención

Para ayudar a prevenir la insuficiencia venosa crónica, siga los pasos para disminuir sus factores de riesgo. Estos incluyen:

  • Mantenga un peso saludable
  • Haga ejercicio regularmente
  • Si fuma, debe dejar de hacerlo.
  • Evite estar de pie o sentado durante períodos prolongados
  • Evite el uso de prendas restrictivas, como las fajas muy ajustadas o cinturones.

Organizaciones

Vascular Disease Foundation
http://www.vdf.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov/

Fuentes:

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy , 17th ed. Simon and Schuster, 1999.

American College of Cardiology

Harrison's Principles of Internal Medicine , 15th ed. McGraw-Hill Professional Publishing, 2001.

"Chronic Venous Insufficiency." eMedicine Journal , November 30, 2001.



Último revisado Enero 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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