Delirio
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Delirio

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Definición

El delirio es un estado clínico caracterizado por un cambio agudo del estado mental de una persona. Generalmente aparece de manera rápida (en horas o días). Se caracteriza por cambios oscilatorios extremos, incluyendo:

  • Cambios de percepción y de sensación
  • Dificultades con la capacidad de para:
    • Concentrarse
    • Mantener y cambiar de atención
    • Pensar y razonar con cordura
    • Funcionar normalmente
    • Comunicarse con claridad

causas

Cientos de causas subyacentes pueden dar como resultado el delirio. Algunas de las causas más comunes incluyen:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquéllo que aumenta las probabilidades de contraer una enfermedad o afección. Las personas con más riesgo de delirio incluyen:

  • Personas con una enfermedad terminal, especialmente justo antes de la muerte
  • Personas con una enfermedad grave
  • Los ancianos
  • Pacientes con cáncer Pacientes con
  • SIDA
  • Personas que están gravemente privadas del sueño
  • Pacientes en el período inmediato posterior a la cirugía
  • Pacientes con:
    • Quemaduras
    • Problemas del sistema nervioso central (por ejemplo, apoplejías, ataques o tumores)
  • Pacientes (especialmente pacientes hospitalizados) que se encuentran:
    • Con vista u oído dañados
    • Inmóviles
    • Deshidratados
    • Estreñidos
    • Con memoria dañada

Síntomas

Los síntomas generalmente aparecen de manera rápida. Pueden variar en gravedad, dependiendo de la causa subyacente. Los síntomas pueden persistir durante días, semanas o más tiempo. Los síntomas generalmente empeoran en la noche. Los síntomas de delirio incluyen:

  • Incapacidad para poner atención
  • Confusión
  • Trastornos de la Memoria
  • Problemas de lenguaje
  • Desorientación, especialmente con respecto a:
    • La hora del día
    • El lugar en el que uno se encuentra
    • La identidad de uno mismo
  • Graves:
    • Malas interpretaciones, por ejemplo, creer que un médico que está tratando de ayudarle en su lugar está tratando de lastimarle
    • Ilusiones, por ejemplo, creer que una persona es alguien diferente
    • Alucinaciones, ver, oír o sentir cosas que no se encuentran allí
    • Problemas emocionales, como enojarse mucho, tener mucho miedo o retraerse mucho súbitamente sin motivo aparente

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico minucioso. El médico le formulará preguntas específicas sobre:

  • Lesión o enfermedad presentes
  • Uso de medicamentos o drogas ilícitas
  • Hora a la que cambió el estado mental
  • Cómo y qué tan rápido cambió el estado mental

Existen muchos exámenes que pueden ser utilizados para ayudar a diagnosticar el delirio. Dependiendo del caso específico, se pueden realizar cualquiera o todos estos exámenes:

  • Electrólitos en la sangre, para medir los niveles de sodio, potasio y calcio
  • Exámenes de función renal y hepática
  • Niveles de glucosa en la sangre
  • CBC, por su nombre en inglés (conteo sanguíneo completo)
  • Niveles de vitamina en la sangre, como vitamina B12 y folato
  • Exámenes de la función tiroidea
  • Cultivos de sangre, para buscar signos de infección
  • Cultivo de líquido espinal, para buscar signos de infección
  • Examinación y cultivo de orina - para buscar signos de infección
  • Gas arterial de la sangre, para revisar los niveles de oxígeno en la sangre
  • Examen de toxicología, para buscar drogas ilícitas en la sangre
  • Niveles sanguíneos de los medicamentos
  • Radiografías torácicas - para buscar signos de neumonía
  • Electrocardiograma ECG - Electrocardiograma (EKG por sus siglas en inglés) es una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, la cuál se utiliza para medir el ritmo y la regularidad de los latidos
  • Tomografía Computarizada - de la cabeza, un tipo de rayos X que utiliza una computadora para hacer imágenes del interior de la cabeza
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) - de la cabeza, un examen que utiliza ondas magnéticas para hacer imágenes del interior de la cabeza
  • Electroencefalograma (EEG), un examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro

Tratamiento

El delirio primero se trata al identificar y tratar la causa subyacente. Luego, los síntomas se tratan por medio de medicamentos, control psicológico e intervención ambiental y de apoyo.

Los tratamientos pueden incluir:

Medicamentos - Los medicamentos utilizados para tratar los síntomas de delirio incluyen:

  • Medicamentos antipsicóticos de alta potencia como el Haldol
  • Benzodiazepinas - estos medicamentos sólo se utilizan para tratar el delirio causado por la abstinencia de alcohol o de benzodiazepina
  • Medicamentos colinérgicos, estos medicamentos sólo se utilizan para tratar el delirio causado por medicamentos anticolinérgicos
  • Vitaminas, se administran suplementos específicos de vitaminas si el delirio es causado por una deficiencia

Además, se pueden dejar de consumir los medicamentos que podrían empeorar la confusión y que no son esenciales para el paciente.

Control psicológico - Este tipo de terapia incluye ayudar al paciente a:

  • Sentirse más seguro y cómodo
  • Identificar la causa del delirio
  • Mejorar su capacidad de función
  • Calmarse y sentirse menos inquieto

Intervención ambiental y de apoyo - Este tipo de tratamiento puede realizarse por médicos, enfermeras y/o cuidadores del paciente. Tiene el propósito de volver a orientar al paciente en sus alrededores y disminuir la inquietud del paciente. Puede incluir acciones como:

  • Colocar un reloj y un calendario en la habitación del paciente
  • Obscurecer la habitación en la noche y proporcionar luz natural en las horas diurnas
  • Mantener la habitación sin ruido y tranquila
  • Recordarle al paciente con frecuencia el día y la hora, en qué lugar se encuentran y la razón del por qué están allí
  • Colocar objetos familiares alrededor del paciente (por ejemplo, fotografías de la familia u objetos del hogar)

Prevención

Se han mostrado un número de pasos para ayudar a prevenir el delirio en pacientes hospitalizados con riesgo de delirio. Estos pasos incluyen:

  • Usar ayuda para la orientación de la memoria
  • Escuchar cintas de relajación
  • Hacer ejercicio muy ligero (cuando sea posible y si el médico lo recomienda)
  • Usar ayuda para la vista y el oído (cuando sea necesario)
  • Beber muchos líquidos (para prevenir la deshidratación)

El delirio es difícil de prevenir puesto que presenta muchas causas posibles subyacentes y aparece súbitamente.

Organizaciones:

National Institute of Mental Health
http://www.nimh.nih.gov

American Psychiatric Association
http://www.psych.org

American Association of Community Psychiatrists
http://www.comm.psych.pitt.edu

FUENTES:

American Psychiatric Association

National Institutes of Mental Health

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc., 2000.



Último revisado Julio 2003 por Reena Karani, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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