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Quemaduras
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Quemaduras

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Definición

Una quemadura es un daño a la piel y algunas veces a los tejidos subyacentes. Las quemaduras se clasifican de acuerdo a la profundidad y extensión del daño a la piel:

  • Quemadura superficial (también llamada quemadura de primer grado)
    • El tipo más leve de quemadura
    • Frecuentemente ocasionando por la luz ultravioleta o por exposición breve al fuego
    • Afecta sólo la capa exterior de la piel (epidermis)
    • Normalmente no causa cicatrización
    • Toma cerca de tres a seis días para sanar
  • Quemadura superficial de grosor parcial (también llamada quemadura de segundo grado)
    • Frecuentemente causada por una escaldadura (derrame o salpicadura) o exposición breve al fuego
    • Afecta la capa exterior de la piel más profunda, normalmente causando ampollas
    • Puede o no causar cicatrización, pero frecuentemente no causa cambios de color de piel por largo tiempo
    • Toma cerca de una a tres semanas para sanar
  • Quemadura profunda de grosor parcial (también llamada quemadura de segundo grado)
    • Frecuentemente causada por una escaldadura (derrame), puede involucrar fuego, aceite o grasa
    • Afecta la capa exterior y subyacente de la piel (dermis), causando ampollas
    • Usualmente causa cicatrización
    • Normalmente toma más de tres semanas para sanar
  • Quemadura de grosor completo (también llamada quemadura de tercer grado)
    • Muy seria
    • Frecuentemente causada por escaldadura (inmersión), puede involucrar fuego, vapor, aceite, químicos o electricidad de alto voltaje
    • Daña todas las capas de la piel y puede involucrar los tejidos debajo (músculo y hueso)
    • Causa cicatrización
    • Sanará sólo en los bordes de la herida por cicatrización a menos que de se hagan injertos de piel

Clasificación de las Quemaduras de Piel

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las quemaduras puede ocasionarse por:

  • Calor o fuego (quemaduras termales)
    • Alimentos o bebidas calientes tal como agua, té o café hirviendo
    • Aceite o grasa caliente
    • Agua del grifo caliente
    • Calor directo como estufas, calentadores o rizadores
    • Fuego directo
    • Líquidos flamables como gasolina
    • Fuegos artificiales
  • Químicos (quemadura química) - ácidos o bases fuertes tales como:
    • Productos de limpieza
    • Líquidos de batería
    • Químicos de piscina
    • Limpiadores de drenaje
  • Luz solar (quemadura de sol)
  • Electricidad (quemadura eléctrica)
    • Cables eléctricos dañados
    • Salidas eléctricas
    • Cables de alto voltaje
    • Relámpagos
  • Radiación (quemadura de radiación)
    • Radiación nuclear
    • Rayos X
    • Radioterapia para tratamiento de cáncer
    • Camas de bronceado

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementas sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para quemaduras incluyen:

  • Edad: Menos de 4 años
  • Sexo: Masculino
  • Estado socioeconómico bajo
  • Fumar
  • Consumo de Alcohol
  • Uso de drogas
  • Detectores de humo ausentes o sin funcionar
  • Vivienda deteriorada o vieja
  • Niños sin supervisión o con supervisión inadecuada
  • Uso de agua tánica más caliente a 120 grados

Síntomas

Los síntomas de quemaduras y signos varían dependiendo del tipo de quemadura.

Quemadura Superficial

Los síntomas incluyen:

  • El área quemada se enrojece y es dolorosa
  • El área palidece (se vuelve blanca) cuando presiona sobre ella
  • El área puede hincharse, pero está seca y no hay ampollas

Quemadura Superficial de Grosor Parcial

Los síntomas incluyen:

  • Ampollas
  • El área está húmeda, roja y supurada
  • El área palidece (se vuelve blanca) cuando presiona sobre ella
  • Dolorosa al aire y la temperatura

Quemadura Profunda de Grosor Parcial

Los síntomas incluyen:

  • Ampollas, usualmente sueltas y fácilmente descubiertas
  • El área puede estar mojada, seca o cerosa
  • El color de piel puede variar de irregular a blanquezco, a rojo
  • El área no palidece (se vuelve blanca) con la presión
  • Puede o no ser dolorosa, puede recibir presión

Quemadura de Grosor Completo

Los síntomas incluyen:

  • La piel puede parecer blanca cerosa, gris coriáceo o carbonizada y ennegrecida
  • Puede no ser dolorosa si los nervios han sido dañados, la única sensación puede ser a la presión profunda

Diagnóstico

El doctor le interrogará cómo ocurrió la herida y examinará el área quemada.

El tratamiento depende de la causa de la quemadura, qué tan profunda es y qué tan amplia se ha cubierto un área del cuerpo. Los doctores tienen métodos y tablas para estimar el porcentaje total del área de la superficie corporal (TBSA por sus siglas en inglés) afectada por la lesión. Este estimado depende de la edad; por ejemplo, la cabeza representa un porcentaje mayor del área superficial en un bebé que en un adulto.

Tratamiento

El tratamiento para una quemadura depende de la causa. El tratamiento rápido es importante y puede disminuir el daño a los tejidos.

Pautas Generales para el Autocuidado de las Quemaduras :

  • Puede tratar una quemadura superficial como leve, a menos que involucre grandes áreas de las manos, pies, cara, ojos, ingle, glúteos o una articulación importante. Para estas áreas, o quemaduras de sol graves y extensas, consulte a su doctor inmediatamente.
  • Puede tratar una quemadura superficial de grosor parcial como leve si no es mayor a 2 ó 3 pulgadas de diámetro. No obstante, si el área quemada es mayor o si la quemadura es en las manos, pies, ojos, ingle o articulación importante, consulte a su médico inmediatamente.
  • Para quemaduras más serias, como quemaduras profundas de grosor parcial o de grosor completo, busque ayuda médica inmediatamente o llame al 911.
  • Para quemaduras más serias, mientras llega una unidad de emergencia:
    • No quite ninguna ropa que esté adherida a la quemadura
    • Asegúrese de que la víctima no esté cerca o en contacto con materiales incandescentes o que se exponga posteriormente al calor o al humo
    • No remoje la quemadura en agua, pero puede cubrir el área con un vendaje estéril húmedo y fresco o con un trapo limpio
    • Como con cualquier lesión grave, asegúrese de que la persona esté respirando y administre CPR si es necesario

Primeros Auxilios para Quemaduras Leves

  • Enfríe la quemadura con agua del chorro o con un trapo. No use hielo--esto puede resultar en más daño a la piel.
  • No use mantequilla, grasa, aceites o pomadas en la quemadura.
  • Cubra la quemadura con gasa estéril o un trapo limpio.
  • No use un trapo afelpado tal como una toalla o sábana.
  • Tome un medicamento para el dolor sin receta, como acetaminofén (Tylenol).
  • No rompa o reviente ninguna ampolla. Esto puede resultar en una infección
  • Si ve signos de infección, consiga ayuda médica. Los signos para la infección incluyen:
    • Dolor en aumento
    • Enrojecimiento
    • Fiebre
    • Hinchazón
    • Pozos por pus

Una vez que la quemadura esté completamente enfriada puede considerar usar una loción sin fragancia o humectante para prevenir la sequedad y hacer el área más cómoda.

Casos Especiales:

Primeros Auxilios para Quemaduras Químicas

  • Si el químico que causó la quemadura es un polvo, primero cepille el polvo lejos de la piel.
  • Revise en el paquete anexo la información de emergencia. Para ciertos químicos secos o en polvo puede no ser apropiado limpiar la piel con agua.
  • Si se indica, limpie la piel con agua fresca del chorro durante 20 minutos o más.
  • Quite cualquier tela contaminada o joyería mientras limpia la piel.
  • Si los ojos son afectados, límpielos con agua fresca hasta que la ayuda médica llegue.
  • Cubra el área con gasa estéril o con un trapo limpio. No use un trapo afelpado como una toalla o sábana.
  • No rompa o reviente ninguna ampolla.
  • No deje que la persona se resfríe o sobrecaliente.

Lleve a la persona al hospital más cercano si hay cualquier señal de shock, dificultad para respirar o si la quemadura por químicos ocurrió en el ojo, las manos, pies, ingle, cara, glúteos o en una articulación importante. La ayuda de emergencia también se recomienda si el químico causó una quemadura parcialmente gruesa mayor de 2-3 pulgadas de diametro, o si usted no está seguro de si la sustancia es tóxica.

Primeros Auxilios para Quemaduras Eléctricas

  • Detenga la corriente eléctrica desenchufando el electrodoméstico de la salida eléctrica . No toque a la persona hasta que la corriente se haya detenido.
  • Si no puede apagar la fuente de electricidad, aleje la fuente de usted y la persona usando un objeto no conductor, tal como un cartón, plástico o madera.
  • Una vez que la persona está lejos de la fuente de electricidad, revise las vías respiratorias de la persona, respiración y circulación. Empiece CPR si se necesita y llame al 911.
  • Cubra la quemadura con gasa estéril o con un trapo limpio. No use un trapo afelpado como una toalla o manta.
  • No rompa o reviente ninguna ampolla.
  • No deje que la persona tenga escalofríos o se sobrecaliente.

Todos los pacientes con quemaduras eléctricas o sacudidas necesitan ir al hospital inmediatamente. Las quemaduras eléctricas pueden causar daño interno serio sin mucha evidencia en la piel. En tales casos, la gente necesita ser evaluada de desequilibrios del ritmo cardíaco así como de las quemaduras.

Hospitalización

Un doctor decidirá si la hospitalización es necesaria basado en muchos factores. Estos incluyen: edad, la causa de la quemadura y la extensión y profundidad de la quemadura. Las razones para hospitalizar a la persona que tiene una quemadura más que leve pueden incluir:

  • Edad: menores de 5 años o mayores de 55
  • Sospecha de abuso infantil
  • Quemadura extensiva: uso de TBSA (área de la superficie corporal total, por sus siglas en inglés) y tablas de edad
  • Quemaduras muy poco profundas en las manos, cara, ojos o perineo (área de la ingle/genital)
  • Las quemaduras que pueden requerir cambios de vendaje complicados, elevación u observación física continua
  • Quemadura o lesión de alto voltaje
  • Lesión de inhalación sospechosa o desconocida
  • Quemadura circunferencial
  • Otros problemas médicos que predispongan a la persona a una infección, tal como:
Tratamiento Médico para Quemaduras Graves

Si la quemadura es seria, los siguientes tratamientos pueden ser administrados en un hospital:

  • Oxígeno para ayudar a la respiración
  • Intubación - la inserción de un tubo en la garganta para ayudar a la respiración
  • Líquidos intravenosos para remplazar los perdidos por la quemadura
  • Injertos de piel - la piel se toma de otra parte del cuerpo, otra persona o un animal como un puerco y se une al área quemada para remplazar la piel dañada
  • Férulas - colocadas en las articulaciones para ayudar a mantener la movilidad
  • Terapia física, en el caso de quemaduras grandes

Prevención

La mayoría de las quemaduras son el resultado de accidentes. Para prevenir las quemaduras:

  • Enseñe a los niños sobre la prevención de fuego y mantenga los materiales peligrosos fuera de alcance.
  • Asegúrese que los detectores de humo estén instalados y funcionando. Reemplace las baterias dos veces al año. (Una forma de recordar hacer esto es cambiar las baterias los mismos días que cambia los relojes al horario de ahorro de luz.)
  • Cuando esté cocinando, mantenga las asas de las cacerolas volteadas hacia atrás de la estufa.
  • Supervise a los niños pequeños en la cocina y de los fuegos artificiales.
  • Coloque la temperatura del calentador de agua a menos de 120 grados Fahrenheit.
  • Asegúrese de que la ropa de dormir de los niños sea retardadora de fuego.
  • No sostenga a los niños en sus brazos o regazo mientras cocina, sirve o come alimentos o líquidos calientes.
  • No deje cerillos, encendedores o cigarrillos encendidos sin poner atención.
  • Use guantes y ropa protectores cuando maneje químicos cáusticos.
  • Ponga cubiertas protectoras en las salidas eléctricas.
  • No use mangas de ajuste flojo mientras cocina.
  • Mantenga a los niños y mascotas lejos de la estufa mientras cocina.
  • Asegúrese de que los cables eléctricos no estén colgando sobre el borde de los techos.
  • Almacene los químicos y limpiadores en un gabinete cerrado.
  • Los niños menores a un año pueden sufrir quemaduras de grosor parcial de los tirantes de cinturones de asiento calientes o hebillas en los asientos de coche. Asegure que los asientos no estén calientes antes de poner al niño en el asiento. Si se estaciona en el sol, cubra el asiento con una toalla.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Burn Association
http://www.ameriburn.org

Shriners Hospital for Children
.http://www.shrinershq.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)

American Medical Association

Centers for Disease Controland Prevention

Mayo Foundation for Medical Education and Research

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy , 17th ed. Simon and Schuster;1999.

Nemours Foundation

New York State Department of Health

Shriners Hospital for Children



Último revisado Noviembre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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