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Toxoplasmosis
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Toxoplasmosis

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Definición

La toxoplasmosis es una infección causada por un diminuto organismo llamado protozoo. Muchas personas están infectadas con este protozoo. Sin embargo, pocas personas presentan síntomas o problemas debido a éste.

Causas

La toxoplasmosis se transmite de los animales a los humanos. Las personas pueden contraerla al:

  • Tocar los rostros de gatos infectados o algo que haya estado en contacto con los rostros de los gatos, como el suelo o insectos
  • Comer carne poco cocida infectada o al tocarse la boca después de tocar la carne
  • En casos raros, recibir una transfusión de sangre o un transplante de órganos

Una mujer embarazada que contrae toxoplasmosis por primera vez presenta de un 15 a un 60% de probabilidades de transmitirlo a su bebé nonato. La infección activa generalmente ocurre una sola vez en la vida de una persona, aunque el protozoo permanece inactivo dentro del cuerpo. Si una mujer es inmune a la infección antes de que se embarace, no lo transmitirá a su bebé.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta las probabilidades de contraer una enfermedad o afección. Las personas con riesgo de presentar síntomas de toxoplasmosis son:

  • Bebés nacidos de madres que están expuestas a la toxoplasmosis por primera vez justo antes de embarazarse o durante el embarazo
  • Personas con sistemas inmunológicos muy débiles por causas como:

Síntomas

La mayoría de las personas no presenta síntomas. Aquéllas que sí presentan síntomas pueden experimentar lo siguiente:

  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Dolores y molestias musculares
  • Sarpullido

Las personas con sistemas inmunológicos débiles pueden desarrollar infecciones de toxoplasmosis en órganos diversos. La infección es más común en el cerebro ( encefalitis ), ojo (coriorretinitis) y pulmón (neumonitis). Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Ataques
  • Dolor de cabeza
  • Defectos de la vista
  • Problemas con el habla, el movimiento o el pensamiento
  • Enfermedades mentales
  • Falta de aliento

En los bebés, la gravedad de los síntomas depende de cuando se infectó la madre durante el embarazo. Si la infección ocurre durante el primer trimestre del embarazo, es menos probable que los bebés se infecten, pero si lo hacen, los síntomas son mucho más graves. Durante el último semestre, es más probable que los bebés se infecten, pero los síntomas son menos serios. La toxoplasmosis también puede causar aborto espontáneo o parto de feto muerto.

Aproximadamente uno de cada 10 bebés que nacen con toxoplasmosis presentan síntomas graves. Estos incluyen:

  • Defectos de la vista debido a infecciones en los ojos (coriorretinitis)
  • Hígado y bazo agrandados
  • Ictericia (piel y ojos amarillentos)
  • Neumonitis
  • Miocarditis (inflamación del corazón)
  • Deformaciones cerebrales
  • Retraso mental
  • Parálisis cerebral
  • Ataques

Muchos bebés infectados con toxoplasmosis que parecen saludables al nacer pueden desarrollar problemas meses o años después. Estos incluyen:

  • Defectos de la vista
  • Pérdida de la audición
  • Incapacidad de aprendizaje
  • Ataques

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. Se hacen exámenes de sangre para buscar anticuerpos producidos por el organismo para combatir la toxoplasmosis. Se hacen otros exámenes de laboratorio para buscar al protozoo en sí.

Si una mujer embarazada está infectada, se realizan exámenes prenatales, incluyendo ultrasonido y amniocentesis, para ayudar a determinar si el feto está infectado.

Tratamiento

Las personas que se encuentran sanas y no están embarazadas no necesitan tratamiento. Los síntomas generalmente desaparecen de unas semanas a meses. Las personas con un sistema inmunológico débil son tratadas con medicamentos anti-toxoplasmosis durante varios meses.

Si una mujer embarazada está infectada pero el feto no, generalmente se le administra a la mamá el antibiótico espiramicina . Este medicamento puede disminuir las probabilidades de que el feto se infecte aproximadamente al 60%.

Los fetos con infecciones de toxoplasmosis confirmadas son tratados mediante la administración a la madre de los siguientes medicamentos:

  • Espiramicina
  • Pirimetamina
  • Sulfadiazina

Estos medicamentos pueden disminuir, pero no eliminar, la gravedad de los síntomas en un recién nacido. Una vez nacido, se le administrarán diferentes combinaciones de medicamentos al infante.

Prevención

Las mujeres que se encuentran embarazadas o que están considerando embarazarse deben hablar con su médico sobre si deben de practicarse un examen sanguíneo para determinar si son inmunes a la toxoplasmosis (lo cual indicaría una exposición previa). Si no lo son, deben seguir los siguientes pasos para evitar fuentes de toxoplasmosis:

  • No coma carne cruda o poco cocida. Si toca carne cruda, no toque sus ojos, boca o nariz. Lávese las manos y lave tablas para rebanar, cuchillos y fregadero con jabón y agua caliente.
  • Lave todos los vegetales y frutas crudas.
  • No vacíe la caja de desechos del gato. Pida a alguien más que lo haga.
  • Evite los areneros de los niños. Los gatos pueden usarlas como caja de desechos.
  • No alimente a su gato con carne cruda o poco cocida.
  • Mantenga a su gato dentro de la casa para prevenir que cace roedores o aves que pudieran estar infectadas.
  • Use guantes cuando practique jardinería. Mantenga sus manos alejadas de sus ojos, boca y nariz. Lávese las manos cundo haya terminado.

Estos pasos también se aplican para las personas con sistemas inmunológicos débiles.

ORGANIZACIONES:

March of Dimes
http://www.modimes.org

National Center for Infectious Diseases, Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/ncidod

Fuentes:

Center for the Evaluation of Risks to Human Reproduction, National Institutes of Health

March of Dimes

National Center for Infectious Diseases, Centers for Disease Control and Prevention

The Nemours Foundation



Último revisado Mayo 2003 por Joan Lingen, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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