Sarcoidosis
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Sarcoidosis

Se pronuncia: sar-coi-do-sis

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Definición

La sarcoidosis es un enfermedad inflamatoria que puede afectar muchas partes del cuerpo. Pequeños lunares rojos, llamado granulomas, se forman en varios órganos. Los lunares impiden el funcionamiento normal de esos órganos.

Comúnmente, los pulmones son los órganos más afectados. Los granulomas en los pulmones dejan poco espacio para que el intercambio de aire necesario se lleve a cabo. Esto puede causar que los pulmones se pongan tiesos. Otros órganos que resultan afectados son la piel, los ojos, el hígado y los nódulos linfáticos.

Causas

Los científicos no saben qué causa la sarcoidosis. Parece estar relacionada con el mal funcionamiento del sistema inmunológico. Posiblemente la enfermedad se desate con una infección o con una exposición a las toxinas del medio ambiente.

Algunas personas pueden ser más susceptibles a la sarcoidosis, debido a factores genéticos o del medio ambiente

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquel que incrementa sus posibilidades de enfermarse o de adquirir una afección, Los factores de riesgo de la sarcoidosis incluyen:

  • Edad: 20 a 40 años
  • Sexo: Femenino
  • Ascendencia étnica: Afroamericanos, europeos del norte, escandinavos, e irlandeses

Síntomas

Los síntomas varían y pueden aparecer en diferentes partes del cuerpo, dependiendo de dónde se forman los granulomas. La mayoría de los síntomas se presentan en pulmones, piel, ojos, e hígado, Múltiples sistemas del cuerpo son afectados. Los síntomas van y vienen. La enfermedad con frecuencia es aguda, pero en algunos pacientes es crónica, debilitante y de advertencia.

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Falta de aliento
  • Sibilancia
  • Dolor en el pecho
  • Sarpullido (puede o no haber erupción)
  • Fiebre
  • Dolor o irritación en los ojos
  • Fatiga, especialmente al realizar un esfuerzo
  • Debilidad muscular
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Parálisis facial ( parálisis de Bell )
  • Ataques
  • Temblores
  • Dificultad para oír
  • Visión borrosa o ceguera
  • Poca coordinación
  • Dificultad para caminar
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dolor, inflamación y rigidez de las articulaciones

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. En algunos casos no hay síntomas. La enfermedad puede detectarse durante unas radiografías de rutina.

Las pruebas podrían incluir:

Pruebas de sangre - para checar una variedad de factores:

  • Un análisis completo de sangre para checar si no hay anemia
  • Exámenes del funcionamiento del hígado para checar anomalías en el hígado
  • Incremento en los niveles de calcio, lo que puede ocurrir con la sarcoidosis
  • Niveles elevados de angiotensina enzima-convertida (ACE por sus siglas en inglés), que frecuentemente se relaciona con los granulomas

Prueba de Orina - Un examen de orina de 24 horas para checar la elevación en los niveles de calcio en la orina.

Radiografías - un examen que utiliza radiación para tomar placas de las estructuras internas del cuerpo.

Biopsia - se extirpa una muestra del tejido afectado para su estudio.

Electrocardiograma (ECG, EKG) - un examen que registra la actividad eléctrica del corazón.

Análisis de la función pulmonar (PFTs por sus siglas en inglés) - exámenes para determinar que tan bien puede respirar.

Broncoscopia - que inserta un tubo con luz dentro de los pulmones para ver los tejidos y obtener una muestra para una biopsia. El médico le puede indicar un lavado broncoalveolar. Esto es llenar los pulmones con líquidos y recolectar ese líquido para analizarlo.

Rastreo de Gallium - se inyecta un material radioactivo dentro del cuerpo. El material se estanca en las áreas con sarcoidosis. Una máquina rastrea después el cuerpo e identifica los lugares con mayor concentración del material inyectado.

Tomografía computarizada - un tipo de radiografías que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo.

Examen de los ojos - Se hace con un instrumento especial con luz que permite al médico ver dentro del ojo.

Tratamiento

El tratamiento pretende calmar los síntomas y minimizar los problemas permanentes. El tratamiento puede incluir:

Monitoreo

Usted necesita exámenes médicos y de los ojos regulares para monitorear los síntomas y complicaciones de la sarcoidosis.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden prescribirse incluyendo los siguientes:

  • Prednisone - un esteroide oral usado para reducir la inflamación. Este es el tratamiento principal.
  • Esteroides tópicos que pueden recomendarse para el sarpullido.
  • Gotas para los ojos que pueden ayudar a minimizar los problemas en los ojos.

Cuidados personales

Para ayudar a minimizar los síntomas, siga las siguientes instrucciones:

  • No fume. Si usted fuma, déjelo.
  • Evite la exposición al polvo y a los químicos.
  • Avísele a su médico de inmediato de cualquier síntoma que se presente o empeore.

Prevención

A pesar de que los médicos no saben la causa exacta de la sarcoidosis, creen que las infecciones o el estar expuesto a químicos puede provocar la enfermedad. Los pasos para prevenirla son:

  • No fume. Si usted fuma, déjelo.
  • Evite exponerse a químicos y toxinas.
  • Para prevenir una infección, lave sus manos antes de comer o preparar alimentos y después de ir al baño.

Organizaciones:

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov

American Autoimmune Related Diseases Association, Inc.
http://www.aarda.org

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Fundación para la Artritis (Arthritis Foundation)
http://www.arthritis.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2001.

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Co., 2000.

Kelley's Textbook of Rheumatology , 6th ed. W.B. Saunders Co., 2001.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Co., 2001.



Último revisado Julio 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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