Obstrucción Mecánica Intestinal
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Obstrucción Mecánica Intestinal

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Definición

Una obstrucción mecánica intestinal es un bloqueo parcial o completo en el intestino. Los bloqueos pueden ocurrir en cualquier punto a lo largo del intestino delgado o grueso. Son más comunes en el delgado. Cuando se bloquea el intestino, los líquidos y alimentos no pueden pasar a través de él. Con el tiempo, los alimentos, líquidos y gases se forman en el área superior del bloqueo. Esto causa dolor abdominal e hinchazón.

Obstrucción Intestinal Mecánica

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La mayoría de los bloqueos del intestino delgado son debidos a adhesiones. Una adhesión es una banda de tejido cicatrizado que causa que los intestinos se sujeten a la pared abdominal o a otros órganos. La mayoría de las obstrucciones del intestino grueso son causadas por tumores.

Las causas específicas de las obstrucciones del intestino incluyen:

  • Hernia
  • Tumores
  • Inflamación o hinchazón del intestino
  • Sustancias extrañas en los intestinos
  • Cálculos Biliares
  • Heces impactadas
  • Volvulus (retorzón del intestino)
  • Intususcepción (acto de plegarse el intestino hacia él mismo)
  • Tejido cicatrizante de una cirugía abdominal previa o pélvica, particularmente operaciones ginecológicas o gastrointestinales

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para una obstrucción intestinal incluyen cualquiera que sea probable de ocasionar un tejido cicatrizante o un bloque, tal como:

Síntomas

Los síntomas de una obstrucción intestinal incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Calambres abdominales
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Estreñimiento grave; inhabilidad para pasar gases o deposición
  • Distensión
  • Fiebre
  • Pulso rápido
  • Olor del aliento fétido

Las complicaciones de una obstrucción sin tratar pueden incluir estrangulación, lo cual significa cortar el suministro de sangre a la parte del intestino.

Diagnóstico

Su doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración física. Su doctor colocará un estetoscopio en el abdomen para escuchar los sonidos intestinales; si no se presentan los sonidos intestinales normales o si se presentan sonidos de tintineo y de tirón, puede ser un indicio de obstrucción intestinal. Pruebas posteriores pueden incluir:

  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina
  • Radiografía abdominal
    • Enema de Bario - inyección de un líquido en el recto que muestra su colon en una radiografía de tal forma que el doctor pueda ver las manchas anormales
    • Endoscopia, una inserción de un tubo pequeño e iluminado a través del recto para examinar el intestino
    • Tomografía computarizada de abdomen

Tratamiento

Las obstrucciones intestinales pueden ser serias, inclusive fatales. Si su doctor piensa que puede tener una obstrucción intestinal, será hospitalizado y tratado. El tratamiento dependerá de qué parte de su intestino esté bloqueada y qué esté causando el bloqueo.

Los tratamientos posibles incluyen lo siguiente:

Tubo nasogástrico - el paso de un tubo estrecho a través de la nariz y hacia dentro del estómago para succionar los líquidos que han quedado atrapados encima del bloqueo

Líquidos intravenosos (IV) - el vómito y la diarrea pueden causar deshidratación y desequilibrios en los líquidos corporales; si está deshidratado, se le darán líquidos y electrolitos (potasio y sodio) a través de una aguja en una de sus venas

Medicamentos - se le puede dar antibióticos o medicamentos para el dolor a través de un IV o a través del tubo nasogástrico

Eliminación de la compactación fecal - si una sustancia fecal está causando la obstrucción, puede extirparse; su doctor le insertará un dedo con guante en el recto para aflojar y quitar las heces

Endoscopía - un tubo delgado e iluminado se inserta a través del recto y en el intestino grueso para enderezar los intestinos

Cirugía - dependiendo de la causa de la obstrucción, puede necesitar cirugía; la cirugía puede:

  • Quitar el tejido cicatrizante, tumores, cálculo biliar, sustancias extrañas y otras causas de los bloqueos
  • Reparación de hernias

Durante la cirugía, se puede quitar la parte bloqueada del intestino. Las secciones restantes serán unidas. Probablemente necesitará un tubo nasogástrico temporalmente después de la cirugía. Además, puede necesitar antibióticos y medicamento para el dolor durante la recuperación.

Prevención

La prevención de la obstrucción intestinal depende de la causa. Algunas obstrucciones intestinales no pueden prevenirse. Las siguientes acciones pueden ayudar a reducir su riesgo de una obstrucción intestinal:

  • Trate las hernias a tiempo antes de que puedan ocasionar un bloqueo
  • Para disminuir la probabilidad de compactación fecal y diverticulitis:
    • Consuma abundantes alimentos ricos en fibra
    • Tome abundantes líquidos, al menos de 8 a 10 vasos por día
    • Haga ejercicio regularmente

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Disorders
http://www.niddk.nih.gov

Fuentes:

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy , 17th ed. Simon and Schuster;1999.



Último revisado Octubre 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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