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Sordera
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Sordera

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Definición

La sordera significa la perdida o disminución del sentido del oído, la cual puede ser parcial o completa. La pérdida parcial del oído con frecuencia es llamada pérdida de oído en vez de sordera.

Existen tres tipos primarios de pérdida del oído:

  • Conductiva - pérdida del oído causada por problemas del oído externo y del oído medio, tales como una infección, exceso de serumen o inflamación. Este tipo de pérdida de audición es más probable que responda al tratamiento médico o quirúrgico.
  • Sensorioneuronal - pérdida del oído causada por desórdenes en el oído interno y en el nervio auditivo. Este tipo de pérdida es usualmente permanente. Esta puede ser causada por problemas hereditarios o congénitos, exceso de ruido, medicamentos o infecciones.
  • Mezclada - pérdida del oído que es la combinación de ambas, la pérdida conductiva y la sensorio neuronal.

El Oído

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La sordera se puede presentar a cualquier edad, del nacimiento a la vejez.

Los padecimientos que pueden causar o ser asociados con la pérdida del oído son los siguientes:

  • Infecciones en el oído
  • Fluido en el oído medio
  • Cera del oído
  • Agujero en el tímpano (perforación en la membrana del tímpano)
  • Problemas en la nariz o garganta, tales como:
    • Alergias nasales
    • Problemas de sinus
    • Bloqueo en los tubos eustaquianos (tubos dirigidos de los oídos a la garganta)
  • Factores hereditarios
  • Defectos de nacimiento
  • Ruido
  • Desórdenes en el oído, tales como:
  • Infecciones, tales como:
  • Infecciones bacterianas, tales como:
  • Tumores que rodean el:
    • Oído
    • Cerebro
  • Padecimientos neurológicos, tales como:
  • Hipotiroidismo (tiroides con baja actividad)
  • Medicamentos ototóxicos (medicamentos que pueden dañar el oído), tales como:
    • Aspirina (normalmente se revierte cuando se deja de suministrar)
    • Quinina (normalmente se revierte cuando la quinina se deja de suministrar)
    • Antibióticos: gentamicina, estreptomicina y neomicina (normalmente no es reversibles luego de interrumpir los medicamentos)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir alguna enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para la sordera pueden ser:

  • Nacimiento prematuro
  • Incremento de la edad, para los casos de pérdida de audición relacionada con la edad (presbicusis)
  • La exposición a un ruido fuerte en el trabajo, tales como:
    • Ruido industrial alto
    • Uso de maquinaria pesada
  • Exposición recreativa a un ruido fuerte, tales como:
    • Armas (práctica de tiro al blanco)
    • Música estridente

Síntomas

Con frecuencia la pérdida del oído se da gradualmente, pero puede aparecer de improviso. Los síntomas pueden ser:

  • Dificultad para oír
  • Tintineos en los oídos ( tinitus )
  • Mareos
  • Dolor de oído
  • La sensación de que el oído está lleno (como con un líquido o cera)

Los síntomas de sordera en niños pueden ser notados en estas etapas:

  • De 1 a 4 meses: Falta de respuesta a sonidos y a voces
  • De 4 a 8 meses:
    • Falta de interés por juguetes musicales
    • Falta de verbalización, tales como el parloteo, chillidos o hacer sonidos
  • De 8 a 12 meses: El niño no reconoce su propio nombre
  • De 12 a 16 meses: No habla en absoluto
  • De acuerdo con la American Academy of Pediatrics, todos los niños deberían ser revisados para detectar pérdida de oído al momento de nacer para que la pérdida de la audición que ocurre antes del nacimiento, pueda ser uniformemente detectada antes de los tres meses de edad.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Como parte del diagnóstico, su médico puede tratar de determinar lo siguiente:

  • Ubicación del problema - este deberá ser determinado a través de exámenes
  • Nivel de pérdida - también determinado a través de estudios
  • Causa, no siempre es posible identificar la causa exacta de la pérdida del oído; si la causa es encontrada, esta información puede ayudar a guiar el tratamiento.

Dependiendo del tipo de pérdida auditiva que tenga, el médico puede ordenar exámenes para confirmar su diagnóstico. Los estudios pueden incluir:

  • Otoscopia - examen de las estructuras en el interior del oído
  • Vibrador de hueso - también llamado estudio de afinación con horqueta, esto ayuda a determinar el tipo de pérdida del oído
  • Audiograma - también llamado examen de audición; mide el nivel de la pérdida auditiva
  • Timpanometría - un estudio que sirve para medir el oído medio y la presión de los fluidos
  • Examen de respuesta evocada cerebral - mide la respuesta eléctrica del cerebro a los sonidos con el objeto de ayudar a determinar la ubicación exacta de ciertos problemas auditivos
  • Tomografía computarizada (CT scan) - un tipo de rayos X que utilizan una computadora para realizar imágenes del interior del cuerpo, en este caso de la cabeza
  • Imagen de resonancia magnética (MRI) - un estudio que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo, en este caso la cabeza

Tratamiento

El tratamiento de la sordera depende del tipo de pérdida auditiva. Las opciones pueden ser:

Tratamiento médico - por ejemplo, la remoción del serumen o el uso de antibióticos para tratar la infección del oído

Apoyo auditivo - pequeños dispositivos que son usados detrás del oído; estos ayudan a amplificar los sonidos

Cirugía, en algunos casos, se puede recomendar la cirugía para mejorar la audición; los tipos de cirugía pueden ser:

  • Estapedectomía - para el tratamiento de la otosclerosis
  • Timpanoplastia - para un tímpano perforado
  • Tubos para timpanoplastia - para infecciones o fluído persistente en el oído medio

Implante coclear - un dispositivo electrónico implantado quirúrgicamente que ayuda a proveer de sonido a una persona con pérdida auditiva severa sensorioneuronal (Aunque el dispositivo no restaura completamente la audición, se continúan haciendo mejorías en la tecnología de implantes.)

Prevención

Para ayudar a prevenir la sordera, evite ruidos fuertes. En caso de que los ruidos fuertes no puedan ser evitados, puede reducir su exposición a estos sonidos mediante el uso de tapones para los oídos, esponjas o protectores. También, siga precauciones para reducir las lesiones o enfermedades que pueden causar ciertos tipos de sordera.

No existe en la actualidad ningún medio efectivo para prevenir la sordera genética o congénita. El examen auditivo a los recién nacidos puede ayudar a asegurarse de que la pérdida de oído en bebés pequeños sea detectada y tratada en la fase más temprana posible.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing.
http://www.agbell.org

American Academy of Audiology.
http://www.audiology.org/

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD).
http://www.nidcd.nih.gov/

Fuentes:

American Academy of Audiology

University of Washington



Último revisado Junio 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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